Pronk waant zich in Champions League

Pronk waant zich in Champions League

Komend paasweekend wordt in Amsterdam gespeeld om de AEGON Future Cup. Ajax B1 is op Sportcomplex de Toekomst gastheer van een toernooi dat qua sterkte zijn weerga niet kent. De pupillen van trainer Robin Pronk nemen het in poule A op tegen Liverpool FC, China U-17 en FC Barcelona. Poule B bestaat uit Bayern München, AC Milan, Anderlecht en FC Dallas.

,,Dat is Champions League-niveau’’, lacht Pronk als het deelnemersveld ter sprake komt. ,,Normaal gesproken speel je in de competitie en zijn de wedstrijden tegen PSV en Feyenoord speciaal, maar dit toernooi staat daar nog een aantal stappen boven. Het gebeurt niet maandelijks dat je wedstrijden speelt tegen Barcelona, Bayern of Milan.’’ Daarom is het evenement volgens de coach een enorme uitdaging en stimulans voor de spelers en technische staf. ,,Wat opleiden betreft zijn dit voor ons ultieme meetmomenten. Hoe staan ze ervoor ten opzichte van de beste teams van Europa?’’

In dat licht bezien schat Pronk vooral Barcelona hoog in. ,,Die hebben natuurlijk een fantastische jeugdopleiding. Kijk naar hun eerste elftal. Daar spelen net als bij Ajax wekelijks zes, zeven spelers in uit de eigen opleiding.’’ Over Liverpool en het Chinese jeugdteam heeft hij zijn twijfels. ,,Engelsen staan er fysiek vaak wel, maar technisch en tactisch moeten wij het verschil kunnen maken en van de Chinezen verwacht ik vooral een achterstand op tactisch gebied.’’

Dat de opleiding van Ajax nog steeds in hoog aanzien staat bewijzen de wekelijks bezoeken op de Toekomst. ,,Mensen komen dan kijken naar wat wij doen in de opleiding, zoals trainen, spelen’’, licht Pronk toe. ,,Ze schrijven alles op en houden dingen bij, maar daar zit het hem nog niet eens in. Het gaat vooral om wat wij zeggen tegen die kinderen en hoe wij in vergaderingen met elkaar praten. Wat kan ik leren van Frank de Boer (coach Ajax A1, red.) als trainer en omgekeerd? Daar zit vaak het geheim van een opleiding. Dat is cultuur. Daarom hebben wij ook niet zoveel geheimen.’’

Ook de B1 van Ajax herbergt weer enkele parels onder wie middenvelder Ouasim Bouy. ,,Hij is een van de aanvoerders van het team’’, aldus Pronk. ,,Hij speelt hier al vanaf de E-tjes en heeft in aanvallend opzicht een aantal heel specifieke kwaliteiten. Dat blijkt ook uit zijn extreem hoog scorend vermogen. Verder heeft hij een uitstekende pass en traptechniek. Maar in deze groep zitten meer absolute talenten, die volgens ons Ajax 1 moeten kunnen halen.’’

Dat zoiets snel kan gaan blijkt uit de ontwikkeling die Christian Eriksen in korte tijd heeft doorgemaakt. De 18-jarige Deen startte vorig seizoen in de tweede seizoenshelft in Ajax B1 en maakte een jaar later de overstap van de A1 naar het eerste elftal. Iets wat zijn eerste trainer Pronk niet heeft verbaasd. ,,Nou, wel de snelheid daarvan, maar niet dat hij uiteindelijk op dit niveau zit. Je kon vanaf dag één zien dat hij exceptionele kwaliteiten heeft. Dat hij een jaar later zou debuteren had ik niet verwacht, maar dat zijn de uitzonderingen. Dat is de categorie Wesley Sneijder, Dennis Bergkamp en Marco van Basten.’’

De voldoening bij Pronk was dan ook groot toen zijn voormalige pupil vorige week in het bekerduel met Go Ahead Eagles zijn eerste officiële treffer in het eerste elftal liet aantekenen. ,,Dat is waar wij voor werken’’, beaamt de coach. ,,Dat zulke jongens vaste waarden worden in het eerste. En dan is het leuk en heb je er toch een bepaald gevoel bij als zo’n jongen zijn eerste goal maakt. Je zit daar thuis vanaf de bank wel van te genieten.’’

Behalve Eriksen heeft Pronk, die eerder de D-pupillen trainde, ook de eerste elftalspelers Gregory van der Wiel, Vurnon Anita en Toby Alderweireld onder zijn hoede gehad. Zij zijn inmiddels gewend aan de media-aandacht die topvoetbal met zich meebrengt. Dat in tegenstelling tot de B1, die momenteel wordt gevolgd door een camerateam van Ajax TV. ,,Ze worden gevolgd bij de studie en training’’, legt Pronk uit. ,,Er zijn wat opnames gemaakt rondom drie wedstrijden die in een kort tijdbestek zijn gespeeld en ik heb het idee dat de spelers het wel apart vinden. Het is ook goed voor ze, want dan leren ze met de media omgaan. Dat vinden ze leuk en interessant.’’

Foto en tekst: Ajax.nl

Koop je kaartje voor de finaledag van de AEGON Future Cup en word gratis lid van de Ajax Kids Club (0-12 jaar) , Ajax Jonge Schare (13-17 jaar) of Ajax Life (18+)! Kom naar de informatiestand bij de ingang voor meer informatie. Word je deze dag gratis lid dan ontvang je direct je welkomstpakket.

Kom naar de AEGON Future Cup!

Koop je kaartje voor de finaledag van de AEGON Future Cup en word gratis lid van de Ajax Kids Club (0-12 jaar), Ajax Jonge Schare (13-17 jaar) of Ajax Life (18+)!