Pechvogel en kampioen

Pechvogel en kampioen

Pech- en paradijsvogel in een. Na het gouden EK met Jong Oranje keerde Kenneth Vermeer afgelopen zomer gelauwerd terug bij zijn club. Europees jeugdkampioen of niet, de doelman pendelde vervolgens tussen Beloftenploeg en het eerste elftal.

De Europese titel met Jong Oranje kreeg niet het vervolg waarop Kenneth Vermeer had gehoopt. De belofte startte de voorbereiding op het nieuwe Ajax-seizoen als continentaal kampioen. Terugkijkend leverde de eerste seizoenshelft Vermeer uiteindelijk een tastbaar hoogtepunt op. Zijn officiële Ajax-debuut tegen IK Start staat onuitwisbaar in de boeken. Zijn debuut in de hoofdmacht was het ‘clubhoogtepunt’ in 2006.

‘We hebben de wedstrijd tegen IK Start gewonnen en ik heb de nul gehouden,’ vat Vermeer zijn Ajax-hoogtepunt van de eerste seizoenshelft samen. Dat de doelman tegen de Noren slechts sporadisch in actie hoefde te komen, doet niets aan de mijlpaal af. Vermeer: ‘Ik heb twee reddingen verricht. Twee keer leverde het geen problemen op. Ook tegen de kleintjes moet je altijd scherp zijn. Maar dat leer je snel genoeg in de jeugdopleiding. Ook daar speel je genoeg wedstrijden waarin je weinig te doen krijgt. Maar als die ene bal jouw kant op komt, moet je er wel staan. Dat vraagt veel van je concentratie.’

Vermeer verbleef de verdere eerste seizoenshelft op de reservebank. Met Dennis Gentenaar streed de talentvolle keeper om een plek achter Maarten Stekelenburg. Vermeer zag zijn ploegmaten van heel dichtbij aan het werk tegen Feyenoord en PSV. De Ajacied moet zich vooralsnog tevreden houden met bankbeurten. ‘Het is fijn om in die wedstrijden dicht bij de ploeg te zijn. Ook FC Utrecht is toch wel een topwedstrijd om mee te maken. Ook rond die wedstrijd hangt een bijzonder sfeertje. Het is heerlijk om tegen ploegen als FC Utrecht, Feyenoord en PSV sfeer te kunnen proeven.’

Als het aan Vermeer zelf had gelegen, was het niet tot een debuut tegen IK Start gekomen. Dat klinkt gekker dan het in werkelijkheid is. Wie de doelman in juli, augustus diep in zijn hart had kunnen kijken, was een intense honger naar speelminuten opgevallen. De 21-jarige Vermeer wil zich verder ontwikkelen. Op tijdelijke basis uitkomen voor een andere club leek de Ajacied bij de start van het nieuwe seizoen een prima plan. Om later sterk en gelouterd terug te keren bij de grote liefde Ajax.

Kenneth Vermeer geconcentreerd in de thuiswedstrijd tegen IK Start. De doelman maakte op 28 september 2006 zijn officiële Ajax-debuut. Kenneth Vermeer geconcentreerd in de thuiswedstrijd tegen IK Start. De doelman maakte op 28 september 2006 zijn officiële Ajax-debuut.

Het plan belandde in de koelkast. De club liet Vermeer weten dat hij onmisbaar wordt geacht in de selectie. Een uitleen behoorde niet tot de mogelijkheden. De gretige doelverdediger kon weinig anders dan zich neerleggen bij die boodschap. Een eventuele uitleenperiode komt op zijn vroegst volgend seizoen pas ter sprake. Vermeer heeft die domper verwerkt. Een teleurstelling wil hij het niet eens noemen. ‘Ik ben niet iemand die heel snel teleurgesteld is. Je kunt het namelijk ook positief bekijken. Ajax wil mij niet kwijt. Daaruit spreekt vertrouwen. De club ziet kennelijk mogelijkheden. Maar dat iedere jonge keeper wil trainen én spelen op het hoogste niveau, lijkt me ook logisch. Ik zie wel hoe het verder loopt.’

Tijdens de trainingsweek in Kaapstad kreeg Vermeer een nieuwe tegenslag te verwerken. Kort na zijn eenentwintigste verjaardag raakte de Ajacied geblesseerd. Ook de blessure bracht Vermeer niet uit balans. ‘Er is geen blessure die gelegen komt, maar deze gebroken vinger komt wel op een heel slecht moment. Vooral omdat iedereen in de winterstop weer op nul begint. Het was een zwabberbal, die ik verkeerd pakte. Heel ongelukkig. Het is balen, maar ik moet er maar niet te lang bij stil staan. Eerst dacht ik aan een simpele kneuzing. Omdat de vinger pijn bleef doen, ben ik een dag later alsnog naar het ziekenhuis gegaan. Op de foto’s bleek de vinger gebroken.’

De Missie Kaapstad heeft in menselijk opzicht diep indruk gemaakt. Ook op Kenneth Vermeer. Vooral de clinic in het township Philippi en het bezoek aan de sloppenwijk Crossroads waren bizar en bijzonder tegelijk. Op de trip naar Robbeneiland kunnen dezelfde bewoordingen worden losgelaten. Het verhaal over apartheid en racisme liet geen enkele Ajacied onberoerd. ‘Ons bezoek aan Robbeneiland zal ik nooit meer vergeten. Ongelooflijk hoe daar is geleefd. En wat mensen elkaar daar aan hebben kunnen doen. Tijdens de clinics viel me vooral op hoeveel plezier de arme mensen hadden. Mensen zijn daar op een heel eigen manier blij. Bijzonder om dat van dichtbij mee te maken.’