Otto heeft band met Ajax en Den Haag

Otto heeft band met Ajax en Den Haag

Ajax sluit zondag de eerste competitiehelft af tegen ADO Den Haag. Het duel zal vooral aandachtig worden gevolgd door Heini Otto. De jeugdtrainer van Ajax verdedigde in zijn fraaie spelersloopbaan onder meer zeven jaar de kleuren van de Hagenaars.


Met het toenmalige FC Den Haag kruist hij geregeld de degens met de club uit zijn geboortestad. En soms met succes. In het seizoen 1986-1987 neemt Den Haag na een 2-3 zege de punten mee naar huis. ,,Die wedstrijd werd op een midweekse dag gespeeld in het Olympisch Stadion", herinnert Otto zich als de dag van gisteren. ,,Ajax werd toen getraind door Johan Cruijff en het was niet zo gek druk op de tribunes. Ik scoorde uit een corner met een kopbal de 1-3. Dat was een historische avond. Later in het seizoen kwamen we elkaar weer tegen in de bekerfinale." Die wedstrijd in het Zuiderpark winnen de Amsterdammers uiteindelijk met 2-4 door twee treffers in de verlenging van de huidige Ajax-coach Marco van Basten.
Daar waar Otto in zijn eerste Den Haag - Ajax onmiddellijk succes heeft, gaat bijna zes jaar later zijn laatste wedstrijd op Amsterdamse bodem nipt verloren. In de Watergraafsmeer is de thuisploeg met 3-2 te sterk door treffers van Michel Kreek en Stefan Pettersson (2x). Emiel van Eijkeren en Marcel Valk scoren tegen. Otto heeft opnieuw een belangrijk aandeel in het spel van de bezoekers door een penalty te versieren. ,,Volgens mij werd ik gevloerd door Dennis Bergkamp. Zo zie je maar weer dat aanvallers nooit in hun eigen strafschopgebied moeten komen."
Eerder in het seizoen 1991-1992 ziet Otto in het thuisduel met Ajax een record sneuvelen. De Amsterdammer krijgt tegen zijn stadgenoten zijn derde gele kaart van het seizoen en wordt daardoor automatisch een wedstrijd geschorst. Daarmee komt er een einde aan de recordreeks van 221 opeenvolgende wedstrijden zonder een minuut te missen. Later wordt dat record verbroken door voormalig Ajacied Fred Grim.
In 1992 hangt Otto op 37-jarige leeftijd zijn voetbalschoenen aan de wilgen. Hij heeft er dan zeven seizoenen opzitten bij de club uit de residentie. ,,Daardoor houd je toch een bepaalde band met de club", blikt hij terug. ,,Het waren fantastische jaren."
Inmiddels is Otto alweer vijftien jaar werkzaam bij Ajax. Gevraagd naar zijn prognose voor de wedstrijd van zondag reageert hij dat het een lastige en spannende wedstrijd kan worden. ,,Ajax is thuis in goede doen en Den Haag speelt naar zijn mogelijkheden. Verder vind ik André Wetzel een enorme vakman en een goed mens", steekt de sympathieke jeugdtrainer tot slot de loftrompet over zijn voormalige ploeggenoot bij FC Amsterdam.
Ajax – ADO Den Haag begint zondag om 12.30 uur. Na de wedstrijd zal Ajax afscheid nemen van Klaas Jan Huntelaar die naar Real Madrid vertrekt.
Competitieresultaten van de laatste vijf ontmoetingen:
2006-2007 Ajax – ADO Den Haag 2-0 (25-10-2006)
2005-2006 Ajax – ADO Den Haag 2-2 (21-09-2005)
2004-2005 Ajax – ADO Den Haag 0-0 (30-01-2005)
2003-2004 Ajax – ADO Den Haag 4-0 (01-02-2004)
1991-1992 Ajax – FC Den Haag 3-2 (12-04-1992)