Nieuwe rol 'vernieuwde' Ajax Zaterdag

Nieuwe rol 'vernieuwde' Ajax Zaterdag

Pascal Heije is een opvallende nieuwe kracht in de selectie van Ajax Zaterdag 1. De amateurploeg van Ajax-trainer Constantijn Schouten opent zaterdag de competitie in de eerste klasse met een uitwedstrijd tegen FC Breukelen. Het 'vernieuwde' Ajax zaterdagelftal wil omhoog. Met als ultiem doel: de Topklasse.

Heije is een ervaren speler in het keurkorps van de roodwitte eerste klasser. De Ajacied speelde in het seizoen 1999-2000 twee officiële duels in Ajax 1. Via onder meer NEC keert Heije dit seizoen terug bij de Amsterdamse club. De verdediger trainde deze week voor het eerst mee. ,,We zijn blij met de vele ervaring die hij meebrengt’’, vertelt trainer Schouten. ,,Met zijn ervaring kan hij de minder ervaren spelers sturen.’’

De komst van Heije naar de amateurtak op de Toekomst staat niet op zichzelf. Sinds de komst van Martin Jol als hoofdtrainer van het vlaggenschip is ook de 'zaterdag' in status gestegen. Naast Heije verwelkomde Schouten meerdere nieuwkomers. Bas Vellema (overgekomen van Jong FC Volendam), Patrick van Dijk (ex-Hollandia), Melvin de Groot (ex-Huizen) en Kevin Hansen (ex-Swift) manifesteerden zich als versterkingen. ,,Een jongen als bijvoorbeeld Van Dijk had ook Topklasse kunnen spelen’’, vervolgt Schouten. ,,Net als de anderen wil ook hij het avontuur en de uitdaging aangaan.’’

Het zaterdagelftal van Ajax moet de komende jaren meer en meer een opleidingselftal worden. Uitkomen op het hoogste amateurniveau, de Topklasse, is daarvoor een vereiste. ,,Er zit ambitie achter Ajax Zaterdag’’, stipt Schouten nog maar eens extra aan. ,,Spelers die het vanuit de jeugd net niet redden kunnen bij Ajax zaterdag terecht. We willen wat met Ajax Zaterdag. De doelstelling is dan ook om dit jaar naar de hoofdklasse te promoveren. In de toekomst kunnen talenten misschien in de Topklasse verder rijpen.’’ Om snel het hoogste amateurniveau te bereiken, werkt de club sinds kort ook met - volgens Schouten - 'kleine vergoedingen'. Schouten: ,,Maar wie echt voor het geld speelt, kan beter elders gaan voetballen.’’

Ajax-trainer Constantijn Schouten (rechts) coacht zijn mannen op de Toekomst. Ajax-trainer Constantijn Schouten (rechts) coacht zijn mannen op de Toekomst.

Naast de nieuwkomers blijft het hoogste amateurelftal van Ajax bestaan uit een aantal vertrouwde gezichten. Keeper en aanvoerder Dennis van der Kraan mag zich na een voetballeven als Ajacied zo langzamerhand 'Mister Ajax Zaterdag' noemen. Ook Kevin Westmaas en Sergio Cameron zijn vaste waardes. In de voorbereidende weken trainden zeven Ajax-amateurs ook al mee met Jong Ajax. Ook dát is een nieuwe ontwikkeling. ,,Dichter bij het betaalde voetbal kun je niet komen’’, aldus Schouten. De zaterdagtrainer en zijn teammanager Jan Fleijsman onderhouden regelmatig contact met Martin en Cock Jol. De hoofdtrainer/ manager en zijn rechterhand zijn drijvende krachten achter de vernieuwde zaterdagploeg.

Schouten heeft een goed gevoel overgehouden aan de eerste meetmomenten in het bekertoernooi. De poulefase is overleefd. De volgende tegenstander in de knock-out-ronde is nog niet bekend. Op de nederlaag tegen Young Boys na ('de 4-0 was een goede waarschuwing') is de voorbereiding ook goed verlopen. Met de 1-0 overwinning op hoofdklasser FC Chabab als hoogtepunt. De oefenwedstrijd op de Toekomst tegen de broeders van Ajax 1 (5-1 verlies, zie bovenste foto) was een hoogtepunt van een ander kaliber.

Na alle voorbereidende arbeid, wacht zaterdag de competitieouverture tegen Breukelen. FC Breukelen kroonde zich afgelopen seizoen tot de kampioen van de tweede klasse. ,,Ze spelen toch met de Utrechtse mentaliteit en zijn afgelopen jaar niet zomaar kampioen geworden’’’, waarschuwt Schouten, die zijn vierde seizoen beleeft als trainer van Ajax Zaterdag. ,,Soms heeft Ajax wat moeite met die mentaliteit, al is dit natuurlijk geen Utrecht - Ajax. Het is iets om rekening mee te houden. Tegen Breukelen moeten we meteen onze eerste slag slaan. We zijn er klaar voor en snakken naar de start van de competitie. Het klopt dat er meer druk op de 'Zaterdag' komt te staan. Maar onder druk presteer je meestal het beste.’’

Tekst: Ajax.nl
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst