Ook in Kaapstad draait het om jeugd

Ook in Kaapstad draait het om jeugd

Ajax heeft sinds 1999 een meerderheidsbelang in Ajax Cape Town in Zuid-Afrika. In de rubriek ‘Bericht uit Kaapstad’ laten we regelmatig het licht schijnen op het Afrikaanse Ajax. In deze vierde aflevering van het seizoen 2012-2013 komen de talenten uit Kaapstad aan bod.

‘No Youth No Future’ is het motto van Ajax Cape Town. Net als bij Ajax Amsterdam geldt dat de jeugd de toekomst heeft en zodoende goed begeleid dient te worden gedurende het proces van jeugdvoetballer tot prof. Twee weken geleden werd hierin opnieuw een goede stap gemaakt. Ajax Cape Town contracteerde vijf spelers uit de eigen opleiding: Travis Graham, Ndumiso Vezi, Stefan van Neel, Keagan Dolly en Mosa Lebusa.

Graham is een verdedigende middenvelder die al meer dan tien jaar speelt in de jeugdopleiding. Vezi is een linksbenige aanvaller en Stefan van Neel, de Mickey van der Hart van Ajax Cape Town, is een talentvolle keeper. Dolly speelt als aanvallende middenvelder en Lebusa is de Zuid-Afrikaanse Mitchell Dijks. Het talentvolle vijftal mag zich 'senior Urban Warriors' noemen. De kersverse eerste elftalspelers komen uit het U19-team dat uitkomt in de derde League.

Maarten Stekelenburg: ,,Ajax leeft van het opleiden van spelers voor het eerste elftal. Niet alleen in Amsterdam, maar ook hier in Kaapstad.’’ Maarten Stekelenburg: ,,Ajax leeft van het opleiden van spelers voor het eerste elftal. Niet alleen in Amsterdam, maar ook hier in Kaapstad.’’

Het is volgens de Nederlandse trainer Maarten Stekelenburg heel belangrijk om jonge spelers met het eerste elftal mee te laten draaien. ,,Ajax leeft van het opleiden van spelers voor het eerste elftal. Niet alleen in Amsterdam, maar ook hier in Kaapstad’’, vertelt hij. ,,Je kan je spelers hartstikke goed opleiden, maar dat laatste stukje leren ze pas in het eerste elftal. Als je denkt dat jeugdspelers meteen klaar zijn voor het hoogste niveau, dan maak je een heel grote denkfout. Je moet zorgen dat ze veel met het eerste elftal meetrainen en ook speelminuten maken. Dat proces is nu bij ons aan de gang.’’

Datzelfde proces is 9.675 kilometer verderop in Amsterdam ook aan de gang. Jonge spelers zoals Viktor Fischer en Mitchell Dijks trainden de gehele voorbereiding met het eerste elftal en drukten zelfs hun stempel op enkele wedstrijden. ,,Je kunt nog niet wekelijks op ze bouwen, maar ze moeten wel naar het niveau toe dat ze vervolgstapjes maken. Dat is een beetje balanceren. Als je te veel jeugdspelers inzet, ben je te zwak. Zet je er weinig in, kan het ook misgaan.’’

Met de vijf spelers uit de opleiding, de van FC Groningen overgekomen Koen van der Laak en Bradley Gobler is de selectie zo goed als rond. ,,Je moet een goede balans hebben tussen ervaren spelers en jeugd en ook in de verschillende linies. Je moet voldoende verdedigers, middenvelders en aanvallers hebben. We zijn druk bezig met de laatste puntjes op de i te zetten. We hebben nog een centrale verdediger op het oog uit Nigeria, die proberen we binnen te halen. En we gaan nog twee spelers verhuren. Dat zijn de laatste details die nog afgerond moeten worden.’’

Tekst: Ajax.nl/Nadia Marhoum
Foto's: Pro Shots (boven) en Ajax.nl