Rafael van der Vaart ondertekent zijn nieuwe contract

Rafael van der Vaart en Ajax' financiëel directeur Jeroen Slop zetten donderdagmiddag hun handtekening onder het nieuwe contract van de getalenteerde middenvelder.

Ajax en Van der Vaart kwamen overeen dat het 20-jarige talent in ruil voor verbeterde financiële condities nog minstens tot het einde van volgend seizoen in Amsterdam blijft. De overeenkomst loopt tot de zomer van 2006.

,,Ik zie dit als een beloning voor mijn goede spel'', zei Van der Vaart toen hij zijn handtekening onder de overeenkomst zette. ,,Ondanks de problemen in het begin zijn de onderhandelingen soepel verlopen. Het is een fijn gevoel dat het nu allemaal geregeld is. Ik wil nu alleen nog maar fit worden en blijven en weer terug in de basis.''

Van der Vaart keek ook alvast vooruit naar het volgende seizoen, waarin hij dus in ieder geval in het Ajax-shirt te bewonderen zal zijn. ,,Het is goed voor mijn ontwikkeling om hier nog zeker een seizoen te blijven. Ik heb ook helemaal geen behoefte om al weg te gaan.''

Financiëel directeur Jeroen Slop, bijgestaan door jurist van AFC Ajax Rein Everard, tekende namens de club. ,,Heel goed, dat we na lang onderhandelen toch zo om de tafel zitten'', vond Slop. ,,Het heeft lang genoeg geduurd, maar het is prettig dat we zulke spelers bij Ajax kunnen houden, zeker als ze zo belangrijk zijn als Rafael.''