Nuninga koestert mooie Ajax-jaren

Nuninga koestert mooie Ajax-jaren

Herinneringen ophalen, anekdotes vertellen en genieten van elkaars aanwezigheid. Zo zal vermoedelijk ook dit jaar de reünie van oud-Ajacieden verlopen. Het mede door hoofdsponsor Aegon mogelijk gemaakte weerzien heeft dit jaar plaats op zondag 30 maart tijdens Ajax - FC Twente. In de aanloop naar deze dag spreekt Ajax.nl alvast met enkele iconen. In aflevering 1: Klaas Nuninga.

Wie?

Klaas Nuninga (73, rechts op de foto). Ooit een lokale held in de provincie Groningen, later een landelijke bekendheid als aanvallende middenvelder van Ajax. Sinds 1964 om precies te zijn, toen hij werd overgenomen van FC Groningen, toen nog GVAV geheten. Gekocht voor een bedrag van 250.000 gulden was hij de duurste speler ooit in die tijd. Een status die hij waarmaakte door ervoor te zorgen dat de legendarische voorhoede, bestaande uit Sjaak Swart, Johan Cruijff en Piet Keizer, nooit een bal te kort kwam.

Debuut voor Ajax

,,Dat was in 1964, in de thuiswedstrijd tegen Go Ahead. We wonnen met 4-1 en ik maakte meteen mijn eerste doelpunt voor Ajax. Een afstandschot, kan ik me herinneren. Zo een waarvoor het publiek op de banken ging staan. Dat was een fijn begin van mijn vijf jaren bij Ajax. De club had me gekocht van GVAV, nadat Piet Keizer, mijn ploeggenoot bij het Nederlands militair elftal, me namens het bestuur van Ajax had gevraagd of ik interesse had om in Amsterdam te spelen. Zo ging dat in die tijd. Ik wilde graag, want dan zou ik met goede voetballers om me heen spelen. Of mijn aankoopbedrag voor druk zorgde? Onbewust wel. Het was een krankzinnig bedrag, die 250.000 gulden. Ter vergelijking: als onderwijzer verdiende ik in die tijd 7.000 gulden per jaar. Maar uiteindelijk moet je er niet te veel over nadenken. Je hebt er alleen jezelf mee.’’

Hoogtepunt

,,Voor mij was dat het feit dat we driemaal op rij landskampioen werden. Dat was erg bijzonder. Maar ook memorabel was de zogenoemde ‘mistwedstrijd’ tegen Liverpool, in het Olympisch Stadion. We wonnen met 5-1, nota bene van de kampioen van Engeland. Dat was ongehoord in die tijd. Die wedstrijd droeg bij aan de bewustwording van het Nederlandse voetbal. Vanaf dat moment beseften we dat we behoorlijk goede voetballers waren. Ook de terugwedstrijd vergeet ik niet meer. Liverpool-trainer Bill Shankly dacht nog steeds dat het goed zou komen met zijn ploeg, maar in Liverpool speelden we 2-2. Nadat we twee keer voor hadden gestaan, maakte Roger Hunt in buitenspelpositie nog 2-2. Alsnog waren wij door naar de volgende ronde en mede door die resultaten stond het Nederlandse voetbal op de kaart. Allemaal onder leiding van Rinus Michels. In feite bracht hij indertijd de overstap van semiprof naar fullprof tot stand.’’

Bijzondere ploeggenoot

,,Ik kan nu een enkele naam noemen, maar dan doe ik velen te kort. Liever kies ik voor de jongens met wie ik grote successen heb gekend. Met Sjaak Swart, Johan Cruijff en Piet Keizer in de voorhoede, jongens met een ongelofelijk scorend vermogen. Wat ook gold voor Henk Groot, die naast mij stond op het middenveld. Eens maakten we er 122 per seizoen, wat neerkwam op gemiddeld vier per wedstrijd. Een record. Behalve goede aanvallers hadden we ook een sterke achterhoede. Met Bennie Muller als verdedigende middenvelder en daarachter Wim Suurbier, Frits Soetekouw, Ton Pronk, Theo van Duivenbode en later Barry Hulshoff. En weer daarachter stond Gert Bals als keeper. Bij elkaar was het een geweldig team.’’

Na mijn voetbalcarrière

,,Toen ik van Ajax naar DWS was overgestapt, ging ik werken bij de afdeling sportzaken van de gemeente Amsterdam. Eerst als adjunct, later als hoofd van de afdeling. Totdat ik telefoon uit Frankrijk kreeg. Het bandenbedrijf Michelin zocht een coach voor zijn bedrijfsvoetbalteam, dat speelde in de derde Franse divisie, tegen onder andere de reserveteams van Marseille en Olympique Lyon. Ik dacht: of ik blijf nog 30 jaar ambtenaar of ik kies voor het avontuur. In Frankrijk heb ik vervolgens geweldige jaren gekend, waarna ik later voor de Nederlandse afdeling van Michelin ging werken als opleider van personeel. Hierna heb ik voor Euro-Sportring gewerkt, een bedrijf dat internationale voetbal- en handbaltoernooien voor jeugd organiseert. Ook ben ik nog directeur EURO 2000 Amsterdam geweest en heb ik verschillende bestuursfuncties bij de KNVB en Ajax vervuld. Wat ik tegenwoordig doe als gepensioneerde? Vooral golfen.’’

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto: Ajax.nl/Louis van de Vuurst