Ontgoocheling in de ArenA

Ontgoocheling in de ArenA

Verbijsterd was iedereen iets voor half elf in de Amsterdam ArenA. Ajax had tegen FC Kopenhagen een helft zeer goed voetbal laten zien, meer dan een handvol kansen afgedwongen maar...

na negentig minuten stond er een 0-2 eindstand op het scorebord en bleek Ajax gestruikeld over de laatste horde op weg naar de Champions League. ,,Dit is een zware slag'', verwoordde Henk ten Cate het heersende gevoel.

Thomas Vermaelen was na afloop de vleesgeworden teleurstelling. De Belg liep huilend van het veld. De Ajax-verdediger moet zich de ongelukkigste persoon in het stadion hebben gevoeld, want het was zijn eigen doelpunt in de 77ste minuut dat Kopenhagen naar het hoogste Europese podium tilde en Ajax in diepe rouw dompelde. Maar daar was natuurlijk wel het een en ander aan vooraf gegaan.

Het begon zo goed. Ajax verdedigde immers een in Kopenhagen bewerkstelligde 2-1 voorsprong, kon zijn sterkst mogelijk opstelling gebruiken en had met goede zeges tegen PSV en RKC Waalwijk het vertrouwen flink opgevijzeld. Na een halfuur spelen had het met een beetje geluk best 3-0 voor Ajax kunnen staan, want Ryan Babel (paal), Gabri (net naast) en nogmaals Gabri (kopbal net mis) hadden met iets meer fortuin wel kunnen juichen. Ook Huntelaar kreeg in het vervolg van de eerste helft waarin Ajax goed speelde, nog een mogelijkheid en bij een fraai schot van Babel was de reflex van doelman Jesper Christiansen uitstekend. ,,We kregen zeker vier behoorlijke kansen”, had ook Ten Cate geteld. ,,Doordat die er niet in gingen bleven we achter de feiten aanlopen.”

FC Kopenhagen had daar weinig tot niets tegenover gesteld. De Denen vielen terug op een zeer defensief concept en leken eerder een in huis verkregen voorsprong te verdedigen dan dat ze twee keer moesten scoren. Nadat Wesley Sneijder aan het begin van de tweede helft een vrije trap door Christiansen zag worden gekeerd, zakte Ajax diep terug. Na een uur was het raak. Niet voor de thuisploeg, maar voor Kopenhagen. Na een vrije trap van Thomas Linderoth kon de bal door de vrij gelaten Michael Silberbauer worden binnengelopen. Stale Solbakken, de coach van de Deense ploeg, legde naderhand de vinger op de zere plek. ,,Ajax werd onzeker. Het werd een beetje ‘shaky’ bij hen. Na een uur speelden ze alleen nog maar de lange bal, precies in de richting van onze grote centrale verdedigers.’’

Omdat Urby Emanuelson bij een aanvallende actie de bal verloor, schoten de Denen naar voren en bij een voorzet van rechts kreeg Vermaelen de bal totaal verkeerd op zijn voet. Als in slow-motion eindigde de carambole achter Stekelenburg, 0-2. De verbijstering was compleet. Klaas Jan Huntelaar kreeg nog een aardige mogelijkheid, maar ook hij raakte het aluminium en acht minuten voor tijd vervloog de hoop op een verlengig toen ook een inzet van Sneijder weer net over ging.

,,Als het andersom eindigt, krijg je vleugels’’, zei coach Henk ten Cate. ,,Maar ik merkte al dat er druk op het team stond. Nu heb je kans dat de angst weer in de ploeg sluipt. Daar waren we nou net een beetje vanaf. Het zal een kwestie van praten worden, als technische staf moeten we het vertrouwen in de spelers uitspreken. Het zelfvertrouwen is gekneusd. Nu is de opdracht dat te repareren.’’