'Rennen voor elftalfoto? Echt niet'

'Rennen voor elftalfoto? Echt niet'

Twee tot drie keer belangrijk zijn. Zo ziet hij zijn optreden in de wedstrijd het liefst voor zich. Vlak voor de start van de Eredivisie vertelt Ajax-doelman Kenneth Vermeer over zijn vak: ,,Ook een eenvoudige overwinning put je uit.’’

Het zweet gutst nog van zijn voorhoofd als Kenneth Vermeer met enige verontwaardiging zegt: ,,Je denkt toch niet dat ik ga rennen voor een elftalfoto?’’ Hij schudt zijn hoofd. ,,Echt niet.’’ Het is zijn reactie op de vraag hoe het kon gebeuren dat hij afgelopen zaterdag ontbrak op de elftalfoto van Ajax, die voorafgaand aan het duel met AZ werd gemaakt. De camera’s flitsten, maar de doelman stond elders op het veld. Tot hilariteit van aanvoerder Siem de Jong, die vreemd opkeek toen hij besefte dat zijn ploeggenoot niet op de foto stond. Vermeer: ,,Ik loop altijd even naar de kant om een waterfles te pakken. Vervolgens zag ik de jongens poseren, maar ik haastte me er niet naartoe. Ze hadden scherper moeten zijn. Dan hadden ze wel gemerkt dat ik ontbrak.’’

Druk kon hij zich er niet om maken. Zo zit Kenneth Vermeer niet in elkaar. Opvallend: op foto’s waarop hij wél staat afgebeeld, lijkt hij altijd te lachen. ,,Ik ben zowat altijd vrolijk’’, zegt hij daarover. ,,Er moet wel heel wat gebeuren, wil ik boos of chagrijnig zijn.’’ Het is niet gek dat Vermeer een opgewekte indruk maakt. Sportief gaat het hem voor de wind, gezien alleen al het feit dat er steeds meer interlands achter zijn naam verschijnen. De doelman van Ajax kende mindere periodes, maar dezer dagen klinken vooral lovende kritieken over zijn optredens.


Gevraagd naar zijn rol onder de lat, zegt de sluitpost: ,,Twee of drie keer belangrijk zijn in de wedstrijd. Dat is zoals ik het voor me zie. Ik hoef niet zes ballen uit de kruising te plukken. Ik vind het zelfs niet erg om helemaal geen redding te verrichten.’’ Op de vraag hoe moeilijk dat is, een wedstrijd keepen waarin de tegenstander er nauwelijks aan te pas komt: ,,Na enkele seizoenen Ajax weet ik inmiddels hoe het werkt: het gaat om een paar beslissende momenten dat je er moet staan. Dat maakt dat je niet kunt verslappen en continu geconcentreerd moet zijn. Zelfs een wedstrijd die we makkelijk winnen, put me uit. Die concentratie, dat vergt veel energie.’’

Vermeer weet precies hoe hij zichzelf bij de les houdt. ,,Het spel van Ajax is gebaseerd op een keeper die meevoetbalt. Dat betekent dat ik ver voor mijn doel speel en me veel bezig houd met het coachen van mijn verdediging. Dat houdt me scherp.’’ Of hij niet af en toe verlangt naar een drukke middag tussen de palen? ,,Nee, je wilt dat het goed gaat. Hoe minder ballen ik krijg, des te beter doen die andere tien het.’’

Een van zijn voormalige voorgangers in het doel van Ajax, Stanley Menzo, merkte ooit op dat keepers eenzaam zijn. Bij een doelpunt vierde hij alleen feest, terwijl hij bij een tegentreffer dikwijls de gebeten hond was. Diens woorden klinken Vermeer niet onbekend in de oren. ,,Ik snap wat hij bedoelt, maar ik heb niet het idee dat doelpunten me worden aangerekend. Lang niet altijd kan ik er wat aan doen.’’

,,Kijk, niemand speelt foutloos. Alleen veldspelers komen ermee weg, omdat hun fout wordt hersteld door een ander. Maar één fout van mij en de bal ligt erin. Dan wordt het uitvergroot, staat er in de krant dat ik heb geblunderd. Of ik dat lees? Nee, ik let er niet op. Het is inherent aan mijn job.’’

Die bewuste job nam hij aan op zijn twaalfde. Voor één jaar, zo was de bedoeling. Daarna zou hij weer gaan voetballen. Dat kon hij immers vrij aardig. ,,Ik had talent. Ajax had me gescout, maar in de laatste ronde viel ik af.’’ Later mocht hij alsnog naar Amsterdam komen, maar in zijn nieuwe rol: die van doelman. Sindsdien legde hij met succes de lange weg af richting de Amsterdam ArenA, waar hij morgen met Ajax aantreedt tegen Roda JC. ,,Meer dan vijftigduizend mensen verwachten dat we die wedstrijd winnen’’, aldus Vermeer. ,,En dat moet ook als Ajax zijnde. Altijd. Tegen wie dan ook.’’

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst