‘Niet zo’n leuke avond’

‘Niet zo’n leuke avond’

Maarten Stekelenburg keepte tegen Roemenië zijn vijfde interland in dienst van Oranje. De doelman keek na afloop met gemengde gevoelens terug op zijn eerste officiële interland.

,,Uiteindelijk was dit niet zo’n heel leuke avond’’, liet de Ajacied direct blijken welk gevoel toch vooral overheerste na het doelpuntloze gelijkspel tegen de Roemenen. Het was een negatief gevoel, voortkomend uit teleurstelling. Het Nederlands elftal verloor zaterdag belangrijke punten in de strijd om een EK-ticket. Een zege op de Roemenen had het keurkorps van bondscoach Marco van Basten een flinke stap dichterbij het EK in Oostenrijk en Zwitserland (2008) kunnen brengen. Het teleurstellende Oranje sleepte met matig voetbal slechts een puntje in de wacht.

,,Ik heb niets weggegeven’’, bewees de 24-jarige international ook oog te hebben voor het positieve. Stekelenburg stond er op de momenten dat dat nodig was. In de mixed zone, na de interland, had de doelman over media-aandacht niets te klagen. Veel journalisten waren geïnteresseerd in de visie van de Ajacied. Geduldig bediende Stekelenburg alle vragenstellers op maat. Stekelenburg: ,,De nul houden is altijd lekker. Ik denk dat ik een redelijke wedstrijd heb gespeeld. Maar begrijp me goed: ik ben zeker niet tevreden. Vooral niet omdat we weinig hebben gecreëerd. Ik ben alleen tevreden met een overwinning. Al was 0-0 vanavond wel een terechte uitslag.’’

Vier Ajacieden in de startopstelling tegen Roemenië. Maarten Stekelenburg, Klaas Jan Huntelaar, Wesley Sneijder en Ryan Babel verschenen in Rotterdam aan de aftrap voor het EK-kwalificatieduel. Vier Ajacieden in de startopstelling tegen Roemenië. Maarten Stekelenburg, Klaas Jan Huntelaar, Wesley Sneijder en Ryan Babel verschenen in Rotterdam aan de aftrap voor het EK-kwalificatieduel.

Stekelenburg verving de geblesseerde Edwin van der Sar. Tot nu toe keepte ‘Steek’ alIeen oefeninterlands. In de aanloop naar de kwalificatie-interland tegen de Roemenen liet Van Basten al weten dat hij de Ajacied zag als de geschiktste vervanger van zijn recordinternational. Hebben de woorden van de bondscoach invloed gehad op zijn voorbereiding op het belangrijke EK-kwalificatieduel? Was, kortom, sprake van extra spanningen in de aanloop naar zijn eerste interland om ‘het echie’? Stekelenburg, nuchter: ,,Mijn voorbereiding op deze wedstrijd was niet anders dan normaal. Ik doe mijn ding, op mijn eigen manier. Als Van der Sar fit is, is hij degene die moet spelen. Maar als de bondscoach een beroep op mij doet, wil ik er staan. Dat is vandaag aardig gelukt, denk ik.’’

De bondscoach van Oranje liet na de interland weten dat Edwin van der Sar, oud-Ajacied en 118-voudig international, met Oranje meereist naar Slovenië. Of Stekelenburg in Celje zijn zesde interland mag spelen, blijkt dus pas woensdagavond. Van Basten toonde na afloop zijn tevredenheid over het optreden van de doelman. De bondscoach vond dat alleen keeper Maarten Stekelenburg goed had gespeeld. ,,Hij heeft het prima gedaan. Ik denk niet dat het verder op zijn plaats is om iemand anders een compliment te maken. Maar ik heb zelf als voetballer ook dit soort wedstrijden meegemaakt. Dit gebeurt soms gewoon. We moeten hier ook
weer niet te dramatisch over doen.''