'Ook Rafael van der Vaart is ooit via de Talentendagen bij Ajax gekomen'

'Ook Rafael van der Vaart is ooit via de Talentendagen bij Ajax gekomen'

,,Zenuwachtig was mijn zoontje niet, hij heeft vanmorgen alleen niets gegeten.'' Moeder Kitty van Bruggen vertelt lachend hoe haar 9-jarige zoon Damian toeleefde naar de Talentendagen van Ajax. De traditionele scoutingdagen begonnen vandaag op De Toekomst, dé kraamkamer van de Amsterdamse voetbalclub. In totaal verwelkomt Ajax deze week duizend voetballertjes op het jeugdcomplex.

Kitty van Bruggen behoort tot de vele, geïnteresseerde vaders en moeders die hun kroost op het jeugdcomplex een hart onder de riem steken. Van achter de reclameborden, wel te verstaan. Geflankeerd door oma Van Bruggen, vertelt de Almeerse dat ze haar zoon bij wijze van verrassing heeft aangemeld voor de Talentendagen. ,,Damian is lid van de Ajax Kids Club’’, legt ze uit. ,,Alle leden worden geregeld gemaild. In één van de e-mailtjes werden de Talentendagen aangekondigd. Toen Damian de uitnodiging las, dacht hij eerst door Ajax te zijn gescout. Met Buiten Boys heeft hij namelijk in eenzelfde competitiepoule als Ajax gespeeld.’’

De jonge deelnemers, allemaal F-jes en eerstejaars E-spelers, voetbalden korte partijtjes op één van de velden van het jeugdcomplex. Voor de keepers is een apart programma samengesteld. De doelverdedigers trainen op een belendend veld. Scouts en Ajax-trainers houden alle verrichtingen scherp in de gaten. De opvallendste spelertjes verdwijnen in de notitieboekjes. ,,De betere spelers worden aangekruist’’, legt Ajax-trainer Robin Pronk uit. ,,Als tien mensen dezelfde speler opmerken, kan je er van uit gaan dat deze goed is.’’

Wat dan volgt is een nieuwe invitatie. Binnen veertien dagen worden de beste deelnemers uitgenodigd voor een proeftraining. De beste voetballers uit die groep, kunnen vervolgens meetrainen met de leeftijdgenoten bij Ajax. Pronk: ,,Dan kan je pas écht goed zien, wat een jongen kan. Alles bij elkaar wordt dus een heel grove schifting gemaakt. Uiteindelijk houd je hooguit twee a drie spelers over.’’

De trainers en scouts taxeren eerst de technische vaardigheden van een speler. Vervolgens worden ook de overige TIPS-principes (techniek, inzicht, persoonlijkheid en snelheid; vaardigheden waaraan een Ajacied moet voldoen), tegen het licht gehouden. ,,Rafael van der Vaart is een mooi voorbeeld van een speler die ooit via de Talentendagen bij Ajax terecht is gekomen’’, vervolgt de trainer van Ajax B2 en zoon van oud-Ajacied én scout Ton Pronk.

Eerste elftalspelers én Oranje-internationals Wesley Sneijder en Johnny Heitinga namen vandaag een kijkje op De Toekomst. De komende dagen, geven meerdere leden van de A-selectie acte de présence tijdens de Talentendagen. ,,Zo geef je de deelnemers echt het gevoel dat ze bij Ajax zijn. Uiteindelijk zijn de Talentendagen vooral ook mooie pr voor de club. Het is ook een traditie. Ik heb twintig jaar geleden zelf nog meegedaan. De Talentendagen werden toen nog bij De Meer georganiseerd. Destijds kon je jezelf op de dag zelf nog aanmelden. In de loop der jaren zijn deze dagen verder geprofessionaliseerd.’’

Ondanks het gure weer, heeft moeder Kitty van Bruggen in elk geval lol in het kijken naar de verrichtingen op het veld. Zoonlief Damian is ook vooral vanuit Almere naar De Toekomst gebracht om plezier te hebben, legt ze uit. ,,Want als je écht goed bent, kom je er toch wel. Dit is al leuk om een keer mee te maken. Gewoon om te kijken hoe het allemaal werkt.’’

Met een beetje geluk heeft de negenjarige iets van de voetbalgenen van zijn grootvader meegekregen. Opa Van Bruggen speelde in zijn jonge jaren betaald voetbal in Utrecht. En mocht het bij Ajax niks worden voor de telg, dan biedt Omniworld wellicht kansen. Half maart speelt de speler uit de D-E-combinatie van Buiten Boys een testwedstrijdje bij de Almeerse bvo. ,,Damian heeft één grote droom: profvoetballer worden’’, besluit zijn moeder. Met een quasi-dramatische zucht: ,,Praat zoiets er maar eens uit. Dat lukt gewoon niet.’’

Ajax Sportpark De Toekomst staat dinsdag (van 11.00 tot 16.00), donderdag en vrijdag (beide dagen van 10.00 tot 15.00 uur) in het teken van De Talentendagen. De Toekomst is op alle dagen gratis te bezoeken.