'Nieuwe kans niet laten liggen'

'Nieuwe kans niet laten liggen'

Niklas Moisander maakte dit seizoen zijn eerste wedstrijdreeks als aanvoerder van Ajax. ,,Het is moeilijk in woorden uit te leggen hoe mooi het is aanvoerder te zijn’’, vertelt de trotse Ajax-Fin, die de band donderdag voor het treffen met FC Groningen waarschijnlijk weer zal teruggeven aan eerste aanvoerder Siem de Jong. Moisander blijft het goede gevoel koesteren.

Daags voor de midweekse thuiswedstrijd tegen FC Groningen is de afsluitende trainingspartij op de Toekomst zo rond het middaguur voltooid. De Ajacieden druppelen een voor een, of samengeklonterd in kleine groepjes, richting kleedlokaal. Frank de Boer verzorgt zijn voorbeschouwing bij Ajax TV. ,,FC Groningen is een hard werkende en fysiek sterke ploeg’’, typeert ook Moisander, op gehoorafstand van zijn trainer, de komende opponent in zijn vooruitblik. ,,Ze spelen compact en zullen ons pijn proberen te doen in de counter. Dat is hun kracht. Neem een speler als Michael de Leeuw, hij is altijd in beweging.’’

De 28-jarige verdediger is in anderhalf seizoen uitgegroeid tot een stabiele factor binnen zijn ploeg. ,,Dat was ook precies de bedoeling bij mijn terugkeer’’, verwijst Moisander naar afgelopen seizoen, waarin hij via AZ terugkeerde bij zijn oude club Ajax. Na Jong Ajax bereikte de verdediger via PEC Zwolle en AZ alsnog zijn doel: de hoofdmacht van Ajax. ,,Ik ben teruggehaald voor de balans. Ben blij dat ik die zekerheid kan geven aan de ploeg.’’ De cijfers uit zijn debuutseizoen (41 wedstrijden gespeeld en zes keer gescoord) illustreren de stabiliteit die 'nestor' Moisander toevoegt aan het elftal.

Moisander (links) en zijn selectiegenoten zijn klaar voor FC Groningen. Moisander (links) en zijn selectiegenoten zijn klaar voor FC Groningen.

Dit seizoen staat de teller alweer op 23 optredens. De Fin is een vaste waarde. Een vertrouwde keus die alle inspanningen de voorbije weken extra beloond zag met het aanvoerderschap. Moisander toonde zich een waardig vervanger van De Jong. ,,Het is ongelooflijk eervol om aanvoerder te mogen zijn van de mooiste club van Nederland. Afgelopen seizoen was ik een enkele, losse wedstrijd ook captain. Ditmaal was voor het eerst echt sprake van een reeks wedstrijden. Dat maakt het extra speciaal.’’

Op deze zonnige woensdag leveren de Ajacieden hun trainingsarbeid met de wetenschap dat titelconcurrent Vitesse een avond eerder opnieuw punten morste. AZ was dinsdag in de Gelredome met 2-0 te sterk. ,,Afgelopen weekend hebben we gezien dat zo’n resultaat niks waard is als we zelf niet winnen’’, waarschuwt Moisander drie dagen na Ajax’ 1-1-gelijkspel tegen FC Urecht. De regerend kampioen profiteerde daarmee niet van het eerdere gelijkspel van de Arnhemmers tegen Feyenoord. De Fin is nog altijd teleurgesteld over de puntenmorserij. En over de gemiste kans afstand te nemen van Vitesse. ,,Zo’n gelijkspel doet extra pijn. In deze periode is elk punt extra belangrijk, winnen is het enige dat telt. Zondag lieten we een kans liggen. We hadden een gat kunnen slaan. Laten we ervoor zorgen dat dat niet twee keer op rij gebeurd.’’

Waarop Moisander zich vooral richt tot de Ajax-fans. De steun van de aanhang kan niet worden gemist. Al helemaal niet in de beslissende maanden van het seizoen. ,,De supporters weten net zo goed dat elk punt heel belangrijk is. Ik verwacht daarom donderdag ook tegen Groningen een goede sfeer in de ArenA. Eigenlijk zoals het dit hele seizoen al het geval is. Er is een zware periode aangebroken, met vaak twee wedstrijden in de week. Het wordt pittig, maar ook mooi. Ik heb er een goed gevoel over. We zijn er klaar voor.’’

Er zijn nog kaarten beschikbaar voor Ajax - FC Groningen. Via onderstaande link vind je informatie over de kaartverkoop

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Kaartverkoop Ajax - FC Groningen

Moisander lest de dorst tijdens de woensdagtraining. 'Ik verwacht ook tegen Groningen een goede sfeer in de ArenA. Eigenlijk zoals het dit hele seizoen al het geval is.' Moisander lest de dorst tijdens de woensdagtraining. 'Ik verwacht ook tegen Groningen een goede sfeer in de ArenA. Eigenlijk zoals het dit hele seizoen al het geval is.'