Pantelic houdt van speciale duels

Pantelic houdt van speciale duels

Marko Pantelic werd deze zomer vlak voor het sluiten van de transferwindows officieel Ajacied. Amper twee maanden later heeft hij zich al aardig aangepast en het bovendien goed naar zijn zin bij de club.

,,Ik voel me hier heel goed’’, beaamt de 31-jarige aanvaller. ,,De mensen zijn aardig en zien dat ik mijn best doe voor Ajax. Ze accepteren me goed en daar ben ik ze heel dankbaar voor. Ik probeer ze daarom iedere wedstrijd iets terug te betalen.’’ Dat gaat tot nu toe met wisselend succes. Vreemd is dat echter niet gezien de ongebruikelijke seizoensvoorbereiding van de Serviër.

Nadat Pantelic het met zijn vorige club Hertha BSC niet eens werd over contractverlenging, maakte hij gebruik van zijn transfervrije status. Enkele weken later begonnen de meeste clubs met de voorbereiding op het nieuwe seizoen. De international trainde toen, in afwachting van een nieuwe club, inmiddels mee met zijn oude club Rode Ster Belgrado. Totdat Ajax zich eind augustus meldde en hem vastlegde.

,,Fysiek was ik toen fit’’, legt Pantelic uit. ,,Maar ik had niet geoefend met een team en dat merk je wel in het begin. Maar goed, ik kan alleen maar beter en beter worden.’’ De routinier werkt in elk geval hard om dat doel te bereiken. ,,Ik neem de tijd me voor te bereiden, dus ik heb nooit haast. Ik laat me bijvoorbeeld masseren of ik doe extra krachttraining.’’

Vanwege die extra inspanningen heeft Pantelic nog niet veel gezien van Amsterdam. ,,Dat klopt. Ik ben op dit moment heel geconcentreerd op het voetbal en ben hier naar toe gekomen om succes te behalen en Ajax te helpen’’, legt hij nogmaals de nadruk op het sportieve aspect. ,,Ik ben hier niet voor een vakantie of om de toerist uit te hangen. Daarom breng ik mijn vrije tijd door bij mijn familie.’’ Op de vraag of de vrouwen – de Ajacied heeft een vrouw en twee dochters – in huize Pantelic de baas zijn, antwoordt hij lachend: ,,nee, ik ben thuis de grote baas.’’

Of er voor Pantelic zondag tegen Feyenoord ook een hoofdrol is weggelegd, blijft afwachten. De centrumspits kent in elk geval de importantie van een Klassieker. Zelf speelde hij met Rode Ster diverse malen de stadsderby tegen Partizan Belgrado. ,,Dat is een heel speciale wedstrijd’’, stelt hij. ,,Het hele seizoen speel je voor lege stadions. Alleen bij de derby Rode Ster - Partizan zit het hele stadion vol. Het halve seizoen speel je voor de wedstrijd tegen Partizan. Je leeft voor die wedstrijd. De negentig minuten tegen Partizan zijn de belangrijkste van het seizoen. Je kunt het kampioenschap verspelen of vijftien punten achterstaan. Als je de derby wint, is het hele seizoen goedgemaakt.’’

De druk die bij dergelijke wedstrijden een rol speelt, lijkt Pantelic op het lijf geschreven. ,,Ik kijk daarom heel erg uit naar Ajax – Feyenoord’’, bevestigt hij. ,,Ik houd namelijk niet van wedstrijden zonder druk, maar van duels met druk, emoties en veel adrenaline.’’

Hoewel Pantelic weinig zegt te weten over de tegenstander van zondag kent hij toch één speler: Stefan Babovic. ,,Hij is een van de talenten van Servië en heeft de laatste twee seizoenen geen geluk gehad. Hij zat bij Nantes, waar hij niet veel aan spelen toekwam. Daarom wil hij zich bewijzen bij Feyenoord. Babovic heeft veel potentieel en houdt echt van voetbal. Ik ken zijn hele familie. Dat zijn fijne mensen.’’


De wedstrijd Ajax - Feyenoord begint zondag 1 november om 12.30 uur. Voor dit duel zijn nog kaarten verkrijgbaar. Juich Ajax naar de overwinning!

Klik hier voor meer informatie over de kaartverkoop