Panathinaikos altijd memorabel voor Ajax

Panathinaikos altijd memorabel voor Ajax

Ajax bewaart prettige herinneringen aan Panathinaikos, donderdag de eerste tegenstander van Ajax in de groepsfase van de UEFA Europa League. Vooral de eerste ontmoeting in mei 1971 zal bij oudere Ajax-fans nog op het netvlies staan.

Ajax won op Wembley de finale van de Europa Cup 1 met 2-0 door goals van Dick van Dijk en Arie Haan. Het was het eerste Europese succes voor Ajax, dat meteen los was en in totaal drie keer op rij de cup met de grote oren pakte.

In het voorjaar van 1996 troffen Ajax en Panathinaikos elkaar opnieuw en wederom met een memorabele afloop tot gevolg. Ten koste van de Grieken bereikten de Ajacieden, destijds titelhouder, de finale van de Champions League.

Orde op zaken
Panathinaikos won weliswaar de heenwedstrijd in Amsterdam met 0-1, maar in Athene stelde de ploeg van Louis van Gaal ruimschoots orde op zaken. Het werd 0-3 door treffers van Jari Litmanen (2) en Nordin Wooter. Ajax-directeur Edwin van der Sar speelde in beide duels mee.

Uiteindelijk verloor Ajax de eindstrijd na strafschoppen van Juventus.

Tekst: Ajax.nl/Gerben Oostdam
Foto: Ajax.nl/Louis van de Vuurst