Nigeria houdt een punt over aan WK

Vier minuten mocht Pius Ikedia bij Nigeria nog meedoen tegen Engeland. De Ajacied kon aan de 0-0 stand die toen op het bord stond, niets meer veranderen. Daardoor houdt Nigeria een punt over aan dit WK en eindigde als laatste in poule F.


Met de rekenmachine in de achterzak heeft Engeland de
tweede ronde van het wereldkampioenschap voetbal bereikt. De
Engelsen hadden in het duel met Nigeria voldoende aan een
gelijkspel en acteerden daarom behoudend. Omdat de al
uitgeschakelde Afrikanen niet echt aandrongen eindigde het duel
doelpuntloos.



Ongeacht het resultaat van Argentinië - Zweden, de andere
wedstrijd in poule F, had Engeland voldoende aan een gelijkspel om
zich te plaatsen voor de achtste finales. Die zekerheid zorgde -
hoe tegenstrijdig dat ook mag klinken - voor onzekerheid bij de
formatie van bondscoach Sven-Goran Eriksson. De Engelsen wilden wel
aanvallen, maar hielden daarbij veel mensen achter de bal. Niet
verwonderlijk, want een nederlaag zou fataal kunnen zijn.



Het duurde dan ook negentien minuten alvorens Engeland voor de
eerste keer gevaarlijk opdook voor het doel van Enyeama: Heskey
kopte naast.



Erikssons keuze een flinke verdediging neer te zetten, zorgde
ervoor dat de individuele acties van de Nigeriaanse baltovenaars in
de kiem werden gesmoord. Vooral Akwuegbu, Aghahowa en oudgediende
Okocha toonden een enkele keer hun balvaardigheid, maar ze waren
kansloos tegen een nummeriek overwicht.



De Afrikanen waren na een halfuur het dichtst bij een doelpunt,
toen de Engelse sluitpost Seaman een vrije trap van Okocha niet
onder controle kreeg en Aghahowa de rebound jammerlijk naast
schoot. In het verdere verloop van de wedstrijd zagen de
Nigeriaanse aanvallen er weliswaar dreigend uit, maar bleef de
Engelse defensie zonder veel problemen overeind.



Aan het einde van de eerste helft leek de ploeg van Eriksson de
schroom van zich af te gooien, toen eerst een schot van Owen
ternauwernood kon worden geblokt en enkele minuten later een
vuurpijl van Scholes (vanaf twintig meter) op de paal belandde. Na
de pauze trok Engeland die lijn niet door. Ze haalden de
rekenmachines erbij en trokken daarom de verdedingsmuur weer op.
Een gelijkspel was voldoende en daarom treurde geen enkele
eilandbewoner dat invaller Sheringham een kwartier voor tijd een
grote kans om zeep hielp.



Engeland - Nigeria 0-0
Scheidsrechter: Hall (VSt)
Toeschouwers: 44.864.

Engeland: Seaman; Mills, Ferdinand, Campbell en Cole (85. Bridge); Beckham, Butt, Scholes en Sinclair; Heskey (69. Sheringham) en Owen (77. Vassel).

Nigeria: Enyeama; Yobo, Okoronkwo, Udeze en Sodje; Christopher, Okocha, Obiorah en Aghahowa; Akwuegbu en Opabunmi (86. Ikedia).


ANP