Perspectief nog niet vertroebeld

Perspectief nog niet vertroebeld

Gaat Ajax de duels met PSV en Feyenoord aan als titelpretendent of als achtervolger? Die vraag maakt de confrontatie met Vitesse tot een cruciale, meent Gabri. ,,Het hoofddoel leeft nog steeds.’’

In het buitenland leeft het hardnekkige idee dat de voetbalvelden nergens beter zijn dan in Nederland. Ook in Spanje denken ze er zo over, getuige de vele clubs die hun seizoensvoorbereiding deels in deze contreien afwerken. Maar dat is in augustus, als het gras net is opgeleefd, profiterend van een voetballoze periode en de groeizame combinatie van lenteregens en zomerzon.

Gabriel García del Torre heeft inmiddels een evenwichtiger beeld. Nog nooit had de Spanjaard op een veld gespeeld zoals hij dat onlangs in Nijmegen aantrof: meer modder dan gras, meer hobbels dan vlakke stukken. En neem de half ontdooide toendra waarop Ajax een paar weken eerder de strijd met Excelsior verloor. Gabri spreekt er nog steeds met verbazing over, als hij vooruitblikt op de krachtmeting van zondag met Vitesse. ,,Het lijkt wel alsof alle velden in Nederland er rond deze tijd dramatisch aan toe zijn. Natuurlijk hebben alle ploegen daar last van, dus in die zin maakt het niet uit. Maar een ploeg die gewend is om te vechten kan makkelijker met deze zware omstandigheden omgaan dan een ploeg als Ajax, die altijd probeert voetballend het verschil te maken, via combinaties en positiespel. Gezien die speelwijze zijn wij in het nadeel.’’

Dat gegeven geldt volgens Gabri hoogstens als verklaring voor de matige resultaten van de laatste weken, maar is zeker geen excuus. ,,We moeten ons beter wapenen en er beducht op zijn dat tegenstanders tegen ons extra gemotiveerd in het veld staan. Zeker nu we zo slecht presteren in uitwedstrijden. Iedereen weet dat er tegen ons iets te halen valt.’’
Dat Ajax nogal wat punten verspeelde, hoeft geen grote gevolgen te hebben, meent de 28-jarige middenvelder. Omdat ook PSV en Feyenoord een allesbehalve overtuigende indruk achterlaten, is het perspectief op de eerste landstitel sinds 2004 nog allerminst vertroebeld. Daarbij: ,,Vorig seizoen ging het na de winterstop ook steeds beter. Dat is logisch als je kijkt naar de omstandigheden. Dit jaar kwamen er weer vijf, zes nieuwe spelers en stond er al snel een nieuwe trainer voor de groep. Dan duurt het even voordat je een uitgebalanceerd team hebt staan, zeker als er nogal wat jongens wegvallen door blessures.’’

De confrontatie met Vitesse wordt volgens Gabri een cruciale, vooral omdat de twee daaropvolgende tegenstanders PSV en Feyenoord zijn. Wint Ajax in het Gelredome, dan kan de ploeg van trainer Adrie Koster die duels ingaan met het idee dat de titelstrijd nog volledig open is. Laten de Amsterdammers echter wederom punten liggen in Arnhem (vorig seizoen won Vitesse er met 4-2), dan zullen ze in de achtervolging moeten en is het psychologische voordeel nadrukkelijk aan de rivalen uit Eindhoven en Rotterdam-Zuid.
Dat Henk ten Cate (de man die hem verleidde tot een overstap van Barcelona naar Ajax) inmiddels voor Chelsea werkt, maakt voor Gabri eigenlijk weinig verschil, zo merkt hij zelf. ,,Natuurlijk, het is nooit leuk als een goed mens weggaat. Dat heb je maar te accepteren. Ik ben hier niet gekomen voor Henk, ik ben gekomen omdat ik na al die jaren bij Barcelona toe was aan een andere omgeving. En die omgeving bevalt nog steeds heel goed’’, zegt de man die bij Ajax een verbintenis heeft tot medio 2009. Daarin zit ook een optie voor twee extra seizoenen. Gabri: ,,Ik blijf hier zeker nog even. Ik wil graag met Ajax Europa in, daar is nog weinig van terecht gekomen. Maar eerst het kampioenschap. Dat hoofddoel leeft nog steeds.’’

Houd Ajax TV in de gaten voor de voorbeschouwing van Adrie Koster op Vitesse - Ajax.
Klik hier om naar de website van Ajax TV te gaan >>