Reiziger verwacht Amsterdamse zege

Reiziger verwacht Amsterdamse zege

Michael Reiziger verwacht dat Ajax zaterdag in het thuisduel met koploper FC Groningen de punten in Amsterdam houdt. De voormalige speler van beide clubs denkt dat het thuisvoordeel de doorslag zal geven.

Michael Reiziger. FOTO: PROSHOTS/John Claessens. Michael Reiziger. FOTO: PROSHOTS/John Claessens.

,,Ajax heeft dit seizoen in de ArenA nog geen punten verspeeld", verklaart de 72-voudig international. ,,Het zal geen gemakkelijke wedstrijd worden. Groningen zal denk ik met een defensieve formatie starten. Als Ajax vervolgens snel scoort, wordt het waarschijnlijk een open wedstrijd. Ik denk dat Ajax gewoon gaat winnen."

Reiziger sloot vorig jaar zijn fraaie loopbaan af bij PSV. Eerder kwam hij uit voor Middlesbrough, FC Barcelona en AC Milan. In zijn beginperiode bij Ajax werd de later tot verdediger omgeschoolde middenvelder verhuurd aan FC Volendam en FC Groningen om ervaring op te doen.

Met laatstgenoemde club kwam Reiziger eenmaal op bezoek bij Ajax. ,,Dat was in het seizoen 1993-1994. Het was de afscheidswedstrijd van Stefan Pettersson", refereert hij aan de populaire Ajax-aanvaller van weleer. ,,Ajax was al kampioen en wij hadden de punten hard nodig om te overleven. Uiteindelijk wonnen we met 0-2. Door die winst hadden we één week later genoeg aan een gelijkspel om ons te handhaven, wat ook gebeurde."

Inmiddels is Reiziger teruggekeerd op het oude nest. De 35-jarige oud-prof loopt in het kader van de cursus Coach Betaald Voetbal stage bij de A1 en het beloftenteam van Ajax. Dat bevalt hem naar eigen zeggen prima. ,,Ja, op het veld staan is gewoon hartstikke leuk."

Daar waar Reiziger met Ajax halverwege de succesvolle jaren negentig geregeld veel te sterk was voor de Groningers, wijzen de statistieken van de laatste seizoenen uit dat de ploeg van trainer Ron Jans geen gemakkelijke tegenstander is.

Vorig seizoen eindigde Ajax - FC Groningen in een 2-2-gelijkspel. Luis Suarez opende na 33 minuten de score tegen zijn oude ploeg: 1-0. Vervolgens bracht Marcus Berg met twee rake kopballen (36’en 60’) de bezoekers aan de leiding. Uiteindelijk redde Klaas Jan Huntelaar zeven minuten voor tijd een punt voor zijn ploeg door de bal na een assist van Jaap Stam fraai over doelman Brian van Loo te wippen.

Het komende duel tussen beide teams begint zaterdag om 20.45 uur.


Competitieresultaten van de laatste vijf seizoenen:

2003-2004 Ajax - FC Groningen 2-1 (04-04-2004)
2004-2005 Ajax - FC Groningen 2-1 (22-05-2005)
2005-2006 Ajax - FC Groningen 3-2 (27-12-2005)
2006-2007 Ajax - FC Groningen 3-2 (14-10-2006)
2007-2008 Ajax - FC Groningen 2-2 (02-09-2007)