Pantelic speelt met passie

Pantelic speelt met passie

Als er een speler is binnen de gelederen van Ajax die goed met de huidige spanning in de competitie moet kunnen omgaan is het Marko Pantelic wel. De 31-jarige aanvaller streed vorig seizoen lange tijd met Hertha BSC om de landstitel in Duitsland. Enkele maanden later kwalificeerde de Serviër zich met zijn land voor het WK in Zuid-Afrika. Kortom, de vriendelijke spits weet wat het is op een hoog niveau te acteren en presteren.

Vooral in de WK-kwalificatiestrijd was de bijdrage van Pantelic groot. ,,Mijn doelpunten en assists waren onder meer belangrijk in de kwalificatiewedstrijden tegen Roemenië en Oostenrijk’’, licht hij toe. ,,Toch weet ik niet of ik specifiek van spanning houd. Ik ben een speler die altijd zeer gemotiveerd en met passie speelt. Ik houd alleen niet van vriendschappelijke wedstrijden. Daar ben ik de speler niet voor. Het moet wel iets betekenen.’’

Wat dat laatste betreft wordt Pantelic momenteel op zijn wenken bediend, gezien de huidige tweede plaats van zijn werkgever in de competitie. De international realiseert zich terdege dat Ajax in de jacht op koploper FC Twente geen punten meer mag verspelen. Daarom leeft hij naar eigen zeggen van wedstrijd tot wedstrijd en gunt hij zichzelf amper tijd te genieten van een mooie prestatie. ,,Simpelweg omdat er geen tijd voor is’’, legt hij uit. ,,Als aan het einde van het seizoen alles goed is afgelopen, is er een beetje tijd om te genieten en feest te vieren.’’

Hoewel Pantelic met Hertha uiteindelijk het kampioenschap misliep en op de vierde plaats eindigde, genoot hij van de sterkte van de Duitse competitie. ,,Daar moest je iedere week aan de bak. Terwijl je in Nederland alles moet winnen om mee te blijven doen. We hebben dit seizoen maar heel weinig punten verspeeld en toch staan we niet bovenaan. Dat is echt ongelooflijk. Maar’’, belooft hij. ,,Het gevecht zal duren tot het einde van het seizoen.’’

'Ik ben een speler die altijd zeer gemotiveerd en met passie speelt' 'Ik ben een speler die altijd zeer gemotiveerd en met passie speelt'

Te beginnen met het komende thuisduel van zondag tegen FC Groningen. Hoewel Pantelic bij de heenwedstrijd tegen de noorderlingen nog ontbrak omdat hij clubloos was, is het met zijn parate kennis over de komende tegenstander goed gesteld. ,,Ik ken oud-speler Milko Djurovski’’, doelt hij op de Macedonische aanvaller die twintig jaar geleden het Oosterparkstadion geregeld in vervoering bracht. ,,Hij was een van de grootste talenten in Servië en is een van de eerste spelers die in Belgrado Rode Ster verruilde voor Partizan. Ik ken hem en zijn zonen nu een tijdje. Zijn zoon Mario speelt in Vojvodina en is een groot talent. Hij is een nummer tien.’’

Een andere talentvolle speler loopt Pantelic zondag tegen het lijf, genaamd Daley Blind. ,,Ik heb vaak tegen hem gespeeld op de training’’, doet hij verslag over de huurling van Ajax. ,,Hij is een typisch product uit de Ajax-school en heeft veel capaciteiten. Het is alleen moeilijk voor hem dat zijn vader een hele grote carrière heeft gehad als speler. Het is leuk en moeilijk zoon te zijn van een heel goede speler.’’

Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst
Tekst: Ajax.nl