Oud-Ajacieden verdedigen paarswitte eer

Oud-Ajacieden verdedigen paarswitte eer

Voor Mbark Boussoufa (25) en Jelle van Damme is het affiche Anderlecht – Ajax extra speciaal. Middenvelder Boussoufa en verdediger Van Damme (25) hulden zich in het verleden in het Ajax-shirt. Donderdag hullen de oud-Ajacieden zich in het paarswit van RSC Anderlecht, de club die ze allebei sinds 2006 dienen.

Boussoufa en Van Damme kijken erg uit naar de Europese krachtmeting met hun oude club. Boussoufa doorliep tussen 1996 en 2001 de jeugdopleiding van Ajax en schopte het tot de A1. Van Damme was tussen 2002 en 2004 volwaardig lid van de A-selectie. ,,Het is toch bijzonder om tegen Ajax te spelen’’, vertelt Boussoufa. ,,Ik speel donderdag tegen mijn oude club, waar ik vroeger in de jeugd heb gespeeld. Natuurlijk ken ik Ajax heel goed. Ik kom uit Amsterdam. Het is bijzonder leuk.’’ Van Damme vindt het vooraf vooral ‘raar’ om als oud-Ajacied tegenover Ajacieden te staan. ,,Ik heb bijna drie seizoenen bij Ajax gespeeld’’, vervolgt Van Damme. ,,Daar heb ik de basis gelegd van wat ik nu doe. Ruud Krol zei ooit een keer: Jelle is geen Belg meer, maar een Hollander.’’

Wat is de beide spelers van RSC Anderlecht het meeste bijgebleven van hun periode in Amsterdam? ,,Ik heb toch vooral goede herinneringen’’, blikte Boussoufa terug. De balvirtuoos speelde onder meer samen met Nigel de Jong, Wesley Sneijder, John Heitinga en Urby Emanuelson. ,,Ik heb veel geleerd bij Ajax. En heb ook samengespeeld met schitterende spelers. De jeugdopleiding is top. Het is het beste wat een jeugdspeler kan overkomen.’’ Van Damme: ,,Vooral in mentaal en technisch opzicht heb ik bij Ajax een goede periode gehad.’’

Jelle van Damme scoort! Jelle van Damme scoort!

Tenslotte, wat verwachten Van Damme en Boussoufa van Anderlecht – Ajax? Boussoufa: ,,Ajax en Anderlecht zijn allebei grote clubs. Ajax zelfs iets groter dan Anderlecht. Leuk dat beide clubs nu tegen elkaar spelen. Het is volgens mij ook nooit eerder gebeurd. Ik denk trouwens dat Ajax hier komt om te winnen, omdat ze de eerste wedstrijd gelijk hebben gespeeld.’’ Verdediger Van Damme legt het accent op Suarez, de naam die donderdag waarschijnlijk in beide opstellingen is terug te vinden. Bij Anderlecht heet de nummer 9 Matías Suarez en heeft hij de Argentijnse nationaliteit. Aan Ajax-kant is de aanvoerder en smaakmaker een Uruguayaan die het rugnummer 16 draagt. ,,Wij hebben ook een Suarez, die moet zijn tijd krijgen’’, besluit Van Damme. ,,De duels tussen Ajax en Anderlecht moeten leuke wedstrijden opleveren. Ondanks dat onze laatste wedstrijden iets minder niveau hadden.’’

Foto's: RSCA.BE

Bekijk het interview met Jelle van Damme en Mbark Boussoufa op Ajax TV.