Ook Ajacieden kunnen uiteen spatten WK-droom niet voorkomen

Ook Ajacieden kunnen uiteen spatten WK-droom niet voorkomen

Uiteindelijk slaagden ook de ‘veldspelers’ John Heitinga en Wesley Sneijder er zondagavond niet in de uitschakeling van Oranje te voorkomen. De overige Ajacieden in de selectie kregen de kans niet om de - naar later bleek - slotwedstrijd nog te laten kantelen. Maniche scoorde tegen Oranje de enige goal van de wedstrijd: 1-0. Het gevolg is een uiteengespatte Nederlandse WK-droom.

,,We creëerden tegen de Portugezen in elk geval genoeg kansen en mogelijkheden’’, keek Oranje-basisspeler Wesley Sneijder terug op het fatale duel. De knock-outwedstrijd in de achtste finales van het WK in Duitsland werd ontsierd door vele gele en rode kaarten. Door een rode kaart voor Deco speelde Oranje het laatste kwartier bijna helemaal met een man meer. Het eerste kwartier van de tweede helft waren de Nederlanders al in overtal. Op slag van rust ontving Costinha de eerste rode kaart. Khalid Boulahrouz en Giovanni van Bronckhorst kregen uiteindelijk ook rood voorgehouden door de lang niet altijd even consequent leidende arbiter Valentin Ivanov.
,,Helemaal toen we een man meer hadden op het middenveld kregen we kansen’’, herhaalde Sneijder nog maar een eens een positief punt. ,,Helaas zat het ons niet mee, hadden we geen geluk. Vooral niet in de afronding. Net als in eerdere interlands wilde de bal er maar niet in. Dirk Kuyt heeft vanavond in elk geval als spits gedaan wat hij moest doen.’’

Ondanks de teleurstellende uitschakeling was de 18e mondiale vooral voor Maarten Stekelenburg een indrukwekkende ervaring. De Ajacied speelde geen minuut, maar deed vanaf de bank en tijdens de trainingen volop kostbare indrukken op. Indrukken die de beoogde (toekomstige) eerste keeper van Oranje ooit van pas kunnen komen. Het zijn internationale topimpressies waar Stekelenburg wellicht ook zijn voordeel kan doen bij zijn club.

Dit WK maakte de Limmenaar zelfs een heuse promotie. In de keeperhiërarchie steeg Stekelenburg van de derde naar de tweede plek. In geval van een blessure bij Edwin van der Sar, is voortaan Stekelenburg de eerste invaller. De 2-voudig international gaat AZ-goalie Henk Timmer daarmee voorbij.

,,Een toernooi als dit is al fantastisch om mee te maken’’, blikte ook Stekelenburg terug. ,,Het is eerlijk gezegd allemaal nog groter dan ik had verwacht. Deze ervaring is extra bijzonder omdat je weet wat allemaal in Nederland gebeurt. Je weet wat zich tijdens een groot toernooi allemaal afspeelt in ons land. Daarom ben ik ook extra trots dat ik hier mag zijn. Natuurlijk was ik tijdens eerdere toernooien altijd wel Oranje-fan. Al heb ik nooit een oranje puntmuts op gehad.’’

Na de gewonnen interland tegen Servie & Montenegro maakte Van Basten zijn keeperswissel wereldkundig. De promotie van Stekelenburg (of: de degradatie van Timmer) was opvallend sportnieuws. ,,Op de ochtend voor de eerste wedstrijd in Leipzig werden de keepers bij elkaar geroepen. Toen werd het nieuws ons meegedeeld. Waar je dan aan denkt? Natuurlijk ben je blij. Al dacht ik ook meteen aan Henk. Hij is er de hele kwalificatie toch bij geweest.’’

Stekelenburg was wel verrast door de wisseling. ,,Vooraf reis je naar Duitsland als derde keeper. Het enige dat je tijdens trainingen kunt doen is je stinkende best. Zoals altijd. Je merkt het vanzelf wel als er iets gebeurt.’’
Na een moeizaam verlopen, lang, taai en - daardoor - slopend voetbalseizoen, kunnen ook de Ajacieden en hun collega-internationals zich eindelijk richten op vakantie. Ontspanning lonkt. ,,Toch wil ik daar nog even helemaal niet aan denken’’, plaatste Sneijder direct een kanttekening bij die aanname. ,,Eerst wil ik deze uitschakeling verwerken…’’ Zijn Oranje-collega’s en clubgenoten Stekelenburg, Ryan Babel, Hedwiges Maduro en John Heitinga zullen ongetwijfeld met vergelijkbare gevoelens naar hun vakantie toeleven.

Foto: Proshots/Stanley Gontha