Passie Ajax niet beloond met punten

Passie Ajax niet beloond met punten

Ajax is er woensdagavond niet in geslaagd zoals vorig seizoen te stunten in het thuisduel met FC Barcelona. Ondanks een enorme dosis strijd en passie trok Ajax aan het kortste eind. Lionel Messi was weer de held van de Catalanen door beide doelpunten te maken, verdeeld over de twee helften.

De fans in de volledig uitverkochte Amsterdam ArenA sidderde woensdagavond van verwachting. Was Ajax opnieuw tot een stunt in staat zoals vorig seizoen toen de allereerste officiële ontmoeting tussen Ajax en FC Barcelona in Amsterdam uitmondde in een 2-1-zege? Slechts op drie plaatsen verschilde het team van toen met dat van nu. Waar vorig jaar Daley Blind, Viktor Fischer en Danny Hoesen in de basis stonden, daar prijkten nu de namen van Lucas Andersen, Anwar El Ghazi en Kolbeinn Sigthórsson.

Bij FC Barcelona was dat precies andersom. Slechts drie spelers van nu stonden toen ook in het veld: Mascherano, Xavi Hernandez en Neymar. Toen ontbrak onder andere de destijds geblesseerde Lionel Messi. Hij stond nu uiteraard wél in de basis met naast hem Luis Suarez. De oud-Ajacied maakte na een lange schorsing vanwege het bijtincident op het WK zijn rentree op de Europese velden en mooi voor hem was dat het uitgerekend in Amsterdam, van 2007 tot 2011 zijn thuishaven, gebeurde.

Ajax verdedigde goed, maar Lionel Messi was moeilijk af te stoppen in de Amsterdam ArenA. Ajax verdedigde goed, maar Lionel Messi was moeilijk af te stoppen in de Amsterdam ArenA.

Vooraf had De Boer zijn spelers opgedragen ‘je beste wedstrijd ooit’ te spelen en dat probeerden ze ook alle elf. Met Serero als spil op het middenveld en El Ghazi en Lucas Andersen als onbevangen jongelingen maakte Ajax het Barcelona in de beginfase knap lastig. De thuisploeg dwong Barcelona soms zelfs tot de lange bal, iets wat de Catalanen nauwelijks gewend zijn te spelen. Het resulteerde in een zeer enerverende eerste helft met een kleine kansenregen rond de twintigste minuut, maar Van Rhijn (schot gekraakt), Anwar El Ghazi (net niet) en Davy Klaassen (redding doelman Ter Stegen) konden de openingstreffer niet maken.

Neymar had in de vijfde minuut weliswaar het net laten bollen achter Jasper Cillessen, maar deed dat nadat scheidsrechter Proença voor buitenspel had gevlagd. Barcelona wilde de twee nederlagen in de Primera Division wegpoetsen met een goed resultaat, maar werd daarin flink gehinderd door een sterk Ajax, met verdedigers die als leeuwen vochten, aanvallers en middenvelders die durfden en met lef en passie hun weg naar voren zochten. Toch was Messi in de 35e minuut dicht bij de openingstreffer, maar stond Jasper Cillessen succes in de weg door de bal mooi uit de hoek te werken.

Nauwelijks een minuut later verloor de doelman in de hoek van zijn strafschopgebied een duel met Marc Bartra. De Barcelona-speler gaf vervolgens voor en Messi kopte de bal langs Van Rhijn, 0-1. Het was Messi’s zeventigste (!) Champions League-doelpunt voor Barcelona. Aan de 0-1-tussenstand veranderde tot de rust niets. Bij het verlaten van het veld kreeg het arbitrale sextet een striemend fluitconcert om de oren, waaruit bleek dat de fans de Portugees zacht gezegd niet de beste man van het veld vonden.

Ajax moest zich in het kwartiertje rust zien op te peppen voor de tweede helft. Maar Barcelona kwam anders uit de kleedkamer dan in de eerste helft. De ploeg begreep dat het niet zomaar even zou winnen in Amsterdam en schakelde een tandje bij. Suarez had de 59e minuut de 2-0 op zijn voet toen hij alleen op Cillessen afkwam. Maar de Ajax-keeper hield de oud-Ajacied van scoren af. Hartstochtelijk aangemoedigd door de fans probeerde Ajax zich te herpakken. Dat lukte bij vlagen en na een uur spelen kwam Ajax weer met flair op de helft van Barcelona. De voor Sigthórsson ingevallen Arek Milik zorgde in de 69e minuut bijna voor de gelijkmaker, toen hij de bal na een voorzet van Serero tegen de paal kopte.

Kort daarna moest Ajax weer een tegenslag incasseren. Joël Veltman moest met zijn tweede gele kaart vertrekken. Een deja-vu voor de verdediger, want ook vorig seizoen moest hij voortijdig het veld verlaten met een rode kaart. Ajax moest met tien man de schier onmogelijke klus klaren een goed resultaat in eigen huis te behalen. Toen in de 76e minuut Boilesen op het middenveld de bal verloor, Pedro kon voorzetten en Messi zijn tweede van de avond maakte, was het geloof in succes weg. Barcelona kreeg nog enkele mogelijkheden, maar Rakitic en Messi kregen de bal er niet meer in.

Zo verloor Ajax zijn tweede wedstrijd in deze poule en omdat PSG met 1-0 van Apoel won is de ploeg van Frank de Boer uitgeschakeld in de Champions League. Wel blijven de Amsterdammers derde in de poule met een puntje voorsprong op Apoel Nicosia. De volgende wedstrijd is op 25 november in Parijs en op 10 december in de Amsterdam ArenA moet plaatsing voor de Europa League worden bewerkstelligd.

Tekst: Ajax.nl/Monique Janse
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Thulani Serero keerde terug in de basis. Thulani Serero keerde terug in de basis.
Acht van deze Ajacieden stonden vorig jaar ook in de basis thuis tegen FC Barcelona. Alleen El Ghazi, Andersen en Sigthorsson waren er vorig jaar niet bij. Acht van deze Ajacieden stonden vorig jaar ook in de basis thuis tegen FC Barcelona. Alleen El Ghazi, Andersen en Sigthorsson waren er vorig jaar niet bij.
Ajax begon ontzettend sterk aan het duel en kreeg het eerste half uur een paar goede kansen. Ajax begon ontzettend sterk aan het duel en kreeg het eerste half uur een paar goede kansen.
Lucas Andersen liet zich zien met een aantal prachtige acties. Lucas Andersen liet zich zien met een aantal prachtige acties.
Lasse Schöne op weg naar het Barça-doel. Lasse Schöne op weg naar het Barça-doel.
Terug in de ArenA: Luis Suarez. Terug in de ArenA: Luis Suarez.
Invaller Arek Milik raakte de paal met een keiharde kopbal. Invaller Arek Milik raakte de paal met een keiharde kopbal.
De beslissing: Veltman houdt Messi tegen en krijgt zijn tweede gele kaart. De beslissing: Veltman houdt Messi tegen en krijgt zijn tweede gele kaart.
Messi tekende ook voor de 0-2, zijn 71e doelpunt in de Champions League, net zoveel als topscorer allertijden Raul. Messi tekende ook voor de 0-2, zijn 71e doelpunt in de Champions League, net zoveel als topscorer allertijden Raul.
Jairo Riedewald kwam erin toen Veltman met rood werd weggestuurd. Jairo Riedewald kwam erin toen Veltman met rood werd weggestuurd.
Ook Stefano Denswil kwam nog in actie. In de slotfase wilde Ajax niet nog meer averij oplopen. Ook Stefano Denswil kwam nog in actie. In de slotfase wilde Ajax niet nog meer averij oplopen.