'Niets te verliezen tegen Barcelona'

'Niets te verliezen tegen Barcelona'

Frank de Boer en Ricardo van Rhijn keken dinsdag realistisch vooruit naar een nieuwe krachtmeting met FC Barcelona in de UEFA Champions League. De eerder dit seizoen met 3-1-verloren uitwedstrijd biedt weinig perspectief. De 2-1-thuisoverwinning van afgelopen week is juist wél goed voor de moraal. ,,We hebben niks te verliezen tegen Barcelona’’, weet De Boer.

In zijn voorbeschouwing klonk strijdlust door. De Ajax-trainer weet wat hij ook woensdag weer van zijn Ajacieden wil zien. ,,Spelers moeten hun beste wedstrijd ooit willen spelen. Die instelling wil ik bij ze zien’’, liet De Boer het ferm en glashelder klinken. ,,De wedstrijd is een eerste stap naar nóg beter worden. Je moet aan de hele wereld tonen dat je het niveau aan kan.’’ De vele camera’s en meeschrijvende journalisten legden de pre-match persco feilloos vast. Als inmiddels ervaren en gelauwerd trainer en ex-speler van zowel Ajax als Barça is De Boer ervaringsexpert. Zo weet hij ook: ,,Tegen een goed voetballend team als Barcelona krijg je altijd ruimte. Zij zijn ook favoriet. Vorig jaar hebben we het goede voorbeeld gegeven. Toen stoorden we bijvoorbeeld echt als team. Zij kregen geen lucht, hadden geen adem om eruit te komen. We deden het écht met het hele team. Presteren kan ook alleen als iedereen meedoet. Ik wil ook passie en vertrouwen zien. Dat is het belangrijkste.’’

De thuisoverwinning is historisch. Doelpunten van Thulani Serero en Danny Hoesen werden het toentertijd Messi-loze Barcelona fataal in de ArenA. De 2-1 van afgelopen seizoen spreekt ook een jaar na dato nog altijd tot de verbeelding. Al gingen de Amsterdammers in de overige twee ontmoetingen met Barça, met Lionel Messi wel van de partij, telkens pijnlijk hard onderuit. ,,Je speelt niet alleen tegen Messi, maar ook tegen Neymar en Luis Suarez’’, counterde De Boer op een vraag hoe hij de Argentijnse stervoetballer denkt af te stoppen. ,,We spelen tegen een heel team. Messi is moeilijk te bestrijden, maar het is niet onmogelijk. Wij zullen goed moeten samenwerken en het als team aanpakken. En wel respect tonen, maar geen angst. Angst is niet goed.’’

Frank de Boer weet wat wordt gevraagd en wat hij tegen Barcelona wil zien van zijn Ajacieden. Frank de Boer weet wat wordt gevraagd en wat hij tegen Barcelona wil zien van zijn Ajacieden.

Suarez keert woensdag als speler van FC Barcelona terug in de ArenA. De Uruguayaan kan uitgerekend tegen zijn oude club zijn eerste minuten maken met Barça in de UEFA Champions League. De terugkeer op vertrouwde grond kan wel eens emotioneel zijn voor Suarez, taxeerde De Boer. ,,Luis is een harde werker. Een vechter. Het moet hoe dan ook een leuke wedstrijd worden.’’

Ajax treft Barcelona op een curieus moment. Het gebeurt niet vaak dat de Catalaanse trots twee keer achter elkaar verloor. Na de nederlaag in El Clásico (3-1-winst Real Madrid) verloor de ploeg van Luis Enrique afgelopen weekend met 0-1 van Celta de Vigo. ,,Barcelona zal daardoor heel gemotiveerd hierheen komen’’, besefte Ricardo van Rhijn. ,,Bij elke topclub horen ook hoge verwachtingen. Dat is bij Ajax net zo. Dat Barcelona twee keer verloor is opvallend. Ze zullen het hier goed willen maken. Wat dat betreft kunnen we onze borst nat maken. Toch blijft dit het mooiste podium om jezelf te laten zien.’’ De Boer denkt niet dat de Catalanen hun speelstijl of spelopvatting na twee dompers overboord gooien. ,,Ik denk niet dat ze aangeslagen zijn’’, vervolgde de man die 144 duels speelde in de Primera Division. ,,Er zal druk op de ketel staan. Ook dat hoort bij een club als FC Barcelona. Barça zal weer in een flow willen komen. Als eerste ten koste van ons.’’

Nicolai Boilesen en Thulani Serero kampten de voorbije week nog met lichte ongemakken. Beide Ajacieden zijn inmiddels topfit en trainden dinsdag ook gewoon volledig mee. Wat betreft personele bezetting kan Ajax bijna op volle kracht aantreden tegen de Catalanen. ,,We moeten er een echte wedstrijd van maken’’, besloot De Boer met extra motiverende woorden. ,,Wil je iets bereiken tegen een ploeg als Barcelona dan zal je de bal moeten hebben. Het moet beter dan in onze laatste wedstrijd tegen Barcelona. Het kan ook beter. Dat laatste hoop ik morgenavond te zien.’’

Tekst: Ajax.nl
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Net als bij de training werd ook de persconferentie druk bezocht door het journaille. Net als bij de training werd ook de persconferentie druk bezocht door het journaille.
Ricardo van Rhijn: 'Ze zullen het (twee nederlagen in de competitie, red.) hier goed willen maken. Wat dat betreft kunnen we onze borst nat maken.' Ricardo van Rhijn: 'Ze zullen het (twee nederlagen in de competitie, red.) hier goed willen maken. Wat dat betreft kunnen we onze borst nat maken.'
Ajax' persmanager Miel Brinkhuis wendt de blik richting De Boer en Van Rhijn. Ajax' persmanager Miel Brinkhuis wendt de blik richting De Boer en Van Rhijn.