Nigel de Jong wil bondscoach overtuigen

Nigel de Jong ging in korte tijd van vreugde naar teleurstelling en weer terug. De jonge Ajacied werd voorgeselecteerd voor het duel van het Nederlands Elftal tegen de Verenigde Staten, maar bleek niet bij de uiteindelijke selectie te zitten. Totdat Michael Reiziger zich geblesseerd afmeldde en hij alsnog aan het keurkorps van bondscoach Dick Advocaat werd toegevoegd. De 19-jarige Amsterdammer is de aanvankelijke teleurstelling alweer vergeten en geniet van zijn tijd bij Oranje.

Het is druk in Hotel Huis ter Duin in Noordwijk. Talloze journalisten verdringen zich om de spelers van het Nederlands Elftal tijdens de persconferentie op de dag voor de oefeninterland Nederland - Verenigde Staten. Ook voor de spelers van Ajax, de club is met vier internationals vertegenwoordigd, bestaat veel belangstelling. Rafael van der Vaart en Wesley Sneijder zitten er als 'veteranen' bij. Voor debutanten Johnny Heitinga en Nigel de Jong is het allemaal nieuw.

,,Het hele land volgt je'', zegt Nigel de Jong. ,,Dat is op zich leuk, want het geeft een stimulans. Het brengt natuurijk ook extra druk met zich mee. Als je faalt, krijg je zestien miljoen mensen op je dak.'' Met die druk kan hij wel omgaan, zegt de verdediger/middenvelder. ,,Bij Ajax zijn we natuurlijk ook wel wat gewend. Als je Champions League speelt maak je ook het een en ander mee.''

De Jong werd maandagochtend uit zijn bed gebeld door teammanager Hans Jorritsma die hem vertelde dat hij alsnog was toegevoegd aan het grote Oranje. De Jong stond op het punt met Jong Oranje af te reizen naar Engeland en rekende nergens meer op. Hoewel? ,,Ik kreeg een sms-je van een vriend: 'Hou je telefoon aan, want Reizger is geblesseerd'. Maar op zich sliep ik nog rustig die nacht'', lacht de Ajacied.

De Jong werd goed opgevangen binnen de groep van Oranje, vertelt hij. Eerst was daar bondscoach Advocaat, die de verdediger veel succes wenste. De meer ervaren Ajacieden Van der Vaart en Sneijder maakten hem wegwijs en maandagavond bracht hij door in het gezelschap van Clarence Seedorf, die hij kent van wedstrijden met de SuriProfs en van de duels tussen Ajax en AC Milan. ,,Iedereen is even aardig hier'', vertelt De Jong. ,,Buiten het veld is de sfeer heel relaxed.'' Op de eerste training van Oranje binnen het veld ook, want de internationals die daags daarvoor nog een hele wedstrijd hadden gespeeld, beperkten zich vooral tot uitlopen. ,,Ik heb nog niet echt van het niveau geproefd'', vertelt de liefhebber Nigel de Jong.

Want de Ajacied vindt het al heel mooi dat hij bij het Nederlands Elftal zit. ,,We zien wel wat er gebeurt. Ik ga er niet vanuit dat ik in de basis sta morgen. Ik hoop het natuurlijk wel, nu Reiziger er niet bij is, maar ik reken nergens op. Ik zou graag de kans willen krijgen om de trainer te overtuigen van mijn kwaliteiten.''

,,Ik kan ook op het middenveld spelen'', steekt De Jong zijn ambities niet onder stoelen of banken. ,,Eigenlijk is dat mijn favoriete positie maar het draait op het moment lekker als rechtsback. Joh, als ik maar speel, dan wil ik desnoods keepen.''

Nigel de Jong staat te popelen. ,,Er zijn nog een paar maanden te gaan voordat het EK begint. Als ik me in de kijker kan spelen door het meteen goed te doen, zal ik dat natuurlijk niet nalaten. Ik wil laten zien dat ik een speler voor de rechterflank van Oranje ben.''

,,Dit pakken ze me in ieder geval niet meer af'', straalt de jonge Amsterdammer. ,,Mijn eerste keer bij Oranje. Alleen erbij zijn is al fantastisch. Drie dagen met al die jongens is echt een geweldige ervaring. Bij Ajax hebben we een heel jong team en is er nog wel eens tijd voor grappen en grollen. Hier gaat het er wat serieuzer aan toe. Dat hebben ze me ook verteld.''

De Jong weet nog weinig over de tegenstander van woensdagavond. ,,Niets eigenlijk, behalve dat John O'Brien in het team zit. Ik heb van John geprobeerd nog wat informatie los te krijgen, maar veel wijzer werd ik daar ook niet van. Ik hoorde trouwens dat hij geblesseerd is, wat vervelend voor hem. Ik hoop dat het meevalt.''

En het verdere programma van het Nederlands Elftal? ,,Ik weet wel dat Frankrijk de volgende tegenstander is, maar meer niet. Ik ben al blij dat ik er nu bij ben. Laten we niet teveel op de zaken vooruit lopen.''