Opluchting bij Van Gaal en Blind

Opluchting bij Van Gaal en Blind

Voormalig spelers van Ajax zijn over heel Europa uitgewaaid. In de rubriek Over de grens bespreken we iedere maandagochtend de verrichtingen van enkele oud-Ajacieden. Met ditmaal aandacht voor de Premier League en de Primera Division, de enige twee grote Europese competities waarin werd gespeeld.

We trappen af in Engeland, waar Louis van Gaal zichzelf wat lucht verschafte. Zijn Manchester United boekte voor eigen publiek tegen Swansea City een broodnodige zege: 2-1. Het was de eerste overwinning sinds 21 november, waarna United acht duels op rij zonder driepunter bleef. Wayne Rooney zorgde met een schitterende hakbal voor ontlading en opluchting. Daley Blind begon in de basis en speelde de gehele wedstrijd voor de nummer vijf van de ranglijst.

Antwoord schuldig blijven
Southampton staat na de spectaculaire 4-0-overwinning op Arsenal weer met beide benen op de grond. Een midweeks verlies bij West Ham United werd gevolgd door een uitnederlaag bij Norwich City. Maarten Stekelenburg stond voor de zeventiende keer dit seizoen onder lat, maar moest een kwartier voor tijd het antwoord schuldig blijven op de winnende goal van Alexander Tettey: 1-0. Southampton is afgezakt naar de dertiende plaats en zag nummer vijftien Norwich tot op een punt naderen.

De ene blessuretijd van een wedstrijd is de ander niet, weet ook Stoke City. Pakte het team van Bojan eerder in de week bij Everton in extremis de zege, bij West Bromwich Albion werd Stoke de extra tijd juist fataal. De thuisploeg maakte in de 93e minuut de 2-1. Bojan was toen al lang en breed gewisseld. Hij ging na 64 minuten naar de kant.

Everton en Tottenham Hotspur zijn dit seizoen de koningen van de gelijke spelen. Het was daarom niet verwonderlijk dat beide ploegen een remise overeenkwamen: 1-1. Toby Alderweireld was kort voor rust belangrijk met een assist op de gelijkmaker van Alli. Ook Jan Vertonghen en Christian Eriksen begonnen in de basis bij de nummer vier van de Premier League, die zes punten minder heeft dan koploper Arsenal.

Tijdelijke opleving
Arsenal was op zijn beurt nipt te sterk voor Newcastle United, wiens opleving van tijdelijke aard lijkt te zijn geweest. Voor de derde wedstrijd op rij werd met 1-0 verloren. De Magpies moesten het stellen zonder de geblesseerde Vurnon Anita, die met een hamstringblessure voorlopig langs de kant staat. Siem de Jong viel drie minuten voor tijd in, maar kon aan de achterstand niets meer veranderen.

In de Primera Division leed het Barcelona van Luis Suarez duur puntenverlies. In de stadsderby tegen Espanyol werd niet gescoord: 0-0. Barcelona raakte daarmee de koppositie kwijt aan Atletico Madrid, al heeft de ploeg van Luis Enrique nog wel de minste verliespunten. Luis Suarez speelde de gehele wedstrijd, maar de topscorer van de Spaanse competitie wist zijn seizoenstotaal (15) niet verder op te schroeven. Thomas Vermaelen zat niet bij de selectie.

Zonder Rafael van der Vaart, die werd gespaard, ging Real Betis voor eigen publiek met 0-4 onderuit tegen Eibar.

Tekst: Ajax.nl/Gerben Oostdam
Foto: Pro Shots/Action Images