Rendez-vous met oude bekenden

Rendez-vous met oude bekenden

Meer dan alleen de gebruikelijke bijeenkomst waar journalisten hun vragen kunnen stellen, draaide de persconferentie van het LG Amsterdam Tournament donderdagavond uit op een weerzien met oude bekenden. De meeste aandacht ging niet uit naar trainer Danny Blind en aanvoerder Julien Escudé van Ajax, maar naar de buitenlandse afvaardigingen, en dan vooral naar de vertrouwde gezichten van Benni McCarthy en Co Adriaanse, ooit spits en trainer van Ajax, tegenwoordig in dezelfde functies actief bij FC Porto.

McCarthy – die vele handen te schudden kreeg – vertelde blij te zijn met zijn kortstondige terugkeer in Amsterdam. ,,Ik kwam bij Ajax toen ik nog helemaal aan het begin van mijn carrière stond, toen ik wegging uit Zuid-Afrika. Het is al zeven jaar geleden. Ik was toen een jong en ambitieus ventje dat nog niemand kende. In Spanje en Portugal heb ik naam gemaakt. Daarom is het leuk dat ik hier dit keer in andere omstandigheden kom. De mensen weten nu wie ik ben. Ik hoop dat ik ze iets leuks kan laten zien.’’

Ook voor Co Adriaanse betekent het Amsterdam Tournament een tijdelijke rentree in het stadion waar hij een paar jaar geleden nog hoofdtrainer was. Via AZ kwam hij bij FC Porto terecht. Adriaanse werd gevraagd naar zijn ervaringen bij de Portugese topclub. ,,Ik heb nog niet veel indrukken van Portugal gekregen, omdat we de afgelopen twee weken op trainingskamp zijn geweest in Doorwerth, bij Arnhem. Maar het is me al wel duidelijk dat alles anders is, zo ook de voetbalcultuur en de filosofie van de club. Ik was vooral in positieve zin verbaasd over de gedetailleerde manier waarop FC Porto georganiseerd is. Wij denken in Nederland vaak dat we het goed voor elkaar hebben, maar hier kunnen we nog iets van leren.’’

En ook buiten de ArenA was er een rendez-vous met vrienden van vroeger. Ajacied Mauro Rosales meldde zich aan het einde van de middag bij het trainingsveld naast het stadion, waar de Argentijnse grootmacht Boca Juniors op dat moment aan het trainen was. Rosales begroette vele bekenden, vooral spelers waar hij nog mee samenspeelde in diverse nationale jeugdteams.

Binnen werden Ajax-trainer Danny Blind en Julien Escudé intussen aan de tand gevoeld. Escudé liet weten vereerd te zijn met de aanvoerdersband, helemaal omdat hij als eerste Fransman captain van Ajax is geworden. ,,En ik was ook al de eerste Franse voetballer die hier kwam spelen.’’

Blind zei dat hij met belangstelling uitkijkt naar de wedstrijden van vrijdag (tegen Arsenal) en zondag (tegen Boca Juniors). ,,Het zijn interessante duels met sterke tegenstanders, waarin we voor het eerst kunnen zien waar we staan. Daarbij is dit een toernooi in Amsterdam, zodat we onze supporters kunnen laten zien waar we toe in staat zijn.’’ Maar uiteindelijk telt maar één ding, herhaalde Blind zichzelf. ,,We moeten klaar raken voor de wedstrijden in de voorronde van de Champions League.’’

Ajax hoort vrijdag wie het als opponent krijgt. Om 12.00 uur vindt de loting plaats in het Zwitserse Nyon. Om 21.15 uur is de aftrap van de wedstrijd tegen Arsenal, waar nog kaarten voor verkrijgbaar zijn. Ook voor de duels op zondag zijn nog plaatsen beschikbaar.