Rep verwacht lastige middag

Rep verwacht lastige middag

Johnny Rep verwacht dat Ajax zondag tegen FC Groningen een heet middagje wacht. ,,Het kan daar behoorlijk tekeer gaan", doelt de voormalige Ajacied op stadion de Euroborg. ,,Dat was vroeger al zo in het oude Oosterparkstadion."

Johnny Rep juicht nadat hij Ajax op 1-0 heeft gezet tegen Juventus in de Europa Cup I-finale van 1973. Johnny Rep juicht nadat hij Ajax op 1-0 heeft gezet tegen Juventus in de Europa Cup I-finale van 1973.

Rep wijst daarnaast vooral op de gevaarlijke aanval van de Groningers. ,,Ze hebben een paar aardige spitsen rondlopen", doelt hij op onder anderen Marcus Berg. ,,Hoewel Groningen momenteel niet zo heel sterk is, blijft de ploeg tot aardige prestaties in staat."
Zelf speelde Rep in zijn actieve periode geregeld tegen de Groningers. De wedstrijd die hem het meest is bijgebleven is er één in het shirt van PEC Zwolle, één van zijn oude clubs. ,,Het werd toen 1-1", blikt hij terug. ,,Scheidsrechter Jan Keizer nam het heft weer eens in eigen handen en ontnam mij vlak voor tijd een zuivere penalty."
Rep begon in 1971 zijn professionele loopbaan bij Ajax, dat kort daarvoor de allereerste Europa Cup I uit de clubgeschiedenis had veroverd. Vervolgens maakte hij bij de Amsterdammers deel uit van de selectie die de Cup met de grote oren nog tweemaal won. Zelf beleefde de inmiddels 57-jarige Zaankanter zijn finest hour toen hij in de finale van 1973 tegen Juventus het winnende doelpunt maakte.
Luis Suarez houdt Groninger Gibril Sankoh van de bal. Luis Suarez houdt Groninger Gibril Sankoh van de bal.

Ruim drie decennia later volgt Rep Ajax nog steeds. ,,Ik kom nog wel eens op de Toekomst om naar het tweede elftal of de jeugd te kijken. Dat zijn ook de momenten dat ik weer wat oude bekenden ontmoet."
Van de huidige Ajacieden is hij het meest gecharmeerd van Luis Suarez. ,,Dat is een heerlijke speler om naar te kijken", aldus het voormalige ‘Goudhaantje’. ,,Echt een mooie straatvoetballer. Maar ook Dario Cvitanich vind ik geen verkeerde." De 42-voudig international roemt daarnaast de spelvreugde in het huidige elftal. ,,Je ziet iets groeien en ze hebben aardige wedstrijden gespeeld."
Ondanks dat FC Groningen doorgaans een lastige tegenstander is, wijzen de statistieken van de laatste jaren uit dat Ajax meestal aan het langste eind trekt. Vorig seizoen deden twee oud-spelers van Groningen hun voormalige ploeg de das om. Eerst opende Rasmus Lindgren de score. Halverwege de tweede helft liet Suarez de 1-2 eindstand aantekenen.
FC Groningen - Ajax begint vandaag om 14.30 uur.
Resultaten van de laatste vijf seizoenen:
2007-2008 FC Groningen - Ajax 1-2 (16-04-2008)
2006-2007 FC Groningen - Ajax 2-3 (28-01-2007)
2005-2006 FC Groningen - Ajax 3-2 (19-03-2006)
2004-2005 FC Groningen - Ajax 0-4 (19-12-2004)
2003-2004 FC Groningen - Ajax 1-3 (05-10-2003)