Nieuwkomers voelen zich goed bij Ajax

Julien Escudé, Zdenek Grygera en Wesley Sonck stonden er stralend, en een tikje opgelucht, bij na de toernooiwinst van Ajax. De nieuwelingen konden terugkijken op een goede wedstrijd tegen Inter. Ook Rafael van der Vaart en Maxwell waren blij, ook omdat zij beseften dat de zege Ajax het broodnodige vertrouwen geeft.

,,Dit was de belangrijkste wedstrijd tot nu toe'', zei Rafael van der Vaart na afloop. ,,We moesten met 3-0 winnen om het Tournament te winnen, en dat is een moeilijke opgave tegen Inter. Maar we spelen met plezier, dat is erg belangrijk. Met Jari Litmanen erbij was er in de tweede helft meer aansluiting van het middenveld naar de spitsen. Met mij persoonlijk gaat het goed. In ben in vorm en dat hoop ik vast te houden'', aldus Van der Vaart.

Wesley Sonck kwam in het 4-4-2 systeem dat Ajax hanteerde tegen de Italianen veel beter tot zijn recht. ,,Dat is ook niet vreemd'', zei de Belgische aanvaller. ,,Ik heb pas vier weken getraind op het systeem met drie spitsen, en dan kan je nog niet alles weten. Vandaag ging het veel beter, meteen vanaf het begin al. Ik had meer vrijheid en kon mijn acties maken, af en toe naar de zijkanten uitwijken. Ik heb ook jaren en jaren op deze manier gespeeld. De samenwerking met Van der Vaart verliep goed, net als met Pienaar en eigenlijk al die jongens die achter me speelden. Of we tegen Grazer AK ook zo spelen, weet ik niet. Dat beslist de trainer natuurlijk'', zei Wesley Sonck.

Zdenek Grygera stond tegen Inter centraal achterin samen met Julien Escudé. ,,Ik heb wel vaker daar gespeeld'', zei de Tsjech. ,,Maar meestal sta ik rechtsback. Het ging echter wel goed. De samenwerking met Escudé verliep prima.'' Grygera arriveerde vrijdag pas in Amsterdam, nadat hij in Praag moest wachten op zijn werkvergunning. ,,Ik heb van Ajax een programma meegekregen'', vertelde Grygera. ,,En ik heb met mijn oude club meegetraind om in conditie te blijven. Bij Ajax wordt er wel intensiever getraind dan ik gewend was, veel met de bal ook. Het is wennen, maar ook een goede ervaring. Bij Ajax ben ik weer een stapje hogerop.''

,,Dit is een van de eerste prijzen die ik win'', lachte Julien Escudé na het Tournament. De Fransman maakte een uitstekende indruk tegen met name Inter. ,,Ik ben zeer blij. We hebben een jonge, maar talentvolle ploeg. Nu stond ik centraal met Grygera. Ik heb al met veel verschillende jongens in de verdediging gespeeld in die oefenwedstrijden. Volgens mij ging het wel goed vandaag. Dit waren de eerste ontmoetingen op topniveau voor mij. De Arena is een mooi stadion met veel 'ambiance'. Ajax is een mooie club en alles is zeer professioneel. Ik heb in die twee dagen tegen een paar topspitsen gespeeld. In wedstrijden tegen jongens als Owen en Crespo de nul houden, geeft een goed gevoel.''

Maxwell lachte bescheiden nadat hij uitgeroepen was tot Speler van het Toernooi. ,,Ik was geschokt toen ik hoorde dat ik uitgekozen was. Maar ik ben er wel blij mee. Het belangrijkste is echter, dat het hele team goed gespeeld heeft'', aldus de sympathieke Braziliaan. ,,We moeten veel spelen om te kunnen groeien. En we worden steeds beter. Met het oog op de wedstrijden tegen Grazer AK was het winnen van het Tournament belangrijk voor ons. Het team heeft er zelfvertrouwen door gekregen.''