Ook media klaar voor kampioenschap

Ook media klaar voor kampioenschap

Aan de vooravond van de kampioenswedstrijd tegen Willem II togen journalisten in grote getale naar Amsterdam Zuidoost. Daar peilden ze de stemming bij Ajax. Titelkoorts? ,,Dat is iets voor fans.’’

Rond elf uur is daar het welbekende seintje van Frank de Boer. Of de lieden van de pers zo vriendelijk willen zijn het trainingsveld te verlaten. Opdat hij in beslotenheid kan toewerken naar de wedstrijd van zondag, tegen Willem II. Dat wil zeggen: buiten het zicht van camera’s en nieuwsgierige ogen. Mocht hij zijn opstelling of speelwijze aanpassen, dan is er niemand die er weet van heeft, behalve hij en zijn spelers.

De journalisten halen hun schouders erover op. Ze zijn het gewend. Maar belangrijker: bij het gros is de nieuwsgierigheid aanzienlijk verminderd. Voorafgaand aan het duel met titelconcurrent PSV werd er nog lustig op los gespeculeerd, nu geloven ze het wel. Want wat maakt het uit of Christian Poulsen wel of niet in de basis begint? Kampioen wordt Ajax toch wel, zo luidt de heersende opinie. Kampioenskoorts? NOS-verslaggever Joep Schreuder schudt zijn hoofd. ,,Dat is iets voor fans.’’ Jop van Kempen, verslaggever bij Het Parool: ,,De verrassing is weg.’’

Van Kempen, deze vrijdag een van de vele journalisten op de Toekomst, is dan ook al druk bezig met de kampioensbijlage die een dag na de titel moet verschijnen. Alhoewel, druk lijkt niet het goede woord. Na de zege op PSV van drie weken geleden konden de speciale pagina’s al in de steigers worden gezet. Hij grijnst. ,,Met de rust waarmee Ajax naar het kampioenschap toewerkt, werken wij naar deze bijlage toe.’’

Niklas Moisander en Toby Alderweireld doen hun verhaal. Niklas Moisander en Toby Alderweireld doen hun verhaal.

Veel van die bijlagen worden gevuld met interviews. Daarvoor komen de kranten uit bij de afdeling voorlichting van Ajax, die jaarlijks zo’n 2.400 interviewverzoeken ontvangt en een deel daarvan inwilligt. ,,We proberen aan zoveel mogelijk verzoeken mee te werken’’, aldus Eefje Schep, een van de drie voorlichters.

Zo ook de afgelopen week. Het hadden er meer kunnen zijn, maar uiteindelijk zijn het er vijfentwintig geworden, terwijl dat er op een ‘normale’ persdag zo’n vijftien tot twintig zijn. De meest populaire interviewkandidaat? Siem de Jong. De aanvoerder gaat van camera naar camera, om tussendoor ook nog de schrijvende pers te woord te staan. Een andere veelgevraagde speler: Daley Blind, die zich dit jaar heeft teruggeknokt na een mindere periode. ,,Voor hem krijgen we ook veel verzoeken van damesbladen. Van de Viva tot de Cosmopolitan.’’

De ontspannenheid waarmee deze persdag gepaard gaat, was twee seizoenen geleden ver te zoeken. Op de slotdag streden Ajax en Twente in een onderling duel om de schaal, niemand die zich durfde te wagen aan een voorspelling. ,,Het was een gekkenhuis’’, aldus Mike Verweij, die de club inmiddels vijf jaar volgt namens De Telegraaf. Nu moet het wel heel gek lopen wil Ajax te titel verspelen, zegt hij. Nog vermeldenswaardig: Verweij heeft naar eigen zeggen voorspeld dat de Amsterdammers kampioen zou worden. ,,Ik doe mee aan een pool in ons dorp en was een van de weinigen die Ajax tipten.’’

Zoals elke vrijdag zit hij vooraan bij de persconferentie van Frank de Boer. Opvallend tijdens het praatje met de coach: het gaat nauwelijks over het naderende kampioensduel. Terwijl de titel officieel nog moet worden behaald, mag De Boer al een verklaring geven voor het succes van Ajax. En of Johan Cruijff er een rol in heeft gespeeld, wat hij de mooiste wedstrijd vond en hoe het nou verder moet, als enkele sterkhouders deze zomer vertrekken bij Ajax? Niemand die zich afvraagt of Willem II nog een kansje heeft.

Het doet de oefenmeester weinig, het feit dat zijn ploeg al nagenoeg tot kampioen is gekroond. ,,Frank blijft altijd zichzelf’’, aldus Verweij. ,,Ik verbaas me er soms over dat hij overal antwoord op geeft. Oké, het zijn niet altijd schokkende dingen, maar je hebt trainers die niet overal op ingaan.’’ Hij verwijst naar Martin Jol, de voorganger van Frank de Boer. ,,Die zat er soms bij alsof het een verplichting was. Dat is het ook in wezen, maar Frank maakt er het beste van.’’ Ook Parool-verslaggever Van Kempen is te spreken over de coach. ,,Hij is laagdrempelig, niet autoritair. Daardoor kun je goed met hem werken.’’

Na twintig minuten zit de persconferentie erop. Frank de Boer ontspannen, de media tevreden. Op naar zondag. Op naar het kampioenschap.

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto's: Ajax.nl/Gerard van Hees

De quotes van Kenneth Vermeer en Daley Blind zijn binnenkort in de kampioensbijlagen terug te vinden. De quotes van Kenneth Vermeer en Daley Blind zijn binnenkort in de kampioensbijlagen terug te vinden.
Frank de Boer nam tussen de interviews door de tijd voor de kids van Ajax Camps & Clinics. Frank de Boer nam tussen de interviews door de tijd voor de kids van Ajax Camps & Clinics.
Na afloop van de training werden de spelers geïnterviewd door de media. Na afloop van de training werden de spelers geïnterviewd door de media.