Ooijer heeft een missie

Ooijer heeft een missie

Zijn overgang van PSV naar Ajax deed in eerste instantie wat stof opwaaien. Inmiddels is het stof opgetrokken en weer een aardig vertrouwd beeld André Ooijer in het shirt van Ajax te zien trainen en spelen. Een tenue dat hij jarenlang droeg totdat hij in 1994 naar FC Volendam verkaste.

,,Ik wist in het begin dat er bij mensen wat twijfels waren, maar die zijn gelukkig wel een beetje weggenomen’’, stelt de 36-jarige Amsterdammer. ,,Ik ben gewoon heel erg goed ontvangen en voel me hier heel erg thuis.’’ Hoewel er in zestien jaar veel is veranderd bij de 29-voudig landskampioen is er volgens Ooijer ook iets bij het oude gebleven. ,,De verschrikkelijk grote naam die Ajax heeft. Dat merk je aan alles. Ik zie ook om me heen dat Ajax heel erg veel supporters heeft. Het gebeurt geregeld dat ook mensen buiten de Randstad tegen me zeggen:‘ik ben blij met je, want mijn zoon is Ajax-supporter.’’

Behalve de terugkeer naar zijn oude club geniet Ooijer ook van het weerzien met zijn geboortegrond. ,,Ik heb een paar weken geleden een scooter gekocht. Als je dan een beetje door Amsterdam tuft is dat heel leuk. Je komt weer op plekken waar je eigenlijk twintig jaar niet bent geweest. Het is voor mij niet alleen de weg van mijn huis naar de ArenA, maar ik geniet ook van het leven in Amsterdam.’’

,,Ik ben gewoon heel erg goed ontvangen en voel me hier heel erg thuis.’’ ,,Ik ben gewoon heel erg goed ontvangen en voel me hier heel erg thuis.’’

Een belletje van Ajax-trainer Martin Jol bleek voldoende om Ooijer over de streep te trekken. ,,Ik vond het heel leuk dat hij dat deed en vroeg of ik er voor openstond of niet’’, aldus de 55-voudig international over het eerste onderhoud met zijn voormalige coach bij Roda JC. ,,Ik wilde nog minimaal een jaar voetballen. Als Jol dan belt en een toekomstplaatje schetst dat ik zelf ook voor ogen had is dat een geweldig mooi gesprek. Ten eerste is Ajax een mooie grote club, die op een heel hoog niveau speelt en ten tweede is het de club waar je je carrière bent begonnen. Als je het goed bekijkt kan het eigenlijk niet mooier als afsluiting van mijn carrière.’’

Voordat het zover is wil de routinier eerst kampioen worden met Ajax. Om dat te bereiken is winst zondag tegen FC Utrecht noodzakelijk. ,,Ik vind Utrecht standaard een goede ploeg die het topclubs altijd verschrikkelijk moeilijk maakt. Ze staan altijd voor een hoop strijd en ze doen het altijd goed. Wat dat betreft wordt het een moeilijke wedstrijd. Maar met alle respect: als je kampioen wil worden moet je sowieso je thuiswedstrijden winnen. Of PSV, Feyenoord of Utrecht op bezoekt komt, je moet gewoon winnen.’’

Het is Ooijer niet ontgaan dat Ajax al tijden aan die plicht voldoet. ,,Ajax is al een heel lange reeks ongeslagen in de ArenA. Veel ploegen horen hier met tegenzin naar toe te komen en dat gevoel is ook wel een beetje aan het ontstaan. Heel veel ploegen zijn al tevreden als ze hier met 2-0 verliezen en dat gevoel moeten we Utrecht ook geven. Dat er hier weinig tot niks te halen is.’’

Tekst: Ajax.nl
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst