Oranje-klanten keren terug bij Ajax

Oranje-klanten keren terug bij Ajax

De internationals in de Ajax-selectie keren deze week langzaam maar zeker weer terug op het vertrouwde nest. Tijdens de maandagmorgentraining waren in elk geval de Oranje-internationals weer te bewonderen. Nigel de Jong en Hedwiges Maduro trainden gewoon mee met de groep. Ryan Babel werkte een korte hersteltraining af. De linkerspits van Oranje herstelt van een tegen Italië opgelopen (lichte) blessure aan de rechterlies.

Ongeveer op het tijdstip waarop Urby Emanuelson zich zal hebben gemeld bij Jong Oranje, stapten de Ajacieden naast de ArenA het trainingsveld op. Net als Babel trainden ook Wesley Sneijder en Edgar Manucharyan apart. Beide spelers zijn al wat langer geblesseerd, maar werden niettemin flink op de proef gesteld door fysiotherapeut Frank van Deursen. Het langere en kortere loopwerk werkte zichtbaar afmattend. Na de zoveelste sprintsessie werd steun gezocht bij het hekwerk. De zweetdruppels gutsten van de twee gezichten. Sneijder en Manucharyan hebben aan kracht en conditie weinig ingeboet.

Ryan Babel deed zaterdagavond van zich spreken met een prachtgoal. De Italiaanse doelman Christian Abbiati had geen verweer op het snoeiharde schot van de Ajacied. Een schot dat insloeg in het dak van het doel. ,,Omdat de bal nog opstuiterde, was deze toch heel moeilijk te nemen'', blikt Babel na zijn herstelprogramma twee dagen na de wedstrijd terug. ,,Ik had vanaf mijn positie ook weinig tijd om na te denken. Het enige dat ik kon doen was uithalen. Heerlijk als de bal dan zo in het doel verdwijnt.’’

Babels persoonlijke succesje woog niet op tegen de teleurstelling in het Oranje-kamp na de 1-3 nederlaag. De knappe reeks ongeslagen interlands werd door de Italianen ruw beëindigd. ,,Iedereen was na afloop in de kleedkamer natuurlijk teleurgesteld’’, kijkt Babel verder terug op afgelopen weekend. ,,Als je als ploeg verliest, is jouw goal uiteindelijk toch minder belangrijk.’’

Afgezien van de goal, toont Babel zich uiterst kritisch over het eigen spel in zijn vierde interland. De ontevredenheid blijkt zelfs groot. ,,Het was allemaal niet zo opvallend, in elk geval niet dreigend genoeg’’, verwoordt de Ajacied zijn zelfkritiek. ,,In de eerste helft had ik ook weinig balcontact. Een paar keer werd ik overgeslagen, kozen medespelers voor een ander aanspeelpunt.’’

Met de oefeninterland tegen de Azzurri maakte Oranje een officieuze start met de voorbereiding op het WK, volgend jaar in Duitsland. Ziet Babel zichzelf, in gedachten, al spelen op het allerhoogste mondiale voetbalpodium? ,,Het WK speelt nog niet. Bij mij niet in elk geval. Het belangrijkste zijn nu de prestaties voor de club. Tot nu toe heb ik dit seizoen nog niet mijn niveau gehaald. Dan is het wel lekker om een weekje bij het Nederlands elftal te zijn. Uit de basisplaats tegen Italië spreekt in elk geval wel vertrouwen van de bondscoach. Als Arjen Robben, Robin van Persie geblesseerd raken ben ik écht de derde linkerspits van het Nederlands elftal.’’

Tot slot; de liesblessure. Het werk van niets ontziende Italiaanse verdedigers van klassieke snit? De Ajacied wuift de suggestie direct van de hand. Sterker nog: de viervoudig international (met twee interlandgoals achter zijn naam) zegt het niet lastiger te hebben gehad dan in andere internationale duels. ,,Het was bijvoorbeeld ook niet veel anders dan in de competitiewedstrijd tegen PSV.''