Nir Klinger: 'Wij spelen morgen tegen een goed team'

Trainer Nir Klinger en speler Emile Mbamba van Maccabi Tel-Aviv stonden maandagavond voorafgaand aan de training van het Israëlische team de pers te woord. Natuurlijk had Klinger de lovende woorden van Ronald Koeman aan het adres van zijn team gehoord en uiteraard was hij op de hoogte van het feit dat Ajax een moeilijke periode doormaakt. Maar de Israëlische coach wist maar al te goed dat voor het duel in de Amsterdam ArenA maar een ploeg favoriet is: ,,Wij spelen morgen tegen een goed team.''

,,Ik wou dat iedereen in Israël zo positief over ons was'', refereerde Nir Klinger aan het feit dat zijn collega Ronald Koeman had gesproken van een sterke tegenstander. ,,Maar het is normaal dat coaches gunstige dingen zeggen over de eerstvolgende tegenstander. Het is wel leuk om te horen, maar wij moeten bewijzen dat we zo'n compliment verdienen. Ondanks alles spelen we morgen tegen een goed team. We weten van de problemen bij Ajax. Zelf zijn we echter ook niet in ons beste doen. Morgen spelen er twee teams die onder druk staan.''

,,Ajax is de favoriet om deze wedstrijd te winnen. Zij spelen thuis en hebben meer ervaring op dit niveau. Voor ons is het de eerste keer dat we in de UEFA Champions League spelen'', aldus Klinger.

,,Ronald Koeman praat over onze verdediging omdat hij zelf meer op de aanval speelt. Dit is onze speelstijl; we hebben allang voordat we aan de Champions League begonnen, afgesproken dat we zo zouden spelen in deze competitie. We zijn jong en onervaren, dus moeten we het achterin goed dicht houden en proberen de tegenstander te verrassen met een onverwachte uitbraak'', liet de coach uit Tel-Aviv weten.

,,Ik heb Ajax gezien en de ploeg heeft veel goede spelers; er is veel talent in het team. Vooral de spelers die voorin spelen maakten indruk. Ajax heeft niet veel zwaktes. Ik heb er wel een paar gezien en daarvan zullen we proberen gebruik te maken. Ik weet welke spelers Koeman tot zijn beschikking heeft maar het is moeilijk nu al te zeggen wie er gaan spelen en waar. Coach Koeman speelt de laatste tijd steeds met verschillende opstellingen, ook gedwongen door blessures. Maar hij vindt wel elf goede spelers bij elkaar, denk ik. Over namen wil ik niet praten, want misschien spelen ze wel helemaal niet.''

De tegenstander van de Israëliërs morgenavond, Ajax dus, heeft een zeer grote naam, ook zeker in Israël. ,,Ik denk dat er morgenavond in ons land veel mensen een beetje in de war zullen zijn'', zei Klinger. ,,Het is voor ons land goed als wij winnen maar Ajax is ieders favoriete club buiten Israël. Niemand kan zonder respect over Ajax praten, ook in de rest van Europa niet. Ze horen bij de grootste clubs in Europa, het stadion is een van de mooiste in Europa en ze hebben veel fans. Maccabi Tel-Aviv heeft veel respect voor Ajax, ze hebben een goede coach en goede spelers. Maar nu is het 'money time' en tellen sentimenten niet meer. Een plaats in de UEFA Cup of in de tweede ronde van de Champions League staat op het spel.''

Maccabi is al sinds zondag in Amsterdam. Vooral om te wennen aan de weersomstandigheden. ,,In Israël is het 31 graden nu, en ligt iedereen op het strand'', verklaarde Klinger. ,,Dat is hier wel even anders.''

Tel-Aviv verloor de eerste twee groepswedstrijden beide met 1-0. ,,We hadden wat pech. Ik vind dat we een of meer punten haden verdiend. In Turijn speelden we zeer goed. We dwongen daar vier, vijf kansen af en daar was ik ook door verrast want 'Juve' is een superteam. Zoveel kansen hadden genoeg moeten zijn om een keer te scoren. Dat was echter nog een kwestie van te weinig ervaring en zelfvertrouwen.''

Van Emile Mbamba wordt veel verwacht in Tel-Aviv. De van Vitesse overgenomen aanvaller kon de Israëlische sportpers echter nog geen doelpunten beloven. ,,Dat is onmogelijk in het voetbal'', aldus de Kameroenees. ,,Ik ga het natuurlijk wel proberen. De wedstrijd is morgen en wie weet wat er allemaal gebeurt.''

Mbamba was blij weer op Nederlandse bodem te vertoeven. ,,Ik heb veel goede herinneringen aan Nederland en ook aan de ArenA want ik heb hier wel eens gescoord. En aan Ronald Koeman heb ik zeker veel fijne herinneringen. Hij is een goede coach die met tactische verrassingen voor de dag kan komen. Ik denk dat het een leuke wedstrijd wordt morgen. We moeten allebei winnen. In ieder geval zijn wij goed voorbereid.''