Pettersson blijft lieveling Ajax-publiek

Pettersson blijft lieveling Ajax-publiek

Stefan Pettersson speelde ruim dertien jaar geleden zijn laatste wedstrijd als Ajacied. De populariteit van de Zweed is er sinds zijn vertrek uit Amsterdam niet minder om geworden. Vrijdag was Pettersson aanwezig bij de training in de ArenA.

Pettersson sprak na de training onder meer Frank de Boer. Pettersson sprak na de training onder meer Frank de Boer.

De lieveling van het Ajax-publiek is in Amsterdam altijd een publiekslieveling gebleven. Ook ver na Willem II - Ajax, zijn laatste duel in het Ajax-shirt van mei 1994, blijkt een foto met of een handtekening van Pettersson nog altijd gewild. Zeer gewild zelfs. Na de training van Ajax 1 bedient de oud-Ajacied een groepje fans in een rondleiding op maat. ,,Als mijn vader deze foto ziet, wordt hij zeker jaloers’’, vertelt een supporter tegen Pettersson na het maken van een kiekje bij het veld. ,,Wij zijn allebei nog steeds supergrote fans van je.’’

De man die 197 officiële Ajax-wedstrijden speelde, knikt bescheiden. Pettersson ondergaat alle aandacht uiterlijk onbewogen. Ongeveer twee keer per jaar keert de Zweed terug op het oude nest. Afgelopen zomer zag hij op de Toekomst een Zweedse jeugdploeg aan het werk. Morgen is Pettersson present bij de wedstrijden van de A1 en A2 van Ajax. ,,Ik voel me nog steeds heel erg thuis in Amsterdam’’, vertelt Pettersson. ,,Als het mogelijk was, kwam ik vaker naar Amsterdam en Ajax.’’

De 44-jarige heeft zich helemaal toegelegd op het begeleiden van jong voetbaltalent. Pettersson noemt zichzelf spelersbegeleider. Nadrukkelijk geen spelersmakelaar. ,,Begeleider klinkt beter dan makelaar’’, licht hij zijn keuze zelf toe. ,,Het is ook vooral mijn bedoeling om spelers te begeleiden. Ik heb nu vijf Zweedse talenten onder mijn hoede. Drie jongens spelen in Zweden onder 19. Het begeleiden van talenten is leuker dan ik vooraf had verwacht. Vooral het bekijken van veel wedstrijden, ligt me wel.’’

De oud-Ajacied werkt nauw samen met twee voormalige ijshockeyprofs. ,,Zij begeleiden inmiddels zo’n 65 ijshockeyers, waarvan er enkelen ook in de Verenigde Staten spelen. Ze zochten uitbreiding voor het bedrijf dat al enkele jaren wordt gerund. In maart heb ik mijn papieren gehaald om spelers te mogen begeleiden. Daarna ben ik meteen aan de slag gegaan. Als oud-profs spreken we alledrie dezelfde sporttaal. Of het om ijshockey of voetbal gaat; als oud-sporters begrijpen we het spel. Of je topsporter wordt, hangt ook af van karakter. Je moet met jouw sport en alles wat daar bij komt kijken, om kunnen gaan. Mijn collega’s en ik hopen de sporters iets bij te brengen. Wij hebben toch veel meegemaakt.’’

Pettersson heeft zijn draai gevonden in het wegwijs maken van aanstormend talent. Toch blijft een ding het allerleukst, geeft de gewaardeerde ex-Ajacied onomwonden toe. ,,Dat is het weerzien met oud-collega’s. Ik sprak bijvoorbeeld net Frank de Boer en Alfons Groenendijk. Schitterend om de jongens met wie je zelf hebt gespeeld, weer te spreken.’’
Na de wedstrijden van Ajax A1 en A2 reist Pettersson terug naar Zweden. Feyenoord - Ajax volgt hij via de Zweedse en Nederlandse media. ,,Ik verwacht dat Ajax wint van Feyenoord’’, kijkt Pettersson vooruit. Lachend: ,,Dat deden we in mijn tijd ook altijd.’’