'Opletten voor counters'

'Opletten voor counters'

Frank de Boer en Mitchell Dijks schoven woensdagavond aan in het tot perskamer omgetoverde ‘Kafe’ van het Aker Stadion. Reden was de persconferentie voorafgaande aan Molde FK - Ajax, de tweede groepswedstrijd in de UEFA Europa League.

Ajax en Europese uitwedstrijden zijn tot dusverre dit seizoen nog geen overtuigende combinatie. Na de 2-2 in Wenen (CL-voorronde) volgde een 0-0 in Jablonec. Daar mag donderdagavond verandering in komen als het aan De Boer en Dijks ligt. ,,Vooraf hebben we gezegd dat als je iets wil betekenen in deze groep, dat je alle thuiswedstrijden moet winnen”, aldus De Boer. ,,Dan haal je negen punten en misschien moet je zelfs nog wel in een uitwedstrijd ook drie punten pakken. Na het gelijkspel thuis tegen Celtic, moeten we nu misschien zelfs wel twee uitwedstrijden winnen. We mogen geen nederlaag lijden, maar we gaan in elk geval voor de drie punten, laat dat duidelijk zijn.”

Kunstgras
De Amsterdammers zullen dus donderdagavond proberen hun eerste zege in deze groep te behalen, op het kunstgras van Molde. Gezien de recente resultaten van Ajax op die ondergrond, zou het misschien wel een voordeel kunnen zijn. ,,Dat weet ik niet”, zegt De Boer. ,,Wij trainen er straks voor het eerst op. Zij zijn het gewend. De weersomstandigheden voor kunstgras zijn redelijk en regen kan bevorderlijk zijn voor ons spel. Maar inderdaad, de wedstrijden die we de laatste tijd op kunstgras speelden, gingen aardig.”

Riechedly Bazoer is goedgemutst, daags voor Ajax eerste uitduel in de groepsfase van de UEFA Europa League.
Riechedly Bazoer is goedgemutst, daags voor Ajax eerste uitduel in de groepsfase van de UEFA Europa League.

De trainer ziet zijn team voor dit 350ste Europese duel als favoriet. ,,Op papier wel. Maar Molde heeft bewezen een teamprestatie te kunnen leveren. Tegen Standard Luik, waar het vrij hectisch is, hielden ze stand en in het zeer hectische Istanbul wonnen ze met 3-1. Dat betekent dat ze goed onder druk kunnen presteren.”

Op welke manier Molde de tegenstander benadert, valt vooraf niet te zeggen. ,,Zij wisselen de tactiek af”, zo heeft De Boer op de beelden gezien. ,,Als ze 'hoog' staan, willen ze gelijk ook druk zetten. Doen ze dat niet, zakken ze in en wachten geduldig op de fouten van de tegenstander. Ik vind het een leuk team om naar te kijken.”

Passerende Ajacieden
Halverwege de persconferentie was er een hilarisch moment. De spelers wandelden vanaf hun naastgelegen hotel langs het water naar het stadion en passeerden de grote ramen van de perskamer. Fysiotherapeut Pim van Dord en John Heitinga leidden de meeste aandacht af van de trainer en Mitchell Dijks. De Boer liet zich niet gek maken en zwaaide vrolijk terug.

Terug naar de teksten achter de microfoon. Dijks liet weten dat hij heeft gezien dat zijn team stappen heeft gemaakt. ,,We trainen goed op tactiek. Er wordt erg veel op de details gelet. Hoe het dan kan dat we in de Eredivisie zo vaak de nul houden en dat dat Europees niet lukt? In Europa zijn ze snel in de omschakeling. Als we dan lang in balbezit zijn, worden we wellicht wat slaperig. Dat zal ons nu niet meer gebeuren”, is hij stellig. ,,We moeten letten op hun counters, want ze hebben een aantal behendige spelers.”

De Boer liet verder weten dat Viktor Fischer in elk geval negentig minuten kan spelen. Verder heeft hij inmiddels wel ongeveer in zijn hoofd zitten welke drie spelers morgenavond op de tribune gaan zitten.

Het duel met Molde FK begint donderdagavond om 21.05 uur.

Tekst: Ajax.nl/Monique Janse
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Frank de Boer en Mitchell Dijks op weg naar de persconferentie.
Frank de Boer en Mitchell Dijks op weg naar de persconferentie.
De spelers op weg naar het stadion.
De spelers op weg naar het stadion.
De Ajacieden op weg naar het stadion van Molde FK voor een training op Noorse bodem.
De Ajacieden op weg naar het stadion van Molde FK voor een training op Noorse bodem.
Een vrolijke John Heitinga op weg naar het veld.
Een vrolijke John Heitinga op weg naar het veld.
Een geconcentreerde blik bij Jairo Riedewald.
Een geconcentreerde blik bij Jairo Riedewald.
Amin Younes in het regenachtige Noorwegen.
Amin Younes in het regenachtige Noorwegen.