'Nederlaag met een goed gevoel'

'Nederlaag met een goed gevoel'

Ajax verloor woensdagavond in eigen huis met 0-2 van FC Barcelona. Toch kon de landskampioen tevreden terugkijken op de wedstrijd, met name de eerste helft. Dit was ook het gevoel dat overheerste na afloop in de mixed zone.

Aanvoerder Niklas Moisander noemde het duel 'veel beter dan de uitwedstrijd'. ,,We kunnen zeker tevreden zijn over de eerste helft.’’ Ondanks dat de Catalanen bij momenten dreigend waren, hadden Moisander en zijn kompaan in de verdediging, Joël Veltman, de Barça-aanval goed onder controle. Dit was volgens de Fin vooral een teamprestatie. ,,Je ziet dan dat het ook voor hen moeilijk wordt.’’ Toch erkende ook hij dat Barcelona een maatje te groot is voor Ajax: ,,Het niveau in de Champions League is heel hoog, en wij zijn nog net niet goed genoeg. Het verschil is een stukje ervaring en Barcelona heeft natuurlijk ook wereldspelers.’’

Veltman beleefde ook persoonlijk een avond met een dubbel gevoel. Enerzijds was hij tevreden over de eerste helft: ,,Er zat zeker een stunt in. Vanaf de vijftiende minuut krijg je het publiek er achter en heb je ze bij de keel. In de rust zeiden we ook tegen elkaar dat we zo moesten doorgaan.’’ Anderzijds was hij wederom de speler aan Amsterdamse kant die voortijdig naar de kant moest in een Champions League-duel. Ook vorig jaar kreeg Veltman rood in de thuiswedstrijd tegen Barcelona: ,,Het was gewoon een goede actie van Lionel Messi. Ricardo van Rhijn zei na afloop nog wel dat hij mijn rug had en in die zin was de overtreding niet nodig, maar op dat moment maak je een keuze.’’

Anwar El Ghazi kon terugkijken op een goede wedstrijd. Anwar El Ghazi kon terugkijken op een goede wedstrijd.

Anwar El Ghazi was een van de opvallende spelers in het treffen tussen beide teams. Het duel tussen hem en Jordi Alba was een wedstrijd op zich: ,,Het ging wel goed, maar ik liet hem een aantal keer lopen.’’ Verder was ook de vleugelspeler overwegend tevreden: ,,We hebben er alles aan gedaan. We hadden gehoopt er minimaal een gelijkspel uit te slepen, zodat we nog kans zouden hebben op overwintering in de Champions League.’’ Op de vraag of ze aan Spaanse zijde na deze wedstrijd weten wie hij is, antwoordde El Ghazi: ,,Ik hoop het, anders heb ik het niet goed gedaan.’’

De andere buitenspeler aan Amsterdamse zijde, Lasse Schöne, zag overeenkomsten met het spectaculaire duel van vorig jaar in de Amsterdam ArenA. ,,We speelden een goede eerste helft. We veroverden vroeg de bal en daar hadden ze moeite mee. Met iets meer geluk kom je dan voor. Daar kunnen we tevreden over zijn. De tweede helft is een ander verhaal.’’

Nu de uitschakeling in het miljoenenbal definitief is, moeten de Ajacieden zich richten op de derde plek in de poule. Volgens Van Rhijn is de Europa League 'een absolute vereiste'. ,,De thuiswedstrijd tegen Apoel Nicosia zal nog spannend worden.’’

Davy Klaassen vat tot slot het gevoel dat bij veel teamgenoten zal overheersen treffend samen: ,,Ik sta hier met een teleurgesteld gevoel, ondanks dat we een prima eerste helft hebben gespeeld.’’ Voor Veltman is het glas uiteindelijk toch nog half vol: ,,Het is toch wel een nederlaag met een goed gevoel.’’

Tekst: Ajax.nl
Foto: Ajax.nl/Gerard van Hees