Olympique Lyonnais arriveert in de Arena

Na aankomst in Nederland hield Olympique Lyonnais, dinsdagavond in de Arena de eerste tegenstander van Ajax in de Champions League, een persconferentie, waarna de Fransen in de Arena een training afwerkten.

De ploeg uit Lyon werd op de persconferentie vertegenwoordigd door aanvoerder Sonny Anderson en coach Paul le Guen. Anderson liet weten dat Lyon tegen Ajax vooral geduld moest hebben en dat hij hoopte op een goed resultaat. Op de vraag of hij al wist wie er zouden spelen volgde slechts een glimlach. ,,We zullen leunen op onze verdediging om zo het maximale uit onze aanval te halen'', zei de Braziliaanse spits toen hij gevraagd werd naar de speelstijl van 'OL'.

Van de huidige selectie van Ajax wist hij weinig. Meer bekend bij hem was het team dat in 1995 de Champions League won. ,,Maar de speelstijl van Ajax kennen we wel. Ook weten we dat ze altijd met goede jeugdspelers komen.''

Anderson maakte zich geen zorgen over de vorm van zijn team, dat afgelopen weekeinde nog verloor van Nantes. ,,Je kan niet alle wedstrijden op het zelfde niveau spelen. Zelf heb ik niet gespeeld in die wedstrijd'', zei de bijna 32-jarige aanvaller.

Coach Paul le Guen was eveneens niet erg openhartig. Op de vraag of hij zijn tactiek gaat veranderen antwoordde hij dat Lyon twee keer een slecht resultaat in een uitwedstrijd had geboekt, maar dat hij zijn tactiek verder niet uit de doeken wenste te doen. ,,Ajax speelt offensief en heeft een positieve spelopvatting'', vond Le Guen.

Veel gaat Le Guen niet veranderen aan de speelstijl van zijn ploeg. ,,Er is bij ons weining mis, we concentreren ons op de details. Dit zijn interessante wedstrijden, je kan nu zien hoe iedereen reageert.''

Paul le Guen weet ongeveer wat Lyon te wachten staat als zijn ploeg dinsdagavond in de Arena aantreedt. ,,In de Franse competitie hangt bij wedstrijden tegen grote clubs, zoals Marseille, dezelfde sfeer in het stadion.'' Gevraagd hoe goed hij Ajax kent gaf Le Guen een opvallend antwoord: ,,Ajax was het eerste team dat ik op televisie volgde, al vanaf 1974.''

Na de persconferentie trainde Olympique Lyonnais in het stadion. De ploeg beperkte zich tot een partijtje en wat afwerken op het doel. In de trainingspartij, met negen veldspelers aan elke kant, speelde de verwachte basis zonder hesjes. Vooral de klasse van de Fransman Govou, die samen met Anderson voorin opereerde, viel op.

Aandachtig toeschouwer bij de oefensessie was Ajax' assistent trainer en spion Tonny Bruins Slot. ,,Ja, als je heel Frankrijk doorgereisd hebt om die ploeg te zien spelen, zou je wel gek zijn om niet even te gaan kijken als ze bij jou om de hoek trainen.''

Bruins Slot kon nog niet al te veel conclusies trekken. ,,Ze spelen negen tegen negen, met een trainer die meedoet. Het is allemaal een beetje raadselachtig zo vlak voor een wedstrijd.'' Toch heeft het bekijken van zo'n laatste training wel degelijk nut, vond Bruins Slot. ,,Je ziet bijvoorbeeld ook eens de reservekeeper aan het werk, dat gaat meestal niet als je naar een wedstrijd zit te kijken. Dan weet ik toch wat meer over zo'n jongen, voor het geval hij er in komt.''

Van de kwalitieit van de Franse kampioen was Bruins Slot zeker overtuigd. ,,Ze zijn opbouwend sterk, met veel snelheid richting het doel. Een zeer gevaarlijke ploeg.'' Lyon-coach Le Guen heeft volgens de Ajax-trainer veel opties. ,,Bijna iedereen kan in de basis. Een coach moet alleen kijken welke combinaties het beste werken. Als die trainer geslapen heeft, weet-ie morgen de opstelling.''

Toch was in het team zonder hesjes het grootste deel van de basisspelers vertegenwoordigd. Alleen over de positie van de centrale middenvelder bleef Le Guen vaag. Tonny Bruins Slot: ,,Bij de 'reserves' speelden Diarra en Juninho op het middenveld. Le Guen zal een van die twee wel bij die negen basisspelers zetten. Welke van de twee dat weet je niet. Het hangt er van af wat voor een combinatie die coach het liefste heeft.''