Oranje is tegen Macedonië uit op een feestje

Oranje is tegen Macedonië uit op een feestje

Het Nederlands elftal werkte maandagmiddag een relatief rustige training af in de Amsterdam ArenA. Verzekerd van een WK-ticket in de achterzak werkt de ploeg van bondscoach Marco van Basten ontspannen toe naar het thuisduel tegen Macedonië. Die wedstrijd - de laatste in de reeks kwalificatieduels - wordt woensdag gespeeld in een uitverkochte ArenA.

Na de feestelijkheden in Praag is Oranje er alles aan gelegen ook het duel met de Macedoniërs tot een goed einde te brengen. Ook de laatste wedstrijd ‘om het echie’ moet simpelweg gewonnen worden. Al was het alleen al om met een zo optimaal mogelijk gevoel toe te leven naar het titeltoernooi in Duitsland in 2006.
,,Iedereen was natuurlijk dol van vreugde, direct na de winst op Tsjechië’’, blikt Wesley Sneijder direct na de training terug. ,,Dat begon allemaal met een feestje in de kleedkamer. Hoe we de kwalificatie die avond verder hebben gevierd?’’ Lachend: ,,Op een heel verstandige manier. We zijn in elk geval niet vergeten dat we woensdag nog tegen Macedonië spelen. Alle spelers willen de reeks goed afsluiten in de ArenA. Ook voor die avond zijn we uit op een feestje. Dat feestje is alleen mogelijk als Oranje goed speelt. We hebben in elk geval niks meer te verliezen.’’

Bondscoach Van Basten trakteerde zijn selectie maandag op een aantal partijvormen. Vooral tijdens de laatste oefenvorm, een grote partij, konden vrijwel alle internationals zich naar hartelust uitleven. Alleen de licht geblesseerde Arjen Robben werkte, apart van de groep, een individueel loopprogramma af.
Sneijders’ clubgenoot Ryan Babel speelde in de plaats van Robben enige tijd mee met de beoogde basisploeg voor woensdag. De Ajacied werd zondagavond opgeroepen als vervanger van de geschorste Jan Kromkamp. Vlak voor de reis naar Praag behoorde de aanvaller nog tot de afvallers in het keurkorps van Van Basten.

De Amsterdammer bekeek de beslissende kwalificatiewedstrijd daardoor thuis voor eigen buis. ,,Thuis kijken was best een vreemde ervaring als je er zelf de week ervoor nog bij bent geweest’’, kijkt ook Babel terug. ,,Maar uiteindelijk ben je nét zo blij als de jongens in Praag.’’ Heeft ook hij, in huiselijke kring, nog een klein flesje champagne ontkurkt? Met de afgedwongen kwalificatie stijgen ook zijn persoonlijke kansen op deelname aan en speelminuten op een WK. ,,Champagne drink ik in elk geval al niet, geef mij maar liever cola.’’

Babel zegt zelf nog geen moment aan het WK te hebben gedacht. Voorlopig concentreert hij zich op zijn club. ,,De weken voor Tsjechië-uit heb ik toch een mindere periode gehad. Ik vond het daarom best verrassend dat ik toch werd geselecteerd. De ervaringen bij Oranje bieden wel dé kans om de juiste vorm te hervinden.’’