'Niet meer kampioen tegen de kleintjes'

'Niet meer kampioen tegen de kleintjes'

Ajax verdedigt zondag de koppositie in de Eredivisie tegen PSV. Dat dit soort topduels steeds belangrijker wordt, beseft ook Ajax-trainer Henk ten Cate: ,,Je wordt niet meer kampioen tegen de kleintjes.''

Jeugdtrainers Dick de Groot en Sonny Silooy liepen vrijdag mee tijdens de training van het eerste elftal. Hier wisselen ze van gedachten met Henk ten Cate. Jeugdtrainers Dick de Groot en Sonny Silooy liepen vrijdag mee tijdens de training van het eerste elftal. Hier wisselen ze van gedachten met Henk ten Cate.

Het cliché 'kampioen word je tegen de kleintjes' is een aloude voetbalwijsheid. Als je de mindere goden uit de competitie maar consequent verslaat, mag er wel eens iets misgaan in een topduel, zonder dat je de landstitel kan vergeten. Volgens Henk ten Cate gaat die regel tegenwoordig niet meer op. Ajax - PSV van zondag is volgens de trainer wel degelijk een van de doorslaggevende duels in het seizoen. ,,Dit soort duels wordt steeds belangrijker. Vroeger werd je kampioen tegen de kleintjes, nu wint iedereen van de kleintjes. Misschien dat je tegenwoordig kampioen wordt tegen de subtop. Wie de minste steken laat vallen tegen clubs als Heerenveen, FC Twente, FC Groningen, Roda en Feyenoord maakt een goede kans.''

Urby Emanuelson haalt vol uit tijdens de laatste oefening van de vrijdagtraining. Urby Emanuelson haalt vol uit tijdens de laatste oefening van de vrijdagtraining.

PSV is aan een goede reeks bezig en lijkt vol vertrouwen naar de ArenA te komen. ,,Het is duidelijk dat ze in vorm zijn'', zei Ten Cate. ,,Ze spelen goed en heel georganiseerd. In realiteit zijn zij iets verder dan wij. Ze spelen al langer met een vast blok. Maar al hebben we natuurlijk veel respect voor de tegenstander, angstig hoeven we niet te zijn. Wij zijn wel koploper en we staan verdiend bovenaan. De wedstrijd om de Johan Cruijff Schaal heeft aangetoond dat PSV niet onverslaanbaar is. Wel is het een lepe ploeg. Ze kunnen uitstekend hun momenten kiezen. Vooral Cocu is daar een meester in. Ze nodigen je uit om balverlies te lijden en dan slaan ze toe. Er zijn qua speelstijl weinig overeenkomsten tussen Ajax en PSV.''
Ajax treedt de tegenstander uit Eindhoven echter met vertrouwen tegemoet, zo liet de Ajax-coach weten. ,,Het zou ook raar zijn als we geen vertrouwen in onszelf hadden, nadat we zes keer op rij de nul gehouden hebben en we bovenaan staan.''

Trainer Alfons Groenendijk is de pineut tijdens de rondo. Trainer Alfons Groenendijk is de pineut tijdens de rondo.

De speelstijlen van beide rivalen mogen dan verschillen, feit is wel dat zowel Ajax als PSV een aantal wedstrijden achter elkaar geen tegendoelpunten heeft hoeven incasseren. ,,Dat komt omdat er geen slechte spelers zijn bij PSV en ook niet bij Ajax'', aldus Ten Cate. ,,En goede ploegen hebben goede keepers. Maarten Stekelenburg is in vorm, hij is een harde werker en hij is terecht beloond met een uitverkiezing voor Oranje. En bij PSV staat ook een prima keeper onder de lat.''
Is de kans dan niet groot dat de topper van zondag zal ontaarden in een tactisch schaakspel? Ten Cate: ,,Toegegeven, topduels zijn meestal meer spannend dan fraai. En het belang van deze wedstrijd is duidelijk. Als wij winnen lopen we uit tot vijf punten voorsprong, als PSV wint is het verschil een punt. Wij gaan echter niet op een 0-0 spelen, want dat kunnen we niet. Dan krijgen we er meteen vier om onze oren. Hopelijk zien we zondag een winnend Ajax en kunnen wij aan het eind met een grote glimlach van het veld stappen.''