Ongeslagen kampioen in 1995

Ongeslagen kampioen in 1995

Het betaald voetbal in Nederland bestaat dit seizoen zestig jaar. In deze serie belichten we wekelijks een Ajax-onderwerp dat bij dit jubileum aansluit. In aflevering 2 valt de eer te beurt aan de succesvolle ploeg, die in het seizoen 1994-1995 onder leiding van Louis van Gaal Europa en Nederland verovert.

Deze jaargang staat voornamelijk te boek als het seizoen waarin Ajax de UEFA Champions League verovert door AC Milan in de finale met 1-0 te verslaan. In de schaduw daarvan leveren de Ajacieden wekelijks ook een topprestatie in de Eredivisie, waarin het ongeslagen kampioen wordt. Iets wat de technische staf al vroeg in het seizoen zag aankomen. ,,We haalden toen namelijk al een vrij hoog niveau, waardoor iedereen besefte dat er wat te halen viel’’, gaat toenmalig assistent-trainer Gerard van der Lem twintig jaar terug in de tijd. ,,Echt, de trainingen waren van een dusdanig hoog niveau dat Louis en ik elkaar wel eens aankeken en ons afvroegen: hoe kunnen we het de spelers nog moeilijker maken?’’

Ajax sluit op 28 augustus 1994 de eerste competitiewedstrijd tegen RKC winnend af: 3-1. Patrick Kluivert, die dan amper twee maanden 18 jaar is, neemt de openingstreffer voor zijn rekening. ,,We hadden vertrouwen in hem en hij heeft ons nooit teleurgesteld. Hij deed het zelfs geweldig’’, aldus Van der Lem.

Tegelijkertijd maakt Ajax naam in de Champions League. ,,Eerst waren we nog verbaasd dat we zo makkelijk wonnen van AC Milan, maar een groepswedstrijd later wonnen we ook bij AEK Athene. Vanaf dat moment kregen we nog meer het idee dat het een mooi jaar kon worden’’, herinnert de voormalige vleugelaanvaller van onder meer FC Amsterdam, Roda JC en Feyenoord zich nog goed.

De prestaties van Ajax zijn des te knapper vanwege de niet al te brede selectie die Van Gaal, van der Lem en Bobby Haarms (de andere assistent-trainer) tot hun beschikking hebben. ,,We hadden een groep van ongeveer zestien, zeventien spelers, die meestal gezelschap kreeg van twee jongens uit Jong Ajax zoals onder anderen Martijn Reuser en Nordin Wooter. Maar de hiërarchie was bepaald en we wisten wat het sterkste elftal was. Doordat we weinig blessures hadden, konden we meestal ook met een vast team spelen. Verder was het natuurlijk een unieke groep met voor het overgrote deel spelers uit de eigen opleiding. Daarnaast hebben we geluk gehad met jongens die als specifieke aanvulling dienden, zoals Finidi George en Jari Litmanen.’’

Voormalig assistent-trainer van Ajax Gerard van der Lem zag bij de laatste Reünie Oud Ajax 1 ook diverse spelers terug uit het gouden jaar 1994-1995. Onder meer Edwin van der Sar, Michael Reiziger en Tarik Oulida (rechts). Voormalig assistent-trainer van Ajax Gerard van der Lem zag bij de laatste Reünie Oud Ajax 1 ook diverse spelers terug uit het gouden jaar 1994-1995. Onder meer Edwin van der Sar, Michael Reiziger en Tarik Oulida (rechts).

De suprematie van Ajax dat jaar is misschien nog wel het meest zichtbaar als de ploeg in de voorlaatste competitiewedstrijd afreist naar Rotterdam voor de Klassieker. ,,Dat was een week voor de Champions League-finale tegen AC Milan’’, graaft Van der Lem opnieuw in zijn geheugen. ,,Hoewel AC Milan al twee keer door ons was bekeken, wilde Louis ze een keer met eigen ogen zien spelen. Feyenoord doe jij maar, zei hij toen tegen mij. Bovendien zijn we toch al kampioen.’’

Van der Lem houdt tegen de aartsrivaal de vaste waarden Edwin van der Sar, Frank Rijkaard, Jari Litmanen, Finidi George en Ronald de Boer aan de kant ten faveure van Fred Grim, Winston Bogarde, Reuser, Wooter en Nwankwo Kanu. Wat volgt is een legendarische avond. ,,Ik weet nog dat Louis in de rust belde voor de tussenstand. Toen ik zei dat we met 0-1 voorstonden, zei hij: prima, ik bel je na de wedstrijd weer. Na afloop had ik de tunnel in de Kuip nog niet bereikt of Louis belde weer. Toen ik zei dat het 0-5 was geworden, reageerde hij euforisch.’’

Zes dagen later wint Ajax in Wenen de ‘Cup met de Grote Oren’, door het welbekende puntertje van Kluivert. ,,Na dat doelpunt zag ik Rijkaard, die de CL toch al twee keer eerder had veroverd, rennen naar ons strafschopgebied en uitstralen: dit geven we niet meer weg. Na het laatste fluitsignaal was ook hij zo blij als een kind, geweldig om te zien.’’

Dat Ajax een paar maanden eerder uit het KNVB Bekertoernooi was geknikkerd door Feyenoord, deerden de Ajacieden uiteindelijk niet. ,,Want alles was toen al gefocust op het ultieme doel: de Champions League.’’

Wat Van der Lem wel verdriet doet, is de ontmanteling van de selectie, die een jaar later plaatsheeft als gevolg van het Bosman-arrest. ,,We konden toen niet meer op tegen het buitenland. Bovendien begreep ik wel dat jongens die op zesjarige leeftijd bij ons waren binnengekomen op hun 22ste iets anders wilden.’’

Wat rest zijn mooie herinneringen aan een succesvolle periode, waarin de aimabele Amsterdammer eveneens genoot van de wisselwerking met het publiek. ,,Na uitwedstrijden dirigeerde ik altijd een paar spelers naar het vak met onze supporters. Die vonden dat geweldig, terwijl wij blij waren dat ze er stonden.’’

Tekst: Ajax.nl/Coen Heil
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst en Gerard van Hees (midden)