Rits: de benjamin van Ajax

Rits: de benjamin van Ajax

Mats Rits verruilde deze zomer K. Beerschot AC – de voortzetting van Germinal Beerschot Antwerpen – voor de opleiding van Ajax. Daarmee trad de 18-jarige Belg in de voetsporen van landgenoten als Tom de Mul, Thomas Vermaelen, Jan Vertonghen en Toby Alderweireld. Het enige verschil is dat de middenvelder er eerst nog in de hoofdmacht speelde voordat hij naar Amsterdam verhuisde.

Ondanks zijn jeugdige leeftijd is Rits bij Ajax bezig aan zijn derde jaar bij de senioren, maar ook bij de Amsterdammers geldt hij als jongste telg van de selectie. Een status waaraan hij inmiddels is gewend. ,,Ik ben al drie jaar de benjamin’’, lacht hij. ,,Daarvan word je volwassen en je moet gewoon mee. Toen ik als vijftienjarige in het eerste van GBA kwam, speelde ik met spelers die mijn vader konden zijn. Ik kwam bijvoorbeeld bij Philippe Clement in het team, terwijl ik een jaar eerder nog tegen zijn zoon had gespeeld. Dat is bizar.’’

Dat Rits bij Ajax deel uitmaakt van het eerste elftal is voor hem een grote verrassing. ,,Daar had ik niet op gerekend’’, beaamt hij. ,,Ik zou alleen de eerste twee weken in de voorbereiding meetrainen en daarna overstappen naar Jong Ajax.’’

Mats Rits en zijn collega-Ajacieden bereikten het trainingsveld tijdens de trainings- en voorbereidingsweek in De Lutte per fiets. Mats Rits en zijn collega-Ajacieden bereikten het trainingsveld tijdens de trainings- en voorbereidingsweek in De Lutte per fiets.

Hoewel Rits de voorbije maand in de lappenmand zat vanwege een geïrriteerd bandje tussen kuit- en scheenbeen heeft hij inmiddels zijn weg gevonden bij Ajax. ,,Ik vind het hier hartstikke leuk en heb het enorm naar mijn zin. Verder geniet ik ervan weer op het veld te staan’’, aldus het inmiddels fitte talent. Met name de speelstijl blijkt hem goed te liggen. ,,Vooral mijn belangrijkste kwaliteiten, het passen en doorbewegen, komen hier goed tot hun recht.’’

Toch weigert Rits, die zich naar eigen zeggen richt op de twee aanvallende posities op het middenveld, te hoog van de toren te blazen. ,,Ik moet eerst weer op mijn oude niveau komen en daarna kijken of ik in de wedstrijdselectie kan geraken. Het is echter aan mij om de trainer te overtuigen.’’ Dat er met Jan-Arie van der Heijden en Rodney Sneijder (verhuurd) enkele concurrenten vertrokken deert de Belgische jeugdinternational niet. ,,Ik kijk vooral naar mezelf en niet naar anderen.’’

Tevens kijkt Rits uit naar de klassieker van zondag. ,,Ik weet dat het een heel beladen wedstrijd is, ook voor de supporters. Ik denk alleen dat we aan onze status verplicht zijn om te winnen, maar wij moeten sowieso iedere wedstrijd voor de drie punten gaan, uit en thuis.’’

Rits speelde vorig seizoen met GBA de derby tegen FC Antwerp, dus enig sentiment is hem niet vreemd. ,,Dat was in de voorbereiding’’, blikt hij terug. ,,Dat was wel beladen. We speelden toen een leuke wedstrijd, maar spijtig genoeg verloren we. Dat was wel jammer. Bij Ajax – Feyenoord zijn er meer supporters in een groter stadion. Voor zulke wedstrijden is de druk groot en voel je de spanning. Dat is leuk.’’

Tekst: Ajax.nl/Coen Heil
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst