Puntenverlies Apoel & gala Barça

Puntenverlies Apoel & gala Barça

Iedere maandagochtend maken we op Ajax.nl een rondje langs de Europese velden. Hoe staan de tegenstanders van Ajax in de UEFA Champions League ervoor? Deze week onder andere: FC Barcelona vernedert Granada CF, crisis in Parijs en Apoel verspeelt eerste punten.

Was het midweeks tegen Málaga onder de maat wat FC Barcelona liet zien, tegen Granada lieten de Catalanen weer zien dat ze nog steeds van de buitencategorie zijn. Twee keer Neymar en Ivan Rakitić haalden al voor de rust de angel uit de wedstrijd. Bij de thuisploeg had Xavi voor het eerst dit seizoen een basisplaats. Jordi Alba en Gerard Piqué kregen rust vanwege lichte klachten.

Na de hervatting was het Lionel Messi die de aandacht op zich vestigde. Zijn kopbal betekende de 400ste treffer in de carrière van de 27-jarige aanvaller. De Argentijn had daar minder dan tien jaar voor nodig en 'slechts' 525 wedstrijden. Het zal niet lang meer duren of ook een ander prestigieus record valt ten prooi aan Messi. Namelijk het record van topscorer aller tijden in de Primera División. Voor Messi staat de teller bij Barcelona op 247 competitiegoals in 283 duels. Telmo Zarra, de voormalige speler van Athletic Bilbao, eindigde op 251 goals in 277 competitieduels.

Na de 4-0 stelde Messi Neymar in staat zijn derde van de avond te maken. Het sluitstuk van een historische avond kwam weer van de voet van Messi. Door puntenverlies van de concurrentie staan de Blaugranas weer alleen aan kop. De ploeg van Luis Enrique heeft twee punten voorsprong op Valencia en Atlético Madrid.

Paris Saint-Germain kwam afgelopen weekend bij Toulouse niet verder dan een 1-1-gelijkspel. Paris Saint-Germain kwam afgelopen weekend bij Toulouse niet verder dan een 1-1-gelijkspel.

Barça-coach Luis Enrique was zeer tevreden na de galavoorstelling van zijn ploeg. ,,We hebben heel hard gewerkt en de spelers toonden allemaal de bereidheid om ervoor te gaan. We hebben sterk en solide verdedigd. "Dit is de manier om te winnen”, had de oefenmeester een speciaal compliment over voor zijn defensie.”

Na de remise bij Malaga was Luis Enrique blij hoe zijn ploeg zich herstelde van die teleurstelling. ,,De fans hebben ons op ons best gezien. Zeer geconcentreerd en met de honger om te winnen.” Luis Enrique had nog een speciaal woord over voor zijn Argentijnse superster. ,,Het is net alsof Messi was geraakt door een toverstaf of zoiets. Hij houdt van het voetbal.”

Met die andere grootmacht, Paris Saint-Germain, gaat het juist helemaal niet goed. Na de winst doordeweeks op Caen (2-0) volgde op bezoek bij Toulouse een nieuwe domper. De ploeg van Laurent Blanc kwam zaterdagavond niet verder dan een 1-1-gelijkspel. Het betekende de vijfde remise in acht duels. Wissam Ben Yedder zette de thuisploeg al na acht minuten op voorsprong. De Parijsenaren, die aantraden zonder de licht geblesseerde Zlatan Ibrahimovic, kwamen voor rust nog langszij door Jean-Christophe Bahebeck. Verder dan dat kwamen de bezoekers niet. Oud-Ajacieden Gregory van der Wiel en Maxwell bleven de gehele wedstrijd op de bank. De achterstand op koploper Olympique Marseille is inmiddels opgelopen tot vijf punten.

Verschillende Franse media melden dat alleen een overwinning op Barcelona Laurent Blanc nog kan redden. De krant Le Parisien weet dat Roberto Mancini al klaar staat om het stokje eventueel over te nemen.

Blanc nam zijn spelers na afloop van het duel tegen Toulouse in bescherming. ,,Het was een zware wedstrijd en mijn spelers hebben alles gegeven. We hebben in de tweede helft gedomineerd, maar fysiek was het erg zwaar. We weten inmiddels hoe we een wedstrijd niet moeten verliezen, maar we zijn uiteraard teleurgesteld dat we niet hebben gewonnen.

Apoel Nicosia, dinsdag de tegenstander van Ajax op Cyprus, verspeelde de eerste punten van het seizoen. Thuis werd het 0-0 tegen nummer drie AEL Limassol. De landskampioen heeft nog een punt voorsprong op Apollon Limassol, dat tweede staat in de Cypriotische competitie.

Tekst: Ajax.nl/Tom van der Wilt
Foto's: Ajax.nl/Pro Shots