Richard Witschge en het grillige groeiproces

In het streven om eerst de Nederlandse en daarna de Europese hemel te bestormen, toont Ajax zich vooralsnog voornamelijk heel grillig. Helaas hoort dat nu eenmaal bij een elftal in opbouw, legt Richard Witschge (31) uit. De routinier praat over lef tonen, benut worden op je sterke punten en het belang van zware benen.

, , In de Nederlandse competitie spelen we af en toe best aardig, vooralsnog is het desondanks allemaal veel te wisselvallig. Helaas hoort dat bij het groeiproces waar we momenteel middenin zitten.Als je dan op Europees gebied wel in staat bent prestaties neer te zetten, geeft dat een goed gevoel.''

Daarom was de met 6-0 gewonnen uitwedstrijd tegen AA Gent zo belangrijk. Of wij nou zo goed waren of zij zo slecht, vind ik moeilijk aan te geven; het ene hangt natuurlijk sterk met het andere samen. Ajax heeft vooral in de tweede helft, toen we ze hadden ‘liggen’, redelijk goed gespeeld en Gent moet een ‘off-day’ hebben gehad.Ik denk dat de verhoudingen zo lagen. Wat niet wegneemt dat de zege een enorme opsteker voor ons was.Want je kunt wel het idee hebben dat je op de goede weg zit, een beetje bevestiging kan nooit kwaad.’’

Foto Gerard van Hees

,, Het meest verheugend aan die wedstrijd vond ik het overtuigende spel van onze jonge invallers voorin. Natuurlijk is het makkelijk invallen 4-0 voor staat en er veel ruimte ligt, maar Kevin Bobson, Cedric van der Gun en Rafaël van der Vaart waren zeer scherp en gretig, legden veel lef in hun acties. Zo hoort het ook: je niet achter medespelers verschuilen, maar het willen laten zíen, zonder daarbij natuurlijk overmoedig te worden. Dat Cedric en Rafaël scoorden, was helemaal mooi meegenomen.’’

Aannames en loopacties

, , Ajax is op de weg terug, maar er zijn duidelijk nog een hoop dingen voor verbetering vatbaar. Als je ons vergelijkt met de èchte top, moeten we in bepaalde situaties sneller de oplossingen gaan zien, waardoor de balcirculatie beter gaat verlopen. Eigenlijk moet de bal zo soepel rondgaan, dat de tegenstander niets rest dan achter ons aanlopen en amper tijd krijgt om adem te halen. Daarom moet iedere balaanname perfect zijn en moeten precies de juiste loopacties worden gemaakt. Elke bal die je krijgt aangespeeld, moet zó worden aangenomen dat er zelfs geen tiende van een seconde verloren gaat. Je praat dan soms echt over centimeterwerk, maar het is wel typisch een onderdeel dat je, door er veel op te oefenen, sterk kunt verbeteren. Die loopacties hebben, naast gevoel voor positie, alles te maken met een ijzeren conditie. Daar wordt dagelijks keihard op getraind.’’

,, Sterker nog, ik kan me niet herinneren ooit zo hard getraind te hebben als nu. Niet alleen in het begin hadden we het zwaar, ook toen de voorbereiding voorbij was, bleek dat ‘afknijpen’ gewoon door te gaan. ‘s Avonds zit ik echt regelmatig met zware benen. Maar het is noodzakelijk dat we zo te werk gaan; willen we de bal in hoog tempo laten rondgaan, moeten we negentig minuten constant in beweging zijn.Voor de rest heeft Co Adriaanse aan het begin van het seizoen gekeken naar wat de capaciteiten van de spelers zijn en benut ze voornamelijk daarop. Klinkt heel simpel, toch zie je dat veel te weinig. Hoe vaak zie je niet een trainer die dingen van zijn spelers verlangt die ze helemaal niet beheersen?’’

Duidelijke lijn

, , Ondanks dat er in het veld nog regelmatig dingen misgaan, vind ik wel dat er een duidelijke lijn in ons spel zit. De trainer heeft zijn opstelling en zijn visie en wijkt daar in principe niet vanaf. Het is herkenbaar. Iedere speler volgt de richting die Co Adriaanse aangeeft, er is niemand die een uitzonderingspositie bekleedt of die meer mag dan een ander. Een lijn. Er wordt met volle overgave gewerkt om met z’n allen beter te worden.’’

, , Het publiek pikt dat op, dat merk je. Op de tribunes blijft men achter het elftal staan, ook als het stroef draait. Je merkt dat we, ondanks onze wisselvalligheid, meer krediet hebben.We hebben de steun van onze fans ook keihard nodig, want dat scheelt enorm. Als je aan de bal bent en ze gaan fluiten, raak je verkrampt. Maar wanneer ze je steunen, je naam zingen, lijkt alles plots wat makkelijker te gaan; je kunt je over je vermoeidheid heenzetten, durft ook meer. Het is een groot pluspunt dat we de steun van het publiek weer wisten terug te winnen.’’

Spelbepaler

,, Dat ik zelf momenteel weer lekker draai, komt grotendeels door de centrale positie die ik in het veld inneem. Die plek is mij op het lijf geschreven; in mijn voeten huist een goede pass en ik ben een type dat veel in balbezit moet komen om in m’n spel te geraken. Ik ben goed in staat om het spel te verdelen en snel de oplossing in voorwaardse richting te zien.Wanneer ik aan de zijkant word opgesteld en veel achter m’n man moet aanlopen, wordt de angel uit mijn spel gehaald. Speel ik centraal, komen mijn sterke punten optimaal naar voren.’’

,, De rol van Aron Winter, links op het middenveld en Tomás Galásek, rechts van me, is daarin erg belangrijk. Zij functioneren in dienst van het elftal, spelen controlerend. Ze zorgen voor evenwicht in de ploeg. Dat is nodig ook, want we spelen, Richard Knopper erbij gerekend, met vier aanvallers en daarachter sta ik dan om het spel te verdelen. Als Aron en Tomás hun taken niet goed vervullen, worden we overlopen. Maar zij geven daar perfect invulling aan. Zulke voetballers zijn er maar weinig. Binnen de selectie krijgen ze de waardering die ze verdienen, daarbuiten ontbreekt het daar nog wel eens aan.’’

MARTIN VAN ZAANEN

Dit artikel verscheen ook in de Kick Off van Ajax - RBC, het programmablad bij de wedstrijden van Ajax in de Amsterdam ArenA. De Kick Off is iedere thuiswedstrijd te koop bij alle ingangen en (ook nog na afloop) in de Ajax fanshop.

Met de Kick Off maakt u tevens kans op prachtige prijzen. Middels de genummerde voorpagina maakt u kans op een ABNAMRO Ajax rekening met een startkapitaal van FL. 250,-, beschikbaar gesteld door ABN AMRO. De tweede prijs is een Ajax horloge beschikbaar gesteld door Engelhard Clal/Drijfhout. Lees meer hierover in de Kick Off.