Ook Maduro vindt dat het beter moet

Ook Maduro vindt dat het beter moet

Wie puur op resultaat gefixeerd is, zal Nederland - Chili een prima wedstrijd hebben gevonden. Maar het oog wil ook wat en dus kan Hedwiges Maduro zich vinden in de commentaren na afloop: een matig duel waarin Oranje met een beetje geluk op de juiste momenten naar een geflatteerde 3-0 overwinning uitliep. Ook de aanvoerder speelde beneden zijn normale niveau, zo erkent hij zelf. ,,Ik moest eigenlijk te veel dingen opknappen, omdat de linies zo ver uit elkaar lagen. Daardoor maakte ik fouten, die ik anders niet zo snel zou maken."

Als de prestaties achterblijven bij de verwachtingen, willen trainers nog wel eens naar harde maatregelen grijpen. Na een tegenvallende wedstrijd volgt dan een serieus groepsgesprek of een extra pittige trainingssessie, om iedereen ervan te doordringen dat het in de volgende ronde beter moet. Zo niet bij Foppe de Haan, die zijn selectie daags na de overwinning op Chili vooral liet lachen en ontspannen. ,,Het is een relaxed dagje”, beaamt Maduro. ,,Ali B. was vanmorgen op het veld. Hij heeft tijdens de training meegedaan met de reserves. Die gingen afwerken op doel. Zijn aanwezigheid zorgde ervoor dat het nog veel drukker was dan normaal. Allemaal kinderen langs het veld, dat gaf een grappige sfeer. De jongens die tegen Chili hadden gespeeld, hebben alleen een beetje uitgelopen en gepingeld met de bal.’’

Jolige sfeer of niet, Maduro weet dat er de komende dagen nog flink geschaafd zal moeten worden aan het spel van het jonge Oranje. Het spel in de wedstrijd tegen Chili liet veel te wensen over, zeker in de eerste helft. ,,We begonnen natuurlijk heel goed, met die goal van Ryan. Dat had ons vleugels moeten geven, maar het tegenovergestelde gebeurde. We gingen slordig spelen, zakten in en de ruimtes werden heel groot, veel te groot om combinaties op te zetten. Dat lukte dus ook niet.’’

Het spel van de aanvoerder was exemplarisch voor het hele elftal. Waar Maduro normaalgesproken de lijnen uitzet, het tempo van de wedstrijd bepaalt en zijn medespelers naar een hoger niveau brengt, kwam daar woensdagavond weinig van terecht. Zijn verklaring is niet eenduidig: ,,Allereerst had ik een heel sterke tegenstander, echt een goede voetballer. En ik moest te veel dingen doen, op een te groot stuk veld. Als de aanvallers te diep staan, komen de middenvelders in de problemen. Want als ze zich met de aanval bemoeien en aansluiten bij de spits, moeten ze een grote afstand overbruggen bij balverlies. Dat was ook een beetje mijn probleem. Maar in de tweede helft ging het wel beter, toen kon ik mijn taken beter aan.”

In stadion De Vijverberg plaatste Nigeria zich een paar uur eerder al ten koste van Oekraïne voor de kwartfinales. De Afrikanen zijn zaterdag de volgende tegenstander van Nederland. Maduro is vooral beducht voor de fysieke kracht van de Nigerianen. ,,Het is een sterke ploeg, met een aantal goede spelers, vooral in de voorhoede. Maar ook verdedigend zit het goed in elkaar. Ik denk dat het veelzeggend is dat ze tot nu toe heel weinig doelpunten tegen hebben gekregen. Maar wat dat betreft doen wij niet voor ze onder. We moeten gewoon ons eigen spelletje spelen.’’

Om beter voor de dag te komen dan tegen de Chilenen is nog wel enige trainingsarbeid vereist. Maar niet nu, deze donderdag is een dag van ontspanning. Maduro: ,,We hebben net geluncht en nu is het zaak uit te rusten. We mogen de middag zelf indelen. Ik ga denk ik even zwemmen en lekker op het terras zitten. Ontspannen.”