'Ook zonder speeltijd is EK waardevol'

'Ook zonder speeltijd is EK waardevol'

Een basisplaats of niet; voor elk van zijn speelsters is deelname aan het EK een waardevolle ervaring. Dat zegt Ed Engelkes, wiens vrouwenploeg zeven internationals levert voor het Europees kampioenschap in Zweden.

Vier jaar geleden was Engelkes zelf actief op het EK. In Helsinki was hij assistent van bondscoach Vera Pauw, onder wier leiding Nederland debuteerde op het EK. Anno nu mag de geboren Haarlemmer dan coach van de Ajax Vrouwen zijn, de prestaties van het Nederlands vrouwenelftal volgt hij nog op de voet. Alleen al omdat tien van zijn speelsters regelmatig worden geselecteerd voor Oranje. Met de kanttekening dat Tessel Middag en de kersverse aanwinst Kelly Zeeman op het laatste moment afvielen voor de selectie die naar Zweden afreist. Wel definitief geselecteerd zijn: Anouk Hoogendijk, Daphne Koster, Mandy Versteegt, Desiree van Lunteren, Chantal de Ridder, Leonne Stentler en Claudia van den Heiligenberg, die onlangs overkwam van Telstar. Ook keepster Laura du Ry zou meegaan, maar zij moest afzeggen wegens een schouderblessure.

Van de zeven speelsters zijn er twee verzekerd van een basisplaats, denkt Engelkes. ,,Alleen Anouk en Daphne zullen zeker weten dat ze spelen. Voor de rest is het nog onzeker.’’ Als voorbeeld noemt hij Mandy Versteegt en Desiree van Lunteren. Zij leggen het vooralsnog nog af tegen hun concurrenten, die niet de minsten zijn. Zo concurreert Van Lunteren onder anderen met Daniëlle van de Donk, een van de smaakmakers van PSV/FC Eindhoven. Versteegt duelleert met Manon Melis, die sinds 2007 speelt in Zweden, waar de weerstand volgens Engelkes groter is dan in Nederland.

Anouk Hoogendijk (foto) en Daphne Koster zijn als enige Ajax-speelsters zeker van een basisplaats op het EK. Anouk Hoogendijk (foto) en Daphne Koster zijn als enige Ajax-speelsters zeker van een basisplaats op het EK.

De kans bestaat dat beide Ajacieden veelvuldig op de reservebank zitten. En dat geldt ook voor de andere speelsters die niet zeker zijn van een plek. Helemaal niet erg, stelt Engelkes. ,,Alleen al het erbij zijn, is heel waardevol voor hun ontwikkeling. Van speelsters die in 2009 niet of nauwelijks speelden, hoor je alleen maar positieve geluiden. Logisch ook. Je traint met de beste speelsters en je speelt oefenduels tegen toplanden.’’

Maar niet alleen op het veld kunnen speelsters waardevolle ervaring opdoen. Ook erbuiten, weet Engelkes. Bijvoorbeeld tijdens het reizen, dat eerder regel dan uitzondering is op een groot toernooi. ,,Hoe ga je om als je lange tijd vertraging hebt en op een vliegveld zit? Of als er een buikvirus heerst door het eten? Het zijn kleine zaken, maar ongemerkt moeten speelsters eraan wennen. In 2009 speelden we daarom expres een oefenwedstrijd in en tegen Rusland. De speelsters hadden het waarschijnlijk niet eens in de gaten, maar we zochten de hindernissen bewust op. Hoe meer speelsters gewend waren aan het reizen en presteren in een vreemde omgeving, des te beter waren ze voorbereid op het EK, waar we elk duel op een andere locatie speelden. Ook de meiden die toen niet speelden, hebben daar profijt van gehad.’’

Een van de speelsters die nauwelijks in actie kwam, herinnert de toenmalig assistent zich, was Marloes de Boer. Net hersteld van een blessure ging zij mee als zogeheten pinchhitter, een soort laatste redmiddel van een coach die aan de verliezende hand is. ,,Dat was haar ook duidelijk’’, aldus Engelkes. Volgens hem is het zeer belangrijk dat speelsters weten waar ze aan toe zijn. ,,Misschien is dat wel de sleutel tot succes. Iedereen moet zijn of haar rol kennen. Dat brengt rust in het hoofd van een speelster. Anders is de kans groot dat ze zich op hun eigen prestatie richten, terwijl de teamprestatie vele malen belangrijker is.’’

Destijds was Nederland een ploeg die een afwachtende speelstijl hanteerde. Of zoals Engelkes het verwoordt: ,,Eerst je doel schoon houden en vervolgens mikken op een counter.’’ Het was in een tijd dat de nationale ploeg nog in een opbouwfase zat. Voordien was vrouwenvoetbal in Nederland amper ingeburgerd, maar onder leiding van bondscoach Pauw werd het op de kaart gezet. Aan haar opvolger Roger Reijners de taak om verder te borduren op die fundamenten. ,,Ik ben benieuwd hoe ver Nederland nu is’’, merkt Engelkes daarover op. ,,In principe zijn ze voetballend sterker geworden. In plaats van afwachten zijn ze in staat om het spel te maken. Maar de andere landen hebben ook niet stilgezeten. Is het verschil dat er toen was nog net zo groot of heeft Nederland een inhaalslag gemaakt? Dat is de vraag.’’

Klein nadeel: Nederland is behalve met IJsland ook ingedeeld met Duitsland en Noorwegen, twee van de betere landen als het om vrouwenvoetbal gaat. Engelkes: ,,Ze moeten een paar heel goede dagen hebben om de groep te overleven. Beide landen zijn fysiek sterk, en dan is Duitsland ook nog eens een ploeg die het spel maakt.’’

,,In beide landen ligt het tempo van het voetbal hoger dan in Nederland. We zijn net zo vaardig, maar het gaat hier langzamer. Bovendien is de topsportmentaliteit daar beter ontwikkeld. Speelsters gaan bij wijze van over lijken als het om hun sport gaat. Ze zijn harder. Wij doen alles met de bal in de voorbereiding, maar in Duitsland wordt er gewoon gelopen. Punt uit. Op dat vlak kunnen wij nog stappen maken. Tijdens het EK zal blijken in hoeverre we ons kunnen meten met die landen.’’

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst