Nog een keer vlammen

Nog een keer vlammen

Ajax is moe en kijkt uit naar een korte, heilzame en nieuwe krachten opwekkende winterstop. Voor het zover is, wacht de Ajacieden een lastige uitwedstrijd tegen NEC. Trainer Henk ten Cate blikte vrijdagmiddag vooruit.

,,Een aantal spelers is erg vermoeid’’, opende de Ajax-trainer zijn persconferentie. Voor een gehoor van journalistieke Ajax-volgers ontvouwde Ten Cate zijn visie voor de laatste keer dit jaar in de Amsterdam ArenA. ,,Voor de spelers is het een lange eerste seizoenshelft geweest. Sinds augustus zijn meer dan dertig wedstrijden gespeeld. Daar bovenop zijn nog interlands gespeeld. Alles bij elkaar zijn dat heel veel wedstrijden.’’

Na het treffen met NEC besluit de trainer het Ajax-jaar met een nieuwe confrontatie met de pers. De toon van het laatste persmoment in 2006 hangt nauw samen met de uitslag van NEC - Ajax. De Ajacieden zullen nog een keer moeten vlammen om de eerste seizoenshelft waardig af te sluiten. ,,Het zal zaterdag uit de tenen moeten komen’’, beseft Ten Cate. ,,Maar ik heb er alle vertrouwen in dat dat gaat lukken.’’

Ajax moet het in Nijmegen stellen zonder Thomas Vermaelen en Maarten Stekelenburg. De Belg is geblesseerd, de doelman is ziek. Net als woensdag tegen Roda JC wordt Stekelenburg vermoedelijk vervangen door Dennis Gentenaar. Kenneth Perez is na een schorsing van vijf duels weer inzetbaar.

,,Tegen NEC heeft Ajax het traditiegetrouw moeilijk, heb ik begrepen. Vorig jaar verloren ze nog in Nijmegen. Wij moeten morgen gewoon winnen.’’ De Ajax-trainer wenste zich vooral te focussen op het treffen met NEC. Terugblikkende vragen liet Ten Cate vooralsnog onbeantwoord. Terugblikkende antwoorden volgen pas na NEC - Ajax. ,,Op dit moment moeten we alleen naar onszelf en naar de eerstvolgende wedstrijd kijken. Laten we nu vooral niet over de komende wedstrijd heenkijken.’’

De nederlaag tegen Vitesse wekte afgelopen weekend in Arnhem de woede van Ten Cate. De trainer-coach spaarde zijn spelers niet. Ten Cate gaat er van uit dat de spelers zich de kritiek hebben aangetrokken. ,,Ik ben ervan overtuigd dat de spelers de kritiek ook onderling hebben besproken. Ik heb er een keer iets over gezegd, dat lijkt me wel voldoende. En ik heb niemand gehoord die het oneens met me was. Ook ik besef dat een aantal spelers vermoeid is. En wie lichamelijk vermoeid is, kan zich ook moeilijker concentreren. Zo sluit alles op elkaar aan.’’

Waarna de trainer alsnog kort terugkeek. Op woensdagavond. De ploeg van Ten Cate rekende midweeks af met Roda JC. ,,De wedstrijd tegen Roda stond in het teken van revanche. De spelers hebben revanche op zichzelf kunnen nemen.’’ Tot zover de korte terugblik. Voor een uitgebreidere terugblik stelde Ten Cate zich beschikbaar na NEC - Ajax.