Özbiliz droomt van Champions League

Özbiliz droomt van Champions League

Hoewel hij op sportcomplex de Toekomst al jaren te boek staat als een groot talent wierp blessureleed Aras Özbiliz telkens weer ver terug. Des te knapper is het dat de 20-jarige Ajacied in de voorbereiding op het nieuwe seizoen geregeld zijn speelminuten maakte in het keurkorps van trainer Martin Jol. Woensdagavond volgt hij Ajax - PAOK vanaf de kant.

Voor Özbiliz was het zelfs voor het eerst in vier jaar dat hij de seizoensstart meemaakte met zijn ploeggenoten. ,,Daardoor is het voor mij wat zwaarder dan normaal, maar tot nu toe gaat het goed’’, licht de aanvaller toe. ,,Ik ben zeer tevreden dat ik fit ben.’’ Iets dat niet vanzelfsprekend is gezien zijn verleden.

,,Ik heb twee keer mijn linkerkruisband afgescheurd. Verder heb ik mijn schouder uit de kom gehad en een stressfactuur in mijn middenvoetsbeentje opgelopen’’, somt Özbiliz alle gevallen op. Om daar vervolgens droogjes aan toe te voegen: ,,Ik heb wel het een en ander gehad ja.’’ Vooral de zware knieblessures namen veel tijd in beslag. ,,De eerste keer duurde het veertien maanden en de tweede keer zeven maanden.’’

Özbiliz (rechts) tijdens het trainingskamp in Oostenrijk. Özbiliz (rechts) tijdens het trainingskamp in Oostenrijk.

Gelukkig voor Özbiliz ligt dat onfortuin nu achter hem en kan hij zich helemaal richten op de toekomst. Nadat de belofte eerder aan het slot van vorig seizoen de trip meemaakte naar Curaçao, sloot hij vorige maand opnieuw aan bij het eerste elftal. Daar nam Jol hem af en toe even onder zijn hoede. ,,Hij heeft vooral aangegeven welke punten ik moet verbeteren’’, beaamt de buitenspeler, die naar eigen zeggen geen voorkeur heeft voor de linker of rechterflank. ,,Hij zegt dat ik agressief moet bewegen, goed vrij moet lopen en sterker moet worden.’’ Özbiliz is dan ook content dat Jol behouden bleef voor Ajax. ,,Tuurlijk, dat is positief en ik ben blij dat hij blijft. Het is vooral belangrijk voor de ploeg en de club.’’

Ajax speelt deze woensdagavond het eerste duel met PAOK Saloniki in de derde voorronde van de Champions League. Als de Amsterdammers deze en de volgende schifting overleven wacht een plaats in het hoofdtoernooi. Hoewel Özbiliz voorin zware concurrentie heeft, hoopt hij stiekem in actie te komen op het prestieuze Europese toneel. ,,Ik heb altijd gedroomd over de Champions League-tune die je hoort als je het veld opkomt. Dat is een jongensdroom.’’

Vooruitlopend op de wedstrijd tegen de Grieken weet de oud-speler van Hollandia, die tegen PAOK niet tot de wedstrijdselectie behoort, wat Ajax te doen staat. ,,Daar zal het heel lastig worden met dat fanatieke publiek. Daarom moeten we thuis zo’n uitslag neerzetten dat we daar niet meer in de problemen komen.’’

Foto's: Ajax.nl
Tekst: Coen Heil/Ajax.nl