Nieuwe energie als jeugdtrainer

Nieuwe energie als jeugdtrainer

De Toekomst, het kloppende clubhart van de Amsterdamsche Football Club Ajax bestaat tien jaar. Wat speelt zich dagelijks af op het jeugd- en amateurcomplex nabij de Amsterdam ArenA? In deze aflevering van ’10 jaar de Toekomst’ verwoordt Michel Kreek zijn ‘Toekomst-gevoel’.

Michel Kreek begon zijn voetballoopbaan bij Ajax en sloot zijn actieve carrière af bij Willem II. In de tussenliggende periode deed de Amsterdammer veel voetbal- en levenservaring op. Ervaring die hij nu kan gebruiken als trainer van de E1 van Ajax. Sinds drie maanden is Kreek jeugdtrainer bij de Amsterdamse club. Kreek ging op zijn achtste jaar bij Ajax spelen en is dus typisch zo’n product van de befaamde jeugdopleiding van de club. Nu hij zelf als jeugdtrainer actief is bij de club, vallen de verschillen tussen de opleiding van toen en nu des te meer op. ,,‘Het is nu anders, professioneler'', zegt Kreek. ,,Als je ziet wat er nu allemaal voor die gasten geregeld wordt; de kleding, er zijn veel meer faciliteiten en er is studiebegeleiding voor de wat oudere spelers. Maar er wordt nog steeds veel verwacht van die jongens en er zijn nog steeds elk jaar afvallers. Dat is nog niet veranderd sinds mijn tijd in de jeugdopleiding.''
Het bevalt de linksbenige middenvelder van weleer uitstekend als jeugdtrainer bij de club waar hij groot werd. ,,Ik heb een leuke groep met spelers en een leuke groep met collega’s hier op de Toekomst. Je kan wel zeggen dat ik met mijn neus in de boter gevallen ben. De vraag was of het trainersvak me zou bevallen, en ik heb in de drie, vier maanden dat ik nu bezig ben ervaren dat het leuk is.'' Kreek traint met de jeugd onder elf jaar ,,uiteraard op de basiselementen. Daaruit kunnen ze dan verder ontwikkelen. En vanzelfsprekend staat ook plezier centraal.''

Michel Kreek ziet Donovan Slijngard van dichtbij aan het werk. Nadat hij afgelopen seizoen een punt had gezet achter zijn carriere als speler, trainde Kreek enige tijd mee met Jong Ajax. Michel Kreek ziet Donovan Slijngard van dichtbij aan het werk. Nadat hij afgelopen seizoen een punt had gezet achter zijn carriere als speler, trainde Kreek enige tijd mee met Jong Ajax.

In 1989 maakte Kreek zijn debuut in het eerste elftal, dat toen onder leiding stond van Leo Beenhakker. De noeste werker met de goede techniek kreeg in 1991 Louis van Gaal als trainer en Kreek bleef bij Ajax tot 1994. Hij verliet Ajax met een UEFA Cup op zijn palmares, maar ook met het gevoel dat hij zijn geluk elders moest zoeken. ,,Het was een lange tijd leuk, maar op het laatst zat ik op de bank. Als je eerst basisspeler bent geweest, is dat niet leuk; ik wist immers wat het was om elke week te spelen. Toen heb ik een andere weg gekozen.'' Kreek vertrok naar Padova in de Italiaanse Serie A. ,,Dat was een heel goede stap voor mij. Vanuit een beschermde en vertrouwde omgeving moest ik ineens op eigen benen staan, zowel in als buiten het veld. In Italië ben ik in korte tijd volwassen geworden. Het heeft me als mens gevormd.''
Van Padova ging Kreek naar Peruggia, waar hij een seizoen bleef. De club degradeerde en de Amsterdammer kon kiezen: een jaar in de Serie B of een verblijf bij een ambitieuze Nederlandse subtopper. Het werd Vitesse en vooral in de eerste jaren van zijn verblijf in Arnhem ging het de club voor de wind. Onder leiding van huidig Ajax-trainer Henk ten Cate bereikte Vitesse zijn hoogste klassering ooit: de derde plaats in de eredvisie.
,,Na vijf jaar Vitesse had ik toch weer de ambitie om naar het buitenland te gaan. Nu met mijn gezin.'' AEK Athene, de Griekse topclub, lijfde de Nederlander graag in. Kreek bleef twee seizoenen in Griekenland en maakte er leuke en minder leuke dingen mee. ,,Het was een mooie ervaring, al was het wel chaotisch bij de club.''
Zijn laatste club als actief voetballer werd Willem II. ,,In het begin ging het vrij goed'', vertelt Kreek. ,,We haalden zelfs de bekerfinale, waarin ik nog een helft heb meegespeeld. Maar ik begon steeds meer last te krijgen van blessures. Spierblessures, en dat is meestal een signaal dat je lichaam het niet meer trekt. Het is ook vervelend als je lichaam niet meer kan doen wat je hoofd heeft bedacht. Ik heb toen vorig jaar december gezegd dat ik ermee stopte en heb mijn contract ingeleverd. Ik had er geen goed gevoel meer bij om een salaris te krijgen waar ik niet meer voor kon werken. De rest van het seizoen heb ik afgetraind bij Jong Ajax.''
Kreek kijkt echter wel met genoegen terug naar zijn tijd bij de Tilburgse club. ,,Ze zijn in moeilijk vaarwater gekomen. Nu is er gekozen om een nieuwe weg in te slaan. Ik denk dan ook wel dat ze de kwaliteiten hebben om weer uit het dal te komen.''
Michel Kreek werkt intussen aan zijn trainerscarrière. Van de negatieve spanning die hij voelde aan het eind van zijn actieve voetballoopbaan, is er nu de positieve energie die het werken met jonge voetbaltalenten met zich meebrengt. ,,Ik heb mijn draai gevonden en wil verder in het trainersvak. Ik zie wel waar het me brengt. Ambitie heb ik zeker, maar ik heb eerst tijd nodig om ervaring op te doen. We zien wel hoe het loopt.''