'PEC goed voetballende ploeg'

'PEC goed voetballende ploeg'

De tweede helft tegen FC Groningen kon hem niet bekoren, maar zorgen maakt Frank de Boer zich niet. Dat zei hij vrijdag tijdens zijn wekelijkse persconferentie op de Toekomst. ,,We moeten ervan leren.’’

De coach van Ajax had de 2-1 overwinning op Groningen donderdagavond met gemengde gevoelens bekeken. Eerst zag hij een puike eerste helft waarin zijn ploeg vergat om de score uit te breiden, terwijl het de tweede helft lange tijd razend spannend bleef vanwege Ajax’ matige spel. ,,We domineerden de eerste helft en creëerden veel kansen. Daarna werd het slordig’’, merkt hij deze vrijdagmiddag op. ,,Ik maak me er niet te druk om. Natuurlijk had het lekker geweest als we met 4-1 de rust in gingen, want nu bleef de onzekerheid. Maar ik maak me er geen zorgen om. Zulke wedstrijden zitten er ook weleens tussen. We moeten ervan leren.’’

Een verklaring had De Boer niet voor het mindere spel na de rust. Hij zag dat veel spelers een hoop ‘verkeerde keuzes’ maakten in de tweede helft. ,,Op zo’n moment kun je het beste wat simpeler spelen. Als je de bal al drie keer hebt verspeeld, kun je een moeilijke pass misschien beter aan een ander overlaten.’’

In de wedstrijd tegen Groningen had de coach een beroep gedaan op Kenneth Vermeer, doordat eerste doelman Jasper Cillessen nog kampte met de naweeën van een borstkneuzing. Vermeer keepte sterk en behoedde Ajax in de slotfase voor een gelijkspel. Was zijn inzet te prijzen? ,,Ik vind het normaal dat hij er stond’’, reageert De Boer. ,,Al weet ik ook wel dat Kenneth een moeilijke tijd heeft gehad. Het is toch een klap als je lange tijd nummer één bent geweest in de pikorde.’’ Toch ziet hij dagelijks een Vermeer die zich ondanks zijn rol als reservedoelman keihard werkt op de training. ,,Hij loopt nooit rond met een chagrijnig gezicht en is altijd positief. Hij doet het niet alleen voor Ajax, maar ook voor zichzelf. Hij wil laten zien dat hij er ook nog is.’’ Die positieve houding tekent Vermeer, vindt de coach.

Frank de Boer vrijdag tijdens de training. Frank de Boer vrijdag tijdens de training.

Dan over PEC Zwolle, dat volgens hem een ‘goed voetballende ploeg’ is. Vooral op het eigen kunstgras ziet hij het elftal van Ron Jans vaak domineren. ,,Traditioneel speelt PEC het soort voetbal dat Nederlandse coaches graag zien. Alleen kozen ze er tegen Twente voor om zich in te laten zakken. Dat is normaal niet hun spel. Maar de strategie kan tegen ons weer anders zijn.’’

Evenals afgelopen week kwam Ajax in actie nadat concurrenten al hadden gespeeld. ,,Tsja, als je donderdag speelt, kun je niet zaterdag spelen’’, reageert De Boer in eerste instantie met een kwinkslag. Daarna, op een serieuze toon: ,,Je kunt het ook omdraaien. Als zij allemaal winnen, ligt de druk bij ons. Uiteindelijk zijn we de grootste concurrent van onszelf.’’ Waarmee hij doelt op het feit dat Ajax te allen tijde dient te winnen, los van de resultaten van concurrenten.

Mocht Ajax de aankomende twee duels winnen, dan zou er wel eens een kleine 'buffer' kunnen ontstaan, denkt De Boer. Mede doordat concurrenten tegen elkaar spelen. ,,Want je hebt zaterdag PSV - Twente. Stel dat wij zes punten pakken, dan verwacht ik dat we wat afstand kunnen nemen.’’

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst