'Nieuwe' Özbiliz heeft ook oog voor groep

'Nieuwe' Özbiliz heeft ook oog voor groep

Het seizoen 2010 – 2011 was het voetbaljaar waarin Aras Özbiliz kennismaakte met Ajax 1. Bij een vrijblijvende kennismaking bleef het niet. De aanvaller zag zijn eerste optredens in de hoofdmacht al in april beloond met een verbeterde verlenging van zijn contract. Vanuit het trainingskamp in De Lutte kijkt de 21-jarige Ajacied gretig vooruit naar de voetbaljaargang 2011 – 2012.

Özbiliz is een echte Ajacied. De aanvaller werd op 9 maart 1990 geboren in het Turkse Bakirköy en belandde via HVV Hollandia in september 1998 bij de jeugdopleiding van Ajax. Twaalf jaar en een compleet voltooide Ajax-opleiding later maakte Özbiliz op 28 november 2010 zijn debuut in het eerste elftal. In de uitwedstrijd tegen VVV Venlo sloot de aanvaller zijn eerste optreden winnend af: 0-2. In de twintig officiële wedstrijden die Özbiliz afgelopen seizoen speelde, sprokkelde hij 513 minuten bijeen. In de thuiswedstrijd tegen Heracles Almelo (3-0) tekende de flankspeler bovendien voor zijn – tot nu toe – enige treffer als speler van Ajax 1.

Wat opvalt in de eerste weken van de voorbereiding op ‘2011 – 2012’ is de nieuwe rol die Özbiliz soms speelt. De flankspeler werd al in de eerste oefenwedstrijd tegen VV Buitenpost ingezet als spits. Ook tijdens de trainingen bij SV De Lutte duikt de Ajacied regelmatig op als puntaanvaller. ,,De trainer zegt dat ik op meerdere posities moet spelen’’, vertelt de 'nieuwe' Özbiliz op de laatste trainingsdag in De Lutte. ,,In de spits spelen is ook wel lekker, moet ik zeggen. Je kunt wat meer inzakken om de bal te halen.’’ Een pure spits is Özbiliz niet. Met concurrenten als Kolbeinn Sigthorsson, Geofffrey Castillion en ook Siem de Jong is de geboren Turk ook geen eerste keus op die positie. Al in de jeugdopleiding van Ajax werd de aanvaller opgeleid als links- of rechtsbuiten. ,,Daarnaast heb ik ook op het middenveld gespeeld, als linkshalf en als ‘nummer tien’. Nooit als rechtermiddenvelder. Uiteindelijk moet ik me nu vooral richten op de plek van rechtsbuiten.’’

Aras Özbiliz zet een tegenstander van AZSV Aalten op het verkeerde been. Aras Özbiliz zet een tegenstander van AZSV Aalten op het verkeerde been.

De eerste weken van de voorbereiding zijn relatief soepeltjes verlopen. Na een nog aarzelende start tegen VV Buitenpost (‘slechts’ 0-4 winst) werd AZSV in Aalten met 0-11 verslagen. Özbiliz droeg een treffer aan de laatste oefenzege bij. Zaterdag wacht tegen FC Emmen mogelijk een nieuwe kans. ,,Tegen Buitenpost ging het redelijk maar misten we te veel kansen’’, kijkt de aanvaller terug. ,,Dat kwam misschien ook door de eerste trainingsweek, die vrij zwaar was. Tegen AZSV werden de kansen wél benut en maakten we het onszelf een stuk makkelijker.’’

Naast het sportieve heeft de twintiger ook oog voor het groepsproces. De zelf opgeleide Ajacied merkt dat de selectie deze weken is ‘gegroeid’. ,,We hebben een heel hechte groep en de sfeer wordt almaar hechter’’, vervolgt Özbiliz. ,,Er is waardering en respect voor elkaar. Alles ook om elkaar beter te maken. Hoe zich dat ‘beter maken’ bij mij uit? Ik probeer Jody Lukoki bijvoorbeeld zo goed mogelijk te coachen. Hij is net zo jeugdig als ik afgelopen jaar nog was. De ouderen in de selectie kunnen iets tegen de jonkies zeggen. En andersom net zo natuurlijk. Het wordt geaccepteerd.’’

Een voorlopig hoogtepunt in het teambuildingsproces speelde zich deze week buiten de krijtlijnen af. Tijdens een solex- en scootertrektocht door de Overijsselse bossen deelde Özbiliz een scooter met nieuwkomer Thulani Serero. Of de Zuid-Afrikaan het gemotoriseerde tochtje erg fijn vond, valt te betwijfelen. ,,Hij was een beetje bang en wilde eerst niet eens achterop meerijden’’, lacht Özbiliz. ,,Drive easy was het toen hij eenmaal toch achterop zat. Later kreeg hij wat meer vertrouwen en zat hij wat relaxter op de scooter. Misschien had hij zoiets nooit eerder meegemaakt.’’

Tekst: Ajax.nl/ Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/ Louis van de Vuurst

Özbiliz speelde tegen VV Buitenpost een helft als spits. Özbiliz speelde tegen VV Buitenpost een helft als spits.