'Ook oud-spelers bewaken clubgevoel'

'Ook oud-spelers bewaken clubgevoel'

De Toekomst, het kloppende hart van Ajax bestaat tien jaar. Wat speelt zich dagelijks af op het jeugdcomplex van Ajax? In deze derde aflevering van '10 Jaar de Toekomst' verwoordt jeugdtrainer Bryan Roy zijn ‘Toekomst-gevoel’.

Bryan Roy heeft Ajax inmiddels leren kennen in al zijn geledingen. Als talentje wandelde hij ooit de poorten van het oude Ajax-stadion de Meer binnen. Als publiekslieveling bracht de linksbuiten complete stadions in vervoering. Roy schopte het tussen 1987 en 1992 uiteindelijk tot 155 officiële duels in het Ajax-shirt. De Ajacied keerde als jeugdtrainer terug op het oude nest. Sinds vijf jaar draagt Roy zijn steentje bij aan het opleiden van nieuw Ajax-talent. De Toekomst is ook zijn tweede thuis. ,,Elke zaterdag ademt het hier voetbal’’, vertelt Roy over zijn favoriete Toekomst-dag. ,,Het is ook een taak van de trainers hier zoveel mogelijk sfeer in te brengen. Dit is ook onze club.’’ Om de week maakt de B1 van trainer Roy in wedstrijdtenue zijn opwachting op de Toekomst. Doordeweeks staan liefst vijf trainingen gepland.

Ajax-trainer Henk ten Cate betrekt nadrukkelijk ook jeugdtrainers bij zijn trainingen met de A-selectie. Dit keer luisteren Bryan Roy en Frank de Boer naar de aanwijzingen en tips van de ervaren hoofdcoach. Ajax-trainer Henk ten Cate betrekt nadrukkelijk ook jeugdtrainers bij zijn trainingen met de A-selectie. Dit keer luisteren Bryan Roy en Frank de Boer naar de aanwijzingen en tips van de ervaren hoofdcoach.

,,De faciliteiten hier zijn ongekend’’, vertelt de oud-speler. Het Ajax-complex valt nauwelijks te vergelijken met Voorland. Vroeger was Voorland dé plek waar veelbelovende Ajax-talenten ontbolsterden. Nu is de Toekomst dé plek waar telkens weer nieuwe Ajacieden tot wasdom komen. ,,Neem alleen al de velden, die waren op Voorland echt veel minder’’, vergelijkt Roy beide opleidingscentra. ,,Vroeger nam je zelf je kleding mee naar de training. Nu ligt alles klaar. En dan hadden wij, jeugdspelers, het nog goed bij Ajax. We waren ook toen al een stapje verder dan menige andere club. We speelden bijvoorbeeld altijd met goede ballen. Dat was toen echt een luxe hoor. Toen Voorland nog bestond, was Ajax ook echt nog een club. Nu wordt de club gerund als een bedrijf, maar is het clubkarakter wel altijd behouden gebleven. Hoe ik de sfeer op de Toekomst zou typeren? Als gemoedelijk. Ik heb het hier niet voor niks enorm naar mijn zin.’’

Roy behoort tot de groep oud-spelers die opnieuw emplooi vonden bij Ajax. Nu niet op het veld, maar vooral ernaast. Generatiegenoten als Frank de Boer en Richard Witschge zijn meer dan trainende collega’s. De Ajacieden zijn prominente bewakers van de clubcultuur en het clubgevoel. Roy: ,,Het clubgevoel wordt onder meer ‘gevoed’ door de mensen die hier werken. Maar ook de vrijwilligers zijn bewakers van het echte clubgevoel. Sommige mensen met wie ik nu werk, ken ik al vanaf mijn twaalfde. Dat is natuurlijk fijn. Jeugdtrainer Dirk de Groot was mijn trainer in de B1. Sjaak Swart stond bij onze wedstrijden altijd al langs de lijn.’’

Dat steeds meer oud-spelers de afgelopen jaren terugkeerden bij Ajax, vindt Roy een goede ontwikkeling. En echt niet alleen omdat de oud-spelers een schat aan topvoetbalervaring met zich mee torsen en Ajax een warm hart toedragen. Met alle ervaring kunnen de op te leiden beloften mooi hun voordeel doen. Roy wijst lachend op een ander, extra voordeel: ,,Met de Ajax Old Boys, zeg maar de Ajacieden tot 40 jaar, spelen we hier om de twee weken een wedstrijd. Er zijn genoeg trainers die mee kunnen doen. Met de Old Boys richten we ons weer even puur op ons eigen spel.’’