Oppassen voor 'getructe Kroaten'

Oppassen voor 'getructe Kroaten'

Henk ten Cate waarschuwde in zijn persconferentie Dinamo Zagreb vooral niet te onderschatten. ,,De tegenstander is dodelijk in de counter.’’ Ajax verdedigt donderdag een 1-0 voorsprong.

,,Dinamo Zagreb is beter dan iedereen denkt’’, sprak Ten Cate in zijn voorbeschouwing. ,,Het is een ploeg die heel snel omschakelt. Als je Dinamo ruimte geeft, ben je de klos.’’ De trainer verwees onder meer naar de eerdere krachtmeting tussen Dinamo Zagreb en Werder Bremen. De Duitsers bereikten uiteindelijk de Champions League ten koste van de ploeg uit Zagreb. Het onderlinge verschil was klein. Ajax leerde de tegenstander al kennen tijdens de heenwedstrijd in Zagreb. De Kroaten kunnen wel eens een ander gezicht laten zien in Amsterdam. Een nog lastiger gezicht. ,,Werder heeft in Bremen verschrikkelijk veel geluk gehad. Wij zullen zo lang mogelijk balbezit moeten houden. Als je als een blinde gaat aanvallen, maak je jezelf alleen maar kwetsbaar. Je maakt jezelf minder kwetsbaar door de linies kort op elkaar te houden. En ver van de goal verdedigt. Wij zullen aanvallen als het mogelijk is. Ik verwacht overigens ook niet dat Dinamo als een gek gaat aanvallen. Maar Kroaten zijn wel getructe spelers. In alle opzichten.’’

Ten Cate nam Robbert Schilder en Jan Vertonghen na de groepstraining in de Amsterdam ArenA kort apart. Ten Cate nam Robbert Schilder en Jan Vertonghen na de groepstraining in de Amsterdam ArenA kort apart.

Tot blijdschap van de trainer kreeg Jaap Stam onlangs groen licht van de medische staf. De centrale verdediger is wedstrijdfit en kan goed gebruikt worden. De ‘getructe Kroaten’ moeten vakkundig worden afgeweerd. De ervaren en fitte Kampenaar komt daarbij goed van pas. ,,De realiteit is dat Ajax naar de volgende ronde moet, dat is het enige dat telt’’, sprak Ten Cate over de enige echte doelstelling. De thuisploeg kan zich donderdag ook geen al te offensieve strijdwijze veroorloven. Aanvallen kan, maar met mate. ,,Ik hoop dat we worden gesteund door een volle bak, een vol stadion. Hopelijk zal het publiek ons op de belangrijkste momenten steunen. Ook de supporters moeten zich realiseren hoe belangrijk het is om door te gaan.’’